Recensie: De Kopenhagen trilogie van Tove Ditlevsen

De Kopenhagen trilogie bestaat uit drie delen: Kindertijd, Jeugd en Afhankelijkheid. Het is geschreven door Tove Ditlevsen en zij is ook de hoofdpersoon in deze trilogie. In het eerste deel is Tove nog jong en woont ze bij haar ouders. In de andere delen zie je hoe ze opgroeit, zelfstandig wordt en hoe ze zich ontwikkelt als schrijver. De boeken zijn sterk autobiografisch. Dit maakt ze intiem en aangrijpend. Zoals de titel van de trilogie al zegt, spelen de boeken zich af in het Deense Kopenhagen.

Kindertijd
Tove groeit op in een arme buitenwijk van Kopenhagen. Ze heeft een afstandelijke relatie met haar moeder. Haar vader verdiept zich in sociaaldemocratische boeken, of ‘verboden’ boeken, zoals haar moeder ze noemt. Zelf verdwijnt Tove het liefst in het schrijven van gedichten. Bij haar leeftijdsgenoten valt ze wat buiten de groep. Hoewel haar kindertijd droevig is en ze zich hierin opgesloten voelt, ziet ze er nog meer tegenop om deze achter zich te laten. Wat komt er dan? Hoe kan ze ooit zichzelf onderhouden?
Dit deel is zo prachtig. Je leest de gedichten die ze schrijft. En je ziet hoe ze in haar gedichten in een andere wereld leeft. Hierin heeft ze wél contact met jongens en heeft ze allemaal ‘stiekeme’ ontmoetingen. Haar broer noemt het liegen, maar ik vind het dromen. Na dit deel wist ik meteen dat ik de hele serie wilde lezen!

Je kunt niet aan je kindertijd ontsnappen, die hangt om je heen als een vieze stank. Je merkt het aan andere kinderen; elke kindertijd heeft zijn eigen geur. Je ruikt die van jezelf niet en bent soms bang dat die stank erger is dan die van iemand anders.

De serie neemt je helemaal mee in het leven van Tove. De afgelopen maand heb ik het gevoel gehad dat ik haar leerde kennen. Het is bijna alsof je een dagboek leest! Je volgt haar keuzes en denkt af en toe: “wat goed!” of “nee, doe dit nou niet!”. Het allerleukste was dat ik in deel drie iets las over haar kindertijd en dat het voelde alsof ik dat óók mee had gemaakt. Ik raakte helemaal vertrouwd met haar leven.

Het is een prachtige serie met een waanzinnig mooie schrijfstijl. Je ziet haar echt op een lawaaiige typemachine in het koude huis van een strenge hospita zitten zwoegen.
De thema’s die voorbij komen zijn soms wel erg heftig (waarschuwing: er komt verslavingsproblematiek in voor) en de serie is rauw en zwaarmoedig. Maar het is bovenal een eerlijk en aangrijpend verhaal over haar leven. Een dikke aanrader!

Heb jij deze serie al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan? Zo nee, denk je dat je de serie wilt lezen?

Meer inspiratie nodig voor mooie romans? Ik schreef eerder deze blogs met verschillende aanraders:

Geen volgende blogs meer missen? Je kunt mij volgen via sociale media of via de mail (geen spam, alleen updates):

Recensie: Dieren kunnen de pest krijgen. En dan? – Esther Ouwehand

Sinds de uitbraak van de coronacrisis is de politiek alleen bezig met de maatregelen. Dat is niet zo gek, maar het is wel een gemiste kans. Esther Ouwehand, lijsttrekker van Partij voor de Dieren, wil met dit boek laten zien dat we het ook over het voorkómen van pandemieën moeten hebben. Want hoe zorgen we er voor dat er volgend jaar niet een nieuwe pandemie op ons te wachten staat?

Onze leiders lijken in hun comfortzone te zitten wanneer ze een enorme crisis bestrijden, maar raken volledig van slag als hen gevraagd wordt om nu na te denken over het voorkomen van toekomstige crises.

