Boek vs. film #1: De Koning van Katoren

Ik ben altijd in voor het kijken van een boekverfilming. Het is zo leuk om te zien hoe anderen het verhaal voor zich zagen! Ook zoek ik graag naar verschillen ten opzichte van het boek en vind ik het interessant om na te denken over de keuzes van de regisseur. Vandaar deze nieuwe rubriek, boek vs. film, waarin ik de verschillen benoem en mijn mening geef over zowel het boek als de film.

De eerste bijdrage gaat over Koning van Katoren. Ik heb in dit geval éérst de film gekeken, maar meestal lees ik eerst het boek (het zou trouwens best kunnen dat ik het boek vroeger al heb gelezen, maar ik herinnerde me er niet veel van, oeps!). Ik keek de film met mijn leerlingen nadat een collega een ontzettend leuke opdracht had bedacht. De schrijver, Jan Terlouw, is heel lang politiek actief geweest voor D66 en heeft veel politieke standpunten verwerkt in het boek. Mijn collega had bedacht om die standpunten te gaan zoeken met de klas. Hoe passen bijvoorbeeld de opdrachten in Smook of Afzette-Rije bij het partijprogramma van D66? Superleuk!

Voor degenen die het boek niet of al een tijdje geleden hebben gelezen volgt er eerst een korte samenvatting. Daarna benoem ik de meest opvallende en interessante verschillen. Let op: dit bevat enige (milde) spoilers!

Het boek gaat over een jongen, Stach. Hij wordt geboren op de dag dat de toenmalige koning van Katoren sterft. Zelf groeit hij op als wees doordat zijn ouders allebei kort na zijn geboorte overlijden. Hij wordt opgevoed door zijn oom, Gervaas. Op een gegeven moment besluit Stach dat hij koning van Katoren wil worden. Het land wordt namelijk al bijna 18 jaar geregeerd door ministers waar niet iedereen over te spreken is. Stach meldt zich bij de ministers en krijgt opdrachten toegewezen die hij moet voltooien. De ministers willen niet dat hij wint dus maken ze de opdrachten steeds pittiger. Een voorbeeld van zo’n opdracht is het oplossen van geluidsoverlast in de stad Decibel, waar vogels oorverdovend lawaai maken.



De verschillen tussen het boek en de film
De verschillen tussen het boek en de film zijn veeltallig en erg groot. Tot nu toe heb ik nog geen verfilming gezien die zo erg afweek van het boek als deze. Het is niet perse erg, maar op zijn minst opvallend! Hier enkele grote verschillen:
– Het liefdesverhaal in het boek is veel minder beladen dan in de film. In de film gebeurt er het een en ander waardoor Stach hierover ernstig gaat twijfelen, terwijl het in het boek heel soepel verloopt.
– In de film speelt er ook een journalistieke intrige. In het boek komt dit niet voor en worden de kranten alleen genoemd om te laten zien wat ze schrijven over Stach.
– In de film is veel achtergrondinformatie weggelaten over de personages. In het boek lees je precies welke ministers er allemaal zijn en leer je hun karaktertrekken kennen. – Een leuk en opvallend verschil: in de film is de opdracht over de schuifelende kerken diverser gemaakt. Er zijn nu niet alleen kerken, maar er is ook een moskee.
– Het grootste verschil is dat Stach in het boek meer opdrachten uit moet voeren. Dit vond ik zelf leuker, mede doordat je in het boek meer politieke standpunten van Jan Terlouw terug kunt vinden. Maar ik snap dat het voor de film te veel was om alle opdrachten goed uit te werken.

Zowel het boek als de film zijn fantastisch! De opdrachten zijn spannend, goed bedacht en vormen een prachtige reflectie van Jan Terlouws gedachtegoed. Vooral Smook vind ik tof, omdat je – met name in het boek – goed ziet wat voor onlogische keuzes mensen soms maken als het over het klimaatprobleem gaat. En het verslaan van Pantaar vind ik ook een bijzonder symbool! Zowel tijdens het kijken van de film als het lezen van het boek voelde ik dan ook wel een verlangen naar een eigen Stach. Want hij is toch wel een leider die we véél beter kunnen gebruiken dan de leiders die nu op sommige tronen heersen …

Vind jij boekverfilmingen een verrijking of vind je ze vaak tegenvallen?

3 thoughts on “Boek vs. film #1: De Koning van Katoren

  1. Mooi blog! Ik heb boek noch film gelezen/gezien, maar sta er zeker open voor. Zeker nu ik heb ontdekt dat de film op Netflix staat ;).

    Misschien zou je ook een blog kunnen schrijven over Zwartboek (boek en film)? Het grappige daarvan is dat de film is ‘verboekt’. In Frankrijk een heus genre: de ‘novelisation’. In Nederland nog niet zo veelvoorkomend dat een film naderhand wordt vervormd tot een boek.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s