Recensie: 10 minuten en 38 seconden in deze vreemde wereld – Elif Shafak

Dit verhaal gaat over de vergeten mensen. Over mensen die niet geaccepteerd worden door de massa en altijd aan de rand moeten leven. Over levens die getekend zijn door pech en ongeluk. Een boek dat me bij de eerste pagina al aangreep.
Een rode draad door het boek is de Begraafplaats der Vergetenen. Een begraafplaats speciaal voor de verstoten en verworpen inwoners van de stad die geen contact meer hebben met hun familie.

Deze begraafplaats bestaat echt en wordt nog steeds gebruikt. Tegenwoordig worden er veel anonieme, verdronken vluchtelingen begraven. Ze zijn dan niks meer dan een nummertje.
Het boek speelt zich af in de jaren ’70. Maar ook nu staan er, misschien zelfs meer dan toen, mensen aan de rand van de samenleving. Met grote dromen en veel pech en ongeluk.

Maar de vroedvrouw dacht dat sommige baby’s simpelweg besloten om het leven niet eens te proberen, alsof ze al wisten wat voor ontberingen hun te wachten zouden staan, en ze die liever wilden vermijden. Waren dat lafaards, of waren ze zo wijs als de grote Salomon zelf?


In het boek volg je de prostituee Tequila Leila die al lange tijd in Istanbul woont en werkt. Ze is hiernaartoe gevlucht vanuit een klein, conservatief dorpje in Turkije. Ze is ontsnapt aan een gedwongen huwelijk. Daarna verliest ze na verloop van tijd het contact met haar familie.
Je leert haar in het boek pas kennen op het moment dat ze is vermoord. Je leert haar kennen in de 10 minuten en 38 seconden voordat ze hersendood is, waarin ze terugdenkt aan haar leven. Zo lees je ook over haar vijf vrienden. Vrienden die zo belangrijk voor haar zijn in deze moeilijke en vijandige wereld. Maar wat moeten haar vrienden nu zonder haar? En hoe kunnen ze haar een eervol afscheid bieden, zonder dat Leila óók verdwijnt als een nummertje op de Begraafplaats der Vergetenen?

Misschien was niets de moeite waard om je zorgen over te maken in een stad waar alles voortdurend verschoof en oploste, en je nergens anders op kon vertrouwen dan op het huidige moment in de tijd, dat ook alweer voorbij was.

Het is een prachtig boek met personages die bij je binnenkomen en die je in je hart sluit. Ook geeft het boek hoop: mensen zijn zó sterk en kunnen zelfs in de donkerste situaties nog moed en kracht vinden. In die zin gaf het boek veel troost. Maar het verhaal laat ook zien dat veel mensen geen waardig leven is gegund.
Het boek is een aanrader, een tranentrekker, een verhaal dat verteld móét worden, een verhaal vol mooie, wijze zinnen en nog zo veel meer dan dat. En dat alles in de prachtige schrijfstijl van Shafak. Ik heb het boek vol bewondering en ontroering gelezen!

‘Verdriet is als een zwaluw’, zei hij. ‘Op een dag word je wakker en denk je dat het weg is, maar het is alleen maar naar een andere plek getrokken om zich op te warmen. Vroeg of laat komt het terug en nestelt het zich weer in je hart.’


Meer recensies lezen over andere belangrijke boeken? Over deze bijzondere romans schreef ik al eerder een recensie:

Wil je mij volgen op sociale media? Je kunt me hier vinden:

Korte recensie: De eik was hier – Bibi Dumon Tak

De eik was hier gaat over een eik van bijna 200 jaar oud die tussen twee snelwegen staat. Helemaal alleen, omringd door asfalt, files en haastende auto’s. De boom wordt wel regelmatig bezocht door een gaai waar hij een speciale band mee heeft. Ze praten over het leven, over filosofie en over de geschiedenis van de boom. Zo kom je als lezer ook meer te weten over deze bijzondere eik!
Bijvoorbeeld dat hij vroeger nog niet midden in het asfalt stond, maar onderdeel was van een groot landgoed van het koninklijk huis.

Het boek is vooral heel erg lief geschreven. Echt een ode aan de traagheid van bomen! In dit boek gaat het niet over snelheid en iets binnen een bepaalde tijd bereiken. Het gaat over langzaam groeien en tevreden zijn met waar je bent. In het boek schuilen ook vele prachtige boodschappen en metaforen! En er zitten leuke kleine elementen in verwerkt. Zo hebben de gaai en de eik leuke koosnaampjes voor elkaar. De gaai noemt de eik bijvoorbeeld regelmatig ‘eikelmans’ of gewoon stomweg ‘eikel’. Verder zitten er mooie tussenstukjes in waarin het wortelkoor van zich laat horen: het netwerk van wortels onder de grond van bomen die met elkaar communiceren. Of dit koor in het echt kan communiceren ondanks dikke lagen asfalt weet ik alleen niet zo goed?!