Het boek legt uit hoe zoönosen, zoals corona, vaker en heftiger voorkomen door de bio-industrie. De miljoenen dieren die we houden zijn namelijk een kweekvijver voor dit soort virussen én voor de mutaties ervan. Ook zorgt minder biodiversiteit voor een grotere kans op dit soort ziektes. En terwijl de bio-industrie al jaren groeit, is de biodiversiteit aan het krimpen. Kortom, een perfecte broedplaats voor zoönosen. Ouwehand legt dit goed uit aan de hand van voorbeelden en feiten.

Wat mij pessimistisch maakte tijdens het lezen, is dat politici de problemen in de bio-industrie vaak niet aan durven te pakken. Wist je dat er in Nederland per minuut 1.200 dieren worden geslacht? Onze bio-industrie is uit de kluiten gewassen. We zijn al het land met de hoogste veedichtheid ter wereld en het blijft groeien. De belangenverenigingen voor de landbouw en veehouderij krijgen toch vaak hun zin. Dat is deprimerend, want een krimp van de veestapel is echt nodig.

In de hele geschiedenis van de mensheid, zo hebben de filmmakers geteld, zijn in totaal 619 miljoen mensen gedood door oorlog. We doden hetzelfde aantal dieren elke drie dagen – en dan tellen we vissen en andere zeedieren nog niet eens mee.

Het boek is goed geschreven en leest vlot weg. Iedere bladzijde staat vol met boeiende informatie. Alles is ook goed onderbouwd. Veel feiten vind ik schokkend, maar het is goed dat ze genoemd worden. Ik vind dit dan ook een van de belangrijkste boeken die zijn geschreven tijdens de crisis! Omdat het aangeeft dat de coronacrisis niet ‘onverwachts’ is gekomen. En dat dit zeker niet de laatste crisis is als we op de oude manier verder gaan… Dit boek is een must read voor iedereen die de feiten over de Nederlandse bio-industrie en de hieruit ontstane dierenziektes goed op een rijtje wil hebben.

Waarom je kinderboeken moet lezen: 3 redenen én 3 tips

Een tijdje terug las ik het pleidooi Waarom je kinderboeken moet lezen, ook al ben je oud en wijs. Van Katherine Rundell. De boodschap van dit slechts 73 bladzijdes tellende boekje? Dat het goed is om als volwassene kinderboeken te lezen! En dat het zéker niet iets is om je voor te schamen. Dit bracht mij op het idee om jeugdboekentips te geven. Jeugdboeken die óók voor volwassenen mooi en betekenisvol zijn. En bovendien heerlijk weglezen!

Zelf lees ik regelmatig jeugdboeken. Dit begon al tijdens mijn studie bij het vak Jeugdliteratuur en tegenwoordig lees ik het gewoon voor de lol ;). Waarom ik voor mijn plezier jeugdboeken lees én welke 3 tips ik voor je heb, lees je hieronder.

3 redenen om jeugdboeken te lezen (ook al ben je dus oud en wijs)
1. De fantasie! Jeugdboeken bevatten vaak meer fantasie dan boeken voor volwassenen. En dit is andere fantasie dan die je in fantasy-boeken voor volwassenen tegenkomt. Denk meer aan dieren die praten, bomen die eigenlijk mensen zijn of kinderen die meer kunnen dan je had verwacht. Heerlijk toch?
2. Jeugdboeken zijn vaak wat onschuldiger. Nare gebeurtenissen worden minder hard verteld en enge details blijven je bespaard. In sommige boeken voor volwassenen wordt bijvoorbeeld de oorlog véél gruwelijker omschreven dan in een jeugdboek met hetzelfde thema. Persoonlijk vind ik zo’n filter wel fijn.
3. Veel boeken zijn heerlijk kneuterig. Ik kan volledig wegdromen bij eilandjes waarop iedereen lief is tegen elkaar en je in een warm huisje je favoriete chocoladedrankje voorgeschoteld krijgt. En zo zijn er nog veel meer ‘kneuterige’ scenario’s in jeugdboeken die in de gemiddelde roman voor volwassenen ontbreken.