Af en toe deed het boek me denken aan Het vloekhout van De Boose waarin je aan de hand van een stuk hout de geschiedenis ontdekt. Alleen was dit boek veel liever (misschien ook omdat het een jeugdboek is) en vol van mooie metaforen voor onthaasten en in het moment leven.
Een aanrader voor iedereen, zowel jong als oud, die graag over een ode aan de boom wil lezen. 

Meer lezen over mooie boeken? Deze recensies schreef ik eerder al:

Nooit meer iets missen? Meld je dan aan voor de mailinglijst: geen spam, alleen een mailtje bij elke nieuwe blog. 🙂

Een ode aan Hanna Bervoets (inclusief 8 boekentips)

Er zijn weinig schrijvers van wie ik alle boeken heb gelezen! En er zijn ook weinig schrijvers waarbij ik meteen enthousiast opspring als ik hoor dat ze een nieuw boek gaan uitgeven. Maar er is één schrijver bij wie ik dit allebei wel heb, namelijk bij Hanna Bervoets. Zij is dan ook met stip op één mijn favoriet. Waarom ik zo fan ben van Bervoets? Daar heb ik zo mijn redenen voor 😉 Namelijk:

  1. Haar thema’s zijn uniek, origineel en maatschappelijk betrokken.
  2. Haar schrijfstijl is prettig. Ze schrijft niet te moeilijk, maar ook zeker niet in clichés. Hierdoor vlieg ik door haar boeken heen, maar niet alleen “omdat je zo snel mogelijk het plot wil weten”.
  3. Alle boeken hebben een maatschappelijke boodschap, maar die wordt altijd via een symbool of metafoor gebracht. Vaak wat abstract, maar ook weer niet zó abstract dat je het niet begrijpt.
  4. Haar werk is gevarieerd, zowel in onderwerpen als in stijlen. Soms speelt ze met de tijd en soms juist met perspectieven. Zo verrast ieder boek weer!   

Ivanov
In dit boek volg je de student Felix die verwikkeld raakt in een bijzonder onderzoek. Een boek met een sterk plot én een goede link naar een waargebeurd experiment in het begin van de twintigste eeuw. Wanneer is een onderzoek ethisch verantwoord en wanneer gaat het te ver? Deze vraag speelt sterk in dit boek.
Ivanov is het eerste boek dat ik van Bervoets heb gelezen. En door de grote ethische vraagstukken die een rol in het boek spelen, werd ik meteen fan van haar!
Thema’s: ethiek, verhouding mens-dier, liefde, wetenschap

Een modern verlangen
Deze verhalenbundel is het nieuwste boek van Bervoets. Er staan verhalen in over thema’s die te maken hebben met moderne verlangens en problemen. Een specifiek verhaal dat me aangreep gaat over ‘pits’ die je kunt boeken om weg te gaan van de aarde, omdat die onleefbaar zou worden. Hierin komen veel hedendaagse thema’s samen, zoals complotdenken en klimaatverandering. Van sommige verhalen vond ik de thema’s wat minder interessant, zoals een verhaal over een forum over cavia’s of over een ontvoerde baby. Maar het boek bleef altijd leuk om te lezen, juist door de afwisseling!
Thema’s: verlangen, verandering, vluchten

Wat wij zagen
Yes, dit jaar mocht Bervoets het boekenweekgeschenk schrijven! En het ging over een, voor mij, nieuw thema. Namelijk over het beroep content moderator. Dit is iemand die alle gerapporteerde berichten op sociale media moet beoordelen. Heel heftig beroep lijkt me dat! Soms was het ook wel wat vervelend om te lezen, omdat je omschrijvingen las van de gruwelijke filmpjes die voorbij komen. Maar dat deed me wel nog meer beseffen hoe vreselijk het moet zijn om dit werk te doen. Je volgt in het boek dan ook iemand die dit werk doet, Kayleigh. Naast haar werk krijg je ook meer te weten over haar en haar liefdesleven. Wat ik jammer vind aan haar personage, is dat ik niet altijd grip kreeg op hoe zij zich voelde. Maar het is een zeer geslaagd boekenweekgeschenk!
Thema’s: trauma, liefde, sociale media

Alles wat er was
Een groepje van acht mensen zit samen vast in een schoolgebouw met een kleine voorraad eten. Ze mogen niet naar buiten, omdat dit te gevaarlijk is. Maar niemand weet waarom! Je ziet hoe er na verloop van tijd steeds meer spanningen en conflicten ontstaan binnen de groep. Hoe lang houden ze het nog vol?
Ik vind het een heel sterk boek, maar het verhaal was af en toe ook verwarrend. Het is niet-chronologisch geschreven en er gebeurt veel, zonder dat je precies weet wat er aan de hand is. Maar dit maakt het ook wel weer mysterieus en spannend. Een aanrader als je van apocalyptische boeken houdt!
Thema’s: isolatie, psychose, apocalyps

Efter
Wat als we later tot de conclusie komen dat verliefdheid een ziekte is die bestreden moet worden? Door een wereld te schetsen waarin we pillen krijgen tegen verliefdheid, heeft Bervoets naar mijn idee een héél goed thema te pakken. Het klinkt misschien niet als een realistische toekomst, maar ik vind het mooi hoe Bervoets een alternatieve wereld tot leven brengt. En dat alles met de tijd kan veranderen! Als je voor het eerst een boek van Bervoets wil lezen, raad ik je dit boek aan!
Thema’s: liefde, ziekte

Lieve Céline
Als je door de titel denkt dat dit boek over Céline Dion gaat, dan heb je deels gelijk 😉 De hoofdpersoon van dit boek is alleen niet Céline zelf, maar een van haar grote fans, Brooke. Een jonge vrouw uit Amsterdam-Noord. Je leest in dit boek ook de brieven van Brooke aan haar grote heldin.
Het is een mooi boek over een thema dat je weinig tegenkomt in de literatuur: fandom. Interessant om in het perspectief te kruipen van mensen die zó fan zijn van een popster. Ik kan me er zelf niets bij voorstellen, dus het is voor mij echt een inkijkje in een andere (denk)wereld. Verder is het boek heel vlot en goed geschreven, waardoor het ook een echte page turner is.
Thema’s:
fandom, familie, ontwikkeling

Fuzzie
Fuzzie gaat over een pluizig balletje dat het bezit wordt van verschillende personages die last hebben van eenzaamheid of liefdesverdriet. Het pluizige balletje stelt kritische vragen over hun leven en helpt ze om anders te gaan leven.
Fuzzie is niet mijn meest favoriete boek van Bervoets. Aan de ene kant vind ik het symbool van het pluizige balletje heel mooi, maar er miste voor mij een goed plot.
Thema’s: liefdesverdriet, eenzaamheid, verslaving

Welkom in het rijk der zieken
In dit boek volg je Clay, een jonge man die door Q-koorts chronisch ziek wordt. Vervolgens kom je als lezer terecht in twee werelden: de ‘echte’ wereld en het Rijk der zieken. Dit symbolische rijk vond ik een goede metaforische wereld, waarin vooral de gevoelens en worstelingen van een chronische ziekte uitgebeeld worden. Ondanks dat ik ook dit boek niet haar beste werk vind, is het interessant om te lezen over chronisch ziek zijn. Dat thema is tot nu toe nog niet goed vertegenwoordigd in de literatuur!
Thema’s: (chronische) ziekte, vriendschap, eenzaamheid

Hebben jullie een favoriete schrijver of heb jij een schrijver van wie je elk nieuw boek wel wilt lezen? Zo ja, van wie zijn jullie een trouwe fan?

Nooit meer een blog missen? Meld je aan voor de updates via de mail. Geen spam, maar alleen een mailtje als ik iets nieuws post. 🙂

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media:

Meer boekentips nodig? Eerder schreef ik al over boeken van deze schrijvers:

Recensie: Confrontaties – Simone Atangana Bekono

Confrontaties is een boek dat je raakt en je aan het denken zet over racisme en de wankele verhouding tussen dader en slachtoffer zijn. In het boek volg je de 16-jarige Salomé . Ze belandt in een jeugddetentiecentrum nadat ze twee klasgenoten ernstig heeft mishandeld. Hier moet ze haar weg vinden tussen omstreden psychiaters en medebewoners met veel bagage. Je volgt haar met al haar gedachtes, worstelingen en ontwikkelingen. Ook blik je terug op vroeger; op de pesterijen op school, haar reis naar Kameroen en hoe ze thuis was. Zo kom je ook meer te weten over haar zieke vader en haar band met haar oudere zus.

Ook lees je hoe Salomé haar hele leven al worstelt met racisme in het dorp waar ze opgroeit. Ze wordt gepest en moet de racistische opmerkingen aanhoren van haar buurman, oppas en klasgenoten. Je ziet hoe ze vervolgens onzichtbaar wil zijn, maar hierin niet kan slagen. Zelfs als ze veel spijbelt en regelmatig wegloopt, kan ze niet ontsnappen aan de confrontaties. Want voor haar kan in het kleine dorp iedere ontmoeting een confrontatie zijn.

Het delict waarvoor ze in de gevangenis belandt, is ontstaan vanuit pesterijen. Doordat je in de loop van het boek steeds meer over dit delict te weten komt, bouwt de spanning heel goed op! Maar daarnaast laat het je ook impliciet nadenken over spijt en schuld en de dader- en slachtofferrol. Salomé wil geen slachtoffer meer zijn en wordt dader. Maar is ze wel alleen een dader?