Oké, genoeg redenen dus om weer eens een jeugdboek te lezen! Oók als je kinderen allang uit huis zijn of als je (nog) geen kinderen hebt.
Maar welke jeugdboeken zijn dan het mooiste om te lezen als je al oud en wijs bent? Ik geef je 3 tips!

De jongen, de mol, de vos en het paard – Charles Mackesy
Grote kans dat je dit boek al voorbij hebt zien komen! Het staat al een tijdje hoog in de bestsellerlijst. Dat is niet voor niets, want het boek bevat een schitterende boodschap. Of eigenlijk tientallen fijne boodschappen. Gecombineerd met prachtige illustraties!
Het boek kan je troost bieden als je met je ziel onder je arm loopt. Maar ook als je je goed voelt, is het een boek vol inspiratie. In de kern gaat het vooral over lief zijn voor jezelf. En over een plekje vinden waar je geaccepteerd wordt zoals je bent.
Het is een heel mooi boek, maar je bent er wel snel doorheen. Misschien is het meer een boek om af en toe even een bladzijde in te lezen.
Fun fact: in de bio-winkel waar ik wekelijks boodschappen doe, ligt dit boek altijd in een standaard naast de balie. Iedere dag wordt er een nieuwe bladzijde tentoongesteld. Zo’n leuk idee!

De nachtlantaarn – Lisa Thompson
De elfjarige Nathan moet samen met zijn moeder vluchten voor zijn boze stiefvader. Maar als zijn moeder even weggaat om boodschappen te doen, komt ze niet meer terug. Nathan is volledig op zichzelf aangewezen. Totdat hij een oude vriend tegenkomt én een nieuwe vriendin maakt. Maar wie zijn dit precies? Het boek is een schitterend jeugdboek over je angsten overwinnen. Je ziet duidelijk hoe Nathan krachtiger wordt in de loop van het boek. Ook zitten er magische elementen in die het boek extra bijzonder maken.

Alles komt goed, altijd – Kathleen Vereecken
Dit boek vertelt een ontroerend verhaal over een Belgisch meisje gedurende de Eerste Wereldoorlog. Je volgt haar gedachtes en gevoelens door de oorlog heen. Haar moeder zegt vanaf het begin telkens: “alles komt goed, altijd”. Maar op een bepaald moment gelooft Alice het niet meer. Want er zijn te veel dingen gebeurd die helemaal niet ‘goed zijn gekomen’.
Wat ik zo goed vind aan het boek is dat je duidelijk ziet hoe Alice zich groot probeert te houden. Zelfs als ze vluchten weet ze een knop om te zetten bij iedere vieze, volle schuur waar ze in terechtkomen. Dat je haar gedachtes zo goed kan volgen komt ook doordat het in de ik-vorm geschreven is. Goede keuze!
Het is wel een erg heftig boek om te lezen. Je ziet hoe de oorlog levens op zijn kop zet, ook die van kleine kinderen. Een goed boek om een beeld te krijgen van het leven tijdens een vreselijke oorlog. Ik was wel deels blij toen ik het uit had en me weer in mijn eigen veilige leventje kon wanen.

Toen het in de verte eindelijk stiller werd, hoorde ik in mijn hoofd alleen maar mijn moeder die zei dat alles goed komt. Altijd.
En toen klonk haar stem ook echt.
Dat het laat was. En bedtijd.
Dat ik naar huis moest komen.
Ik rolde met mijn ogen en nam afscheid van Johanna.


Lees jij graag jeugdboeken? En wat is een van jouw favoriete jeugdboeken die je de laatste tijd hebt gelezen?