Ik heb geen spijt, dat is het. Ik heb geen spijt. Dat ik geen spijt heb en dat niemand het raar vindt dat ik hier zit is een kleed dat over de randen van de put wordt gelegd. Dat maakt het donker en dat donkere maakt me stil. Ik ben zo stil dat ik niet precies meer weet hoe diep ik zit.

De schrijfstijl van het boek is prachtig: poëtisch en vol met mooie hersenspinsels. Je volgt Salomés gedachtes en beweegt mee met haar gemoedstoestand. Wanneer ze boos is of wanneer er chaos in haar hoofd zit, zie je dit meteen terug in de zinsopbouw en woordkeuzes. En het boek leest als een trein! Het heeft mij ook heel erg geraakt: ik vond het pijnlijk om te lezen hoe iemand niet kan ontsnappen aan kleinere en grotere daden van racisme en hierdoor zo in de knel met zichzelf komt.
Een aanrader voor iedereen die van maatschappelijk betrokken boeken houdt, maar liever fictie dan non-fictie leest. 


Heb jij dit boek al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan?

Meer recensies lezen? Ik schreef eerder over deze boeken een (korte) recensie:

Nooit meer iets missen? Volg mij op sociale media of schrijf je in voor een mail-alert. Geen spam, alleen een mailtje wanneer ik een nieuwe blog post!

Je schermtijd verminderen? Deze boeken kunnen je helpen!

Herken je dit? Je zit lekker te lezen en 2 minuten later ben je ineens appjes of mails aan het beantwoorden. Zelf heb ik hier regelmatig last van. Altijd als mijn telefoon in de buurt ligt, word ik verleid er toch weer even op te kijken. Gelukkig zijn er boeken die je kunnen helpen om de offline wereld wat meer ruimte te geven 😉. Twee tips: 

De macht van niets doen – Jenny Odell
In dit eerste boek geeft Odell kritiek op sociale media. Ze geeft bijvoorbeeld kritiek op de algoritmes die ervoor zorgen dat je in een bubbel komt. Volgens haar kun je beter een praatje maken met je buren dan influencers volgen. Ook schrijft ze dat je juist oog moet hebben voor je omgeving: door vogels te bestuderen, de geschiedenis van je woonplaats te onderzoeken, etc.
Helaas is het boek wel warrig geschreven. Zo mist een er een duidelijke opbouw.
Maar het boek geeft in ieder geval wél een onderbouwde motivatie om aandachtiger te zijn voor je omgeving en om minder naar je scherm te turen. Die boodschap vind ik mooi en inspirerend!

Digitaal minimalisme – Cal Newport
In tegenstelling tot het vorige boek is dit boek wel heel overzichtelijk neergezet! Het heeft een duidelijke opbouw en geeft handige tips en oefeningen. Newport legt eerst uit hoe makers van apps hun best doen om ze zo verslavend mogelijk te maken. Hij vertelt ook wat voor gevolgen alle digitale middelen voor ons hebben. Vervolgens gaat hij in op het hoe van de transitie tot digitale minimalist. Hier geeft hij verschillende tips voor. Daarnaast komt hij met alternatieven voor je dagelijkse tijdindeling. Het prettige is dat naast alle ‘tips & tricks’ het boek ook diep ingaat op de redenen om een digitale minimalist te worden. Newport zegt zelf ook dat een goede motivatie uiteindelijk beter werkt dan het toepassen van trucs om je schermtijd te verminderen. Voor mij heeft het gewerkt. Mijn schermtijd is door het lezen van dit boek al verminderd!

Door het lezen van deze twee boeken is mijn online/offline-verhouding wel veranderd. Zo heb ik bijna geen apps meer op mijn telefoon maar bezoek ik sociale media enkel op de laptop. Ook probeer ik meer offline activiteiten te ondernemen, zoals meer dingen zelf maken in de keuken of lekker tuinieren (op ons balkon 😉).

Welke boeken of docu’s hebben jou geholpen om minder in de digitale wereld te verdwijnen?

Meer lezen over non-fictie boeken? Ik schreef eerder deze blogs over andere interessante boeken:

Recensie: De Kopenhagen trilogie van Tove Ditlevsen

De Kopenhagen trilogie bestaat uit drie delen: Kindertijd, Jeugd en Afhankelijkheid. Het is geschreven door Tove Ditlevsen en zij is ook de hoofdpersoon in deze trilogie. In het eerste deel is Tove nog jong en woont ze bij haar ouders. In de andere delen zie je hoe ze opgroeit, zelfstandig wordt en hoe ze zich ontwikkelt als schrijver. De boeken zijn sterk autobiografisch. Dit maakt ze intiem en aangrijpend. Zoals de titel van de trilogie al zegt, spelen de boeken zich af in het Deense Kopenhagen.

Kindertijd
Tove groeit op in een arme buitenwijk van Kopenhagen. Ze heeft een afstandelijke relatie met haar moeder. Haar vader verdiept zich in sociaaldemocratische boeken, of ‘verboden’ boeken, zoals haar moeder ze noemt. Zelf verdwijnt Tove het liefst in het schrijven van gedichten. Bij haar leeftijdsgenoten valt ze wat buiten de groep. Hoewel haar kindertijd droevig is en ze zich hierin opgesloten voelt, ziet ze er nog meer tegenop om deze achter zich te laten. Wat komt er dan? Hoe kan ze ooit zichzelf onderhouden?
Dit deel is zo prachtig. Je leest de gedichten die ze schrijft. En je ziet hoe ze in haar gedichten in een andere wereld leeft. Hierin heeft ze wél contact met jongens en heeft ze allemaal ‘stiekeme’ ontmoetingen. Haar broer noemt het liegen, maar ik vind het dromen. Na dit deel wist ik meteen dat ik de hele serie wilde lezen!

Je kunt niet aan je kindertijd ontsnappen, die hangt om je heen als een vieze stank. Je merkt het aan andere kinderen; elke kindertijd heeft zijn eigen geur. Je ruikt die van jezelf niet en bent soms bang dat die stank erger is dan die van iemand anders.

De serie neemt je helemaal mee in het leven van Tove. De afgelopen maand heb ik het gevoel gehad dat ik haar leerde kennen. Het is bijna alsof je een dagboek leest! Je volgt haar keuzes en denkt af en toe: “wat goed!” of “nee, doe dit nou niet!”. Het allerleukste was dat ik in deel drie iets las over haar kindertijd en dat het voelde alsof ik dat óók mee had gemaakt. Ik raakte helemaal vertrouwd met haar leven.

Het is een prachtige serie met een waanzinnig mooie schrijfstijl. Je ziet haar echt op een lawaaiige typemachine in het koude huis van een strenge hospita zitten zwoegen.
De thema’s die voorbij komen zijn soms wel erg heftig (waarschuwing: er komt verslavingsproblematiek in voor) en de serie is rauw en zwaarmoedig. Maar het is bovenal een eerlijk en aangrijpend verhaal over haar leven. Een dikke aanrader!

Heb jij deze serie al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan? Zo nee, denk je dat je de serie wilt lezen?

Meer inspiratie nodig voor mooie romans? Ik schreef eerder deze blogs met verschillende aanraders:

Geen volgende blogs meer missen? Je kunt mij volgen via sociale media of via de mail (geen spam, alleen updates):

Recensie: Dieren kunnen de pest krijgen. En dan? – Esther Ouwehand

Sinds de uitbraak van de coronacrisis is de politiek alleen bezig met de maatregelen. Dat is niet zo gek, maar het is wel een gemiste kans. Esther Ouwehand, lijsttrekker van Partij voor de Dieren, wil met dit boek laten zien dat we het ook over het voorkómen van pandemieën moeten hebben. Want hoe zorgen we er voor dat er volgend jaar niet een nieuwe pandemie op ons te wachten staat?

Onze leiders lijken in hun comfortzone te zitten wanneer ze een enorme crisis bestrijden, maar raken volledig van slag als hen gevraagd wordt om nu na te denken over het voorkomen van toekomstige crises.

Het boek legt uit hoe zoönosen, zoals corona, vaker en heftiger voorkomen door de bio-industrie. De miljoenen dieren die we houden zijn namelijk een kweekvijver voor dit soort virussen én voor de mutaties ervan. Ook zorgt minder biodiversiteit voor een grotere kans op dit soort ziektes. En terwijl de bio-industrie al jaren groeit, is de biodiversiteit aan het krimpen. Kortom, een perfecte broedplaats voor zoönosen. Ouwehand legt dit goed uit aan de hand van voorbeelden en feiten.

Wat mij pessimistisch maakte tijdens het lezen, is dat politici de problemen in de bio-industrie vaak niet aan durven te pakken. Wist je dat er in Nederland per minuut 1.200 dieren worden geslacht? Onze bio-industrie is uit de kluiten gewassen. We zijn al het land met de hoogste veedichtheid ter wereld en het blijft groeien. De belangenverenigingen voor de landbouw en veehouderij krijgen toch vaak hun zin. Dat is deprimerend, want een krimp van de veestapel is echt nodig.

In de hele geschiedenis van de mensheid, zo hebben de filmmakers geteld, zijn in totaal 619 miljoen mensen gedood door oorlog. We doden hetzelfde aantal dieren elke drie dagen – en dan tellen we vissen en andere zeedieren nog niet eens mee.

Het boek is goed geschreven en leest vlot weg. Iedere bladzijde staat vol met boeiende informatie. Alles is ook goed onderbouwd. Veel feiten vind ik schokkend, maar het is goed dat ze genoemd worden. Ik vind dit dan ook een van de belangrijkste boeken die zijn geschreven tijdens de crisis! Omdat het aangeeft dat de coronacrisis niet ‘onverwachts’ is gekomen. En dat dit zeker niet de laatste crisis is als we op de oude manier verder gaan… Dit boek is een must read voor iedereen die de feiten over de Nederlandse bio-industrie en de hieruit ontstane dierenziektes goed op een rijtje wil hebben.