Wil je meer lezen over jeugdliteratuur? Ik schreef al eerder blogs over goede jeugdboeken die je op iedere leeftijd kunt lezen!
– Momo en de tijdspaarders – Michael Ende
– Korte recensie: Donkerblauwe woorden – Cath Crowley
– De nominaties voor het Beste Boek voor Jongeren 2020
– Boek vs. film #1: De Koning van Katoren

Recensie: De oude vrouw en de katten – J.M. Coetzee

Gezien de titel verwacht je misschien weer een boek over katten. Maar nee hoor! De oude vrouw en de katten gaat over een oude vrouw die worstelt met vraagstukken rondom ouder worden. Dieren spelen wel een rol, maar niet als personage. Hoe zit dat? Het thema van het boek is ouderdom. In het boek volg je een ‘oude’ vrouw en haar kinderen die worstelen met belangrijke vragen. Hoe word je op een waardige manier oud? Wat laat je achter van het leven en hoe gaan je kinderen om met jouw naderende einde? En ook het thema dieren komt aan bod. Hoe gaan we als mensen om met dieren? Kunnen dieren net als mensen voelen? En hoe moeten we dieren dan behandelen?

In dit boek van de Nobelprijswinnaar J.M. Coetzee volg je de schrijfster Elizabeth Costello (alter ego van de schrijver van het boek!). Als eigenwijze vrouw woont ze op zichzelf en vangt ze straatkatten op in haar huis. Ze vindt dat ze het prima redt, terwijl haar kinderen zich wel zorgen maken om haar. Ze zijn bang dat ze niet voor zichzelf kan blijven zorgen. Dat het een keer mis zal gaan. Daarnaast denken ze ook na over de rest van het leven van hun moeder. Zal ze nog schrijven of is ze definitief gestopt met het uitgeven van haar werk?


De schrijfstijl van het boek is goed! Een teken hiervan is dat het leest als een trein. Ondanks dat er veel gedachtes worden beschreven en er weinig ‘actie’ is. Wat het boek lastig maakt is dat het verhaal niet chronologisch is geschreven. Het is soms even zoeken waar de personages precies zijn in het verhaal. Zowel qua locatie als qua tijd.



Ik vond het een mooi boek dat je aan het denken zet over ouderdom en over onze band met dieren. Ik had zelf door de titel iets meer katten verwacht ;), maar het was zeker een fijne leeservaring.

6x tips voor boeken over katten

Ik zal er geen touwtjes om winden: mijn lievelingsdier is de kat. Al jaren ben ik verknocht aan deze rasechte jagertjes: als ik er een zie lopen dan smelt ik. Dit is ook de reden dat ik telkens weer val voor die boeken met een kat op de kaft of in de titel. Mijn eigen kat is dit jaar verdrietig genoeg overleden. Het voelt als een leegte die helaas geen boek kan opvullen. Soms zijn boeken over katten voor mij juist extra confronterend. Maar soms kom ik door deze verhalen weer dichter bij het gevoel van samen te zijn met mijn kat.

Wat voor reden je ook hebt om boeken over katten te willen lezen: ik deel graag mijn 6 tips voor boeken waarin mijn lievelingsdiertjes een grote rol spelen. Het ene boek is wat bekender in dit genre dan de ander, dus sla vooral je slag!

Als katten van de wereld verdwijnen – Genki Kawamura
Een man krijgt te horen dat hij ernstig ziek is en snel dood zal gaan. Maar dan verschijnt er een duivel, die verkondigt dat er te veel ‘spullen’ zijn op de wereld. Hij sluit een deal met de man:  voor ieder ding dat van de wereld verdwijnt krijgt de man een extra dag. De voorwaarde is wel dat de duivel beslist wát er verdwijnt.

Het lijkt een bizar verhaal, maar het thema is heel actueel. Het laat je nadenken over de vraag wat bepaalde dingen ons waard zijn. En is het bijvoorbeeld niet fijn om juist telefoons te laten verdwijnen? Er zijn uiteraard grenzen aan wat er mag verdwijnen in ruil voor een extra dag leven. Het boek leest als een trein, de schrijfstijl is vlot, en tijdens mijn leespauzes liet het boek mij dieper nadenken over wat waardevol is in het leven.

En je verwacht het al: naast de hoofdpersoon en de duivel is er óók een grote rol weggelegd voor een kat! Die schijnt meer te begrijpen dan de hoofdpersoon in eerste instantie verwacht…

De oude man en de kat – Nils Uddenberg
Dit boek heb ik lang geleden gelezen. Ik herinner mij vooral de aparte sfeer die het opriep. De oude man had soms iets vreemds en mysterieus. Los daarvan was het fijn om te lezen over de sterke band tussen de oude man en de kat. Het beestje dat als zwerfkat bij de man kwam aanlopen. Ondanks dat de oude man nooit voor een dier wilde zorgen, raakt hij toch verknocht aan het dier.