Waarom je kinderboeken moet lezen: 3 redenen én 3 tips

Een tijdje terug las ik het pleidooi Waarom je kinderboeken moet lezen, ook al ben je oud en wijs. Van Katherine Rundell. De boodschap van dit slechts 73 bladzijdes tellende boekje? Dat het goed is om als volwassene kinderboeken te lezen! En dat het zéker niet iets is om je voor te schamen. Dit bracht mij op het idee om jeugdboekentips te geven. Jeugdboeken die óók voor volwassenen mooi en betekenisvol zijn. En bovendien heerlijk weglezen!

Zelf lees ik regelmatig jeugdboeken. Dit begon al tijdens mijn studie bij het vak Jeugdliteratuur en tegenwoordig lees ik het gewoon voor de lol ;). Waarom ik voor mijn plezier jeugdboeken lees én welke 3 tips ik voor je heb, lees je hieronder.

3 redenen om jeugdboeken te lezen (ook al ben je dus oud en wijs)
1. De fantasie! Jeugdboeken bevatten vaak meer fantasie dan boeken voor volwassenen. En dit is andere fantasie dan die je in fantasy-boeken voor volwassenen tegenkomt. Denk meer aan dieren die praten, bomen die eigenlijk mensen zijn of kinderen die meer kunnen dan je had verwacht. Heerlijk toch?
2. Jeugdboeken zijn vaak wat onschuldiger. Nare gebeurtenissen worden minder hard verteld en enge details blijven je bespaard. In sommige boeken voor volwassenen wordt bijvoorbeeld de oorlog véél gruwelijker omschreven dan in een jeugdboek met hetzelfde thema. Persoonlijk vind ik zo’n filter wel fijn.
3. Veel boeken zijn heerlijk kneuterig. Ik kan volledig wegdromen bij eilandjes waarop iedereen lief is tegen elkaar en je in een warm huisje je favoriete chocoladedrankje voorgeschoteld krijgt. En zo zijn er nog veel meer ‘kneuterige’ scenario’s in jeugdboeken die in de gemiddelde roman voor volwassenen ontbreken.

Oké, genoeg redenen dus om weer eens een jeugdboek te lezen! Oók als je kinderen allang uit huis zijn of als je (nog) geen kinderen hebt.
Maar welke jeugdboeken zijn dan het mooiste om te lezen als je al oud en wijs bent? Ik geef je 3 tips!

De jongen, de mol, de vos en het paard – Charles Mackesy
Grote kans dat je dit boek al voorbij hebt zien komen! Het staat al een tijdje hoog in de bestsellerlijst. Dat is niet voor niets, want het boek bevat een schitterende boodschap. Of eigenlijk tientallen fijne boodschappen. Gecombineerd met prachtige illustraties!
Het boek kan je troost bieden als je met je ziel onder je arm loopt. Maar ook als je je goed voelt, is het een boek vol inspiratie. In de kern gaat het vooral over lief zijn voor jezelf. En over een plekje vinden waar je geaccepteerd wordt zoals je bent.
Het is een heel mooi boek, maar je bent er wel snel doorheen. Misschien is het meer een boek om af en toe even een bladzijde in te lezen.
Fun fact: in de bio-winkel waar ik wekelijks boodschappen doe, ligt dit boek altijd in een standaard naast de balie. Iedere dag wordt er een nieuwe bladzijde tentoongesteld. Zo’n leuk idee!

De nachtlantaarn – Lisa Thompson
De elfjarige Nathan moet samen met zijn moeder vluchten voor zijn boze stiefvader. Maar als zijn moeder even weggaat om boodschappen te doen, komt ze niet meer terug. Nathan is volledig op zichzelf aangewezen. Totdat hij een oude vriend tegenkomt én een nieuwe vriendin maakt. Maar wie zijn dit precies? Het boek is een schitterend jeugdboek over je angsten overwinnen. Je ziet duidelijk hoe Nathan krachtiger wordt in de loop van het boek. Ook zitten er magische elementen in die het boek extra bijzonder maken.

Alles komt goed, altijd – Kathleen Vereecken
Dit boek vertelt een ontroerend verhaal over een Belgisch meisje gedurende de Eerste Wereldoorlog. Je volgt haar gedachtes en gevoelens door de oorlog heen. Haar moeder zegt vanaf het begin telkens: “alles komt goed, altijd”. Maar op een bepaald moment gelooft Alice het niet meer. Want er zijn te veel dingen gebeurd die helemaal niet ‘goed zijn gekomen’.
Wat ik zo goed vind aan het boek is dat je duidelijk ziet hoe Alice zich groot probeert te houden. Zelfs als ze vluchten weet ze een knop om te zetten bij iedere vieze, volle schuur waar ze in terechtkomen. Dat je haar gedachtes zo goed kan volgen komt ook doordat het in de ik-vorm geschreven is. Goede keuze!
Het is wel een erg heftig boek om te lezen. Je ziet hoe de oorlog levens op zijn kop zet, ook die van kleine kinderen. Een goed boek om een beeld te krijgen van het leven tijdens een vreselijke oorlog. Ik was wel deels blij toen ik het uit had en me weer in mijn eigen veilige leventje kon wanen.

Toen het in de verte eindelijk stiller werd, hoorde ik in mijn hoofd alleen maar mijn moeder die zei dat alles goed komt. Altijd.
En toen klonk haar stem ook echt.
Dat het laat was. En bedtijd.
Dat ik naar huis moest komen.
Ik rolde met mijn ogen en nam afscheid van Johanna.


Lees jij graag jeugdboeken? En wat is een van jouw favoriete jeugdboeken die je de laatste tijd hebt gelezen?

Wil je meer lezen over jeugdliteratuur? Ik schreef al eerder blogs over goede jeugdboeken die je op iedere leeftijd kunt lezen!
– Momo en de tijdspaarders – Michael Ende
– Korte recensie: Donkerblauwe woorden – Cath Crowley
– De nominaties voor het Beste Boek voor Jongeren 2020
– Boek vs. film #1: De Koning van Katoren

Recensie: De oude vrouw en de katten – J.M. Coetzee

Gezien de titel verwacht je misschien weer een boek over katten. Maar nee hoor! De oude vrouw en de katten gaat over een oude vrouw die worstelt met vraagstukken rondom ouder worden. Dieren spelen wel een rol, maar niet als personage. Hoe zit dat? Het thema van het boek is ouderdom. In het boek volg je een ‘oude’ vrouw en haar kinderen die worstelen met belangrijke vragen. Hoe word je op een waardige manier oud? Wat laat je achter van het leven en hoe gaan je kinderen om met jouw naderende einde? En ook het thema dieren komt aan bod. Hoe gaan we als mensen om met dieren? Kunnen dieren net als mensen voelen? En hoe moeten we dieren dan behandelen?

In dit boek van de Nobelprijswinnaar J.M. Coetzee volg je de schrijfster Elizabeth Costello (alter ego van de schrijver van het boek!). Als eigenwijze vrouw woont ze op zichzelf en vangt ze straatkatten op in haar huis. Ze vindt dat ze het prima redt, terwijl haar kinderen zich wel zorgen maken om haar. Ze zijn bang dat ze niet voor zichzelf kan blijven zorgen. Dat het een keer mis zal gaan. Daarnaast denken ze ook na over de rest van het leven van hun moeder. Zal ze nog schrijven of is ze definitief gestopt met het uitgeven van haar werk?


De schrijfstijl van het boek is goed! Een teken hiervan is dat het leest als een trein. Ondanks dat er veel gedachtes worden beschreven en er weinig ‘actie’ is. Wat het boek lastig maakt is dat het verhaal niet chronologisch is geschreven. Het is soms even zoeken waar de personages precies zijn in het verhaal. Zowel qua locatie als qua tijd.



Ik vond het een mooi boek dat je aan het denken zet over ouderdom en over onze band met dieren. Ik had zelf door de titel iets meer katten verwacht ;), maar het was zeker een fijne leeservaring.

6x tips voor boeken over katten

Ik zal er geen touwtjes om winden: mijn lievelingsdier is de kat. Al jaren ben ik verknocht aan deze rasechte jagertjes: als ik er een zie lopen dan smelt ik. Dit is ook de reden dat ik telkens weer val voor die boeken met een kat op de kaft of in de titel. Mijn eigen kat is dit jaar verdrietig genoeg overleden. Het voelt als een leegte die helaas geen boek kan opvullen. Soms zijn boeken over katten voor mij juist extra confronterend. Maar soms kom ik door deze verhalen weer dichter bij het gevoel van samen te zijn met mijn kat.

Wat voor reden je ook hebt om boeken over katten te willen lezen: ik deel graag mijn 6 tips voor boeken waarin mijn lievelingsdiertjes een grote rol spelen. Het ene boek is wat bekender in dit genre dan de ander, dus sla vooral je slag!

Als katten van de wereld verdwijnen – Genki Kawamura
Een man krijgt te horen dat hij ernstig ziek is en snel dood zal gaan. Maar dan verschijnt er een duivel, die verkondigt dat er te veel ‘spullen’ zijn op de wereld. Hij sluit een deal met de man:  voor ieder ding dat van de wereld verdwijnt krijgt de man een extra dag. De voorwaarde is wel dat de duivel beslist wát er verdwijnt.

Het lijkt een bizar verhaal, maar het thema is heel actueel. Het laat je nadenken over de vraag wat bepaalde dingen ons waard zijn. En is het bijvoorbeeld niet fijn om juist telefoons te laten verdwijnen? Er zijn uiteraard grenzen aan wat er mag verdwijnen in ruil voor een extra dag leven. Het boek leest als een trein, de schrijfstijl is vlot, en tijdens mijn leespauzes liet het boek mij dieper nadenken over wat waardevol is in het leven.

En je verwacht het al: naast de hoofdpersoon en de duivel is er óók een grote rol weggelegd voor een kat! Die schijnt meer te begrijpen dan de hoofdpersoon in eerste instantie verwacht…

De oude man en de kat – Nils Uddenberg
Dit boek heb ik lang geleden gelezen. Ik herinner mij vooral de aparte sfeer die het opriep. De oude man had soms iets vreemds en mysterieus. Los daarvan was het fijn om te lezen over de sterke band tussen de oude man en de kat. Het beestje dat als zwerfkat bij de man kwam aanlopen. Ondanks dat de oude man nooit voor een dier wilde zorgen, raakt hij toch verknocht aan het dier.

Héél begrijpelijk, toch? 🙂

Molly & het kattencafé – Melissa Daley
Een heerlijk boek over een knus kattencafé! Het fijne is ook nog eens dat het boek een vervolg heeft: Winter in het kattencafé (en je kunt hier mijn recensie terugvinden tussen het lijstje met kerstboeken). In beide boeken volg je de kat Molly. Zij woont op een prettige plek bij een oude vrouw. Echter, wanneer de vrouw verhuist naar een verzorgingstehuis is er voor Molly geen plek meer. Wat er uiteindelijk gebeurt met Molly kun je al een beetje uit de titel halen. Maar verder wil ik niet te veel verklappen. 😉

Het boek is vrij makkelijk geschreven en leest lekker weg. Soms vond ik dat de kat Molly te menselijk werd neergezet. Dat is zeker een valkuil bij een boek dat uit het perspectief van de kat is geschreven.

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa
Ook in dit boek volg je het perspectief van de kat. Nana, de kat, gaat op reis met haar baasje Satoru. Ze gaan op bezoek bij verschillende vrienden en kennissen. Nana weet echter niet waarom ze de reis maken. Is het doel van de reis wel zo vrolijk? Een schitterend boek over liefde en loslaten. Een echte aanrader ook voor de Japan-liefhebber!

Wabi sabi – Francesc Miralles
De rode draad door alle boeken over katten is de band die ontstaat tussen de kat en het nieuwe baasje. Ook in dit boek! In Wabi sabi zorgt de kat er indirect voor dat de hoofdpersoon een reis gaat maken. Een reis naar Japan, om de betekenis van wabi sabi te ontdekken. Een mooi boek met een diepere, spirituele laag. Daardoor was helaas het verhaal soms lastiger te volgen vanwege een wat gekke wending her en der. Het staat niet in mijn top 3, maar kijk vooral zelf of het je kan raken.

PS. Ik schreef in een eerdere blog over Japanse boeken meer over zowel Wabi sabi als Reisverslag van een kat.

Dennie is een star – Maartje Wortel
‘Op de Rietveld Academie kreeg ik les van Wim Brands. Tijdens een van de eerste lessen gaf hij ons een paar regels mee. Hij zei: Probeer niet te lachen, dat komt zo dom over. Hij zei ook: Je moet eerst weten hoe je moet sturen voor je uit de bocht vliegt. En hij zei: Schrijf nooit over je kat. Of over welke kat dan ook.’

Heerlijk dat de schrijfster dit dan tóch gewoon heeft gedaan! In dit boek speelt de kater Dennie een grote rol. Maar daarnaast is het ook een boek over zoeken naar jouw plek in het leven. De hoofdpersoon, Ted, heeft moeite met haar relaties en zoekt haar doel in het leven. Je volgt veel van haar gedachtespinsels. Verwacht niet teveel plot of een feelgood verhaal over een kat: het boek is meer iets om je aan het denken te zetten! Zéker niet verkeerd.

~~~

Er zijn natuurlijk nog een hoop andere boeken waarin katten een hoofdrol spelen. Zo ga ik deze maand het boek De oude vrouw en de katten van J.M. Coetzee lezen. Wat ik hiervan ga vinden, zal ik je in een volgend blog laten weten!
Nu ben ik heel benieuwd naar jullie ervaringen! Lees jij graag over katten? En ken jij ook nog meer leuke boeken met katten in de hoofdrol?


Meer tips voor leuke boeken? Deze blogs vind je misschien ook interessant!

Niks missen? Schrijf je in voor de mailinglijst. Geen spam, alleen een mailtje met mijn nieuwste blogs. 🙂

En je kunt me natuurlijk ook volgen via sociale media!