Héél begrijpelijk, toch? 🙂

Molly & het kattencafé – Melissa Daley
Een heerlijk boek over een knus kattencafé! Het fijne is ook nog eens dat het boek een vervolg heeft: Winter in het kattencafé (en je kunt hier mijn recensie terugvinden tussen het lijstje met kerstboeken). In beide boeken volg je de kat Molly. Zij woont op een prettige plek bij een oude vrouw. Echter, wanneer de vrouw verhuist naar een verzorgingstehuis is er voor Molly geen plek meer. Wat er uiteindelijk gebeurt met Molly kun je al een beetje uit de titel halen. Maar verder wil ik niet te veel verklappen. 😉

Het boek is vrij makkelijk geschreven en leest lekker weg. Soms vond ik dat de kat Molly te menselijk werd neergezet. Dat is zeker een valkuil bij een boek dat uit het perspectief van de kat is geschreven.

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa
Ook in dit boek volg je het perspectief van de kat. Nana, de kat, gaat op reis met haar baasje Satoru. Ze gaan op bezoek bij verschillende vrienden en kennissen. Nana weet echter niet waarom ze de reis maken. Is het doel van de reis wel zo vrolijk? Een schitterend boek over liefde en loslaten. Een echte aanrader ook voor de Japan-liefhebber!

Wabi sabi – Francesc Miralles
De rode draad door alle boeken over katten is de band die ontstaat tussen de kat en het nieuwe baasje. Ook in dit boek! In Wabi sabi zorgt de kat er indirect voor dat de hoofdpersoon een reis gaat maken. Een reis naar Japan, om de betekenis van wabi sabi te ontdekken. Een mooi boek met een diepere, spirituele laag. Daardoor was helaas het verhaal soms lastiger te volgen vanwege een wat gekke wending her en der. Het staat niet in mijn top 3, maar kijk vooral zelf of het je kan raken.

PS. Ik schreef in een eerdere blog over Japanse boeken meer over zowel Wabi sabi als Reisverslag van een kat.

Dennie is een star – Maartje Wortel
‘Op de Rietveld Academie kreeg ik les van Wim Brands. Tijdens een van de eerste lessen gaf hij ons een paar regels mee. Hij zei: Probeer niet te lachen, dat komt zo dom over. Hij zei ook: Je moet eerst weten hoe je moet sturen voor je uit de bocht vliegt. En hij zei: Schrijf nooit over je kat. Of over welke kat dan ook.’

Heerlijk dat de schrijfster dit dan tóch gewoon heeft gedaan! In dit boek speelt de kater Dennie een grote rol. Maar daarnaast is het ook een boek over zoeken naar jouw plek in het leven. De hoofdpersoon, Ted, heeft moeite met haar relaties en zoekt haar doel in het leven. Je volgt veel van haar gedachtespinsels. Verwacht niet teveel plot of een feelgood verhaal over een kat: het boek is meer iets om je aan het denken te zetten! Zéker niet verkeerd.

~~~

Er zijn natuurlijk nog een hoop andere boeken waarin katten een hoofdrol spelen. Zo ga ik deze maand het boek De oude vrouw en de katten van J.M. Coetzee lezen. Wat ik hiervan ga vinden, zal ik je in een volgend blog laten weten!
Nu ben ik heel benieuwd naar jullie ervaringen! Lees jij graag over katten? En ken jij ook nog meer leuke boeken met katten in de hoofdrol?


Meer tips voor leuke boeken? Deze blogs vind je misschien ook interessant!

Niks missen? Schrijf je in voor de mailinglijst. Geen spam, alleen een mailtje met mijn nieuwste blogs. 🙂

En je kunt me natuurlijk ook volgen via sociale media!

Een recensie van een van de belangrijkste jeugdboeken ooit

‘Allereerst doet de vraag zich voor’, begon de grijze heer nu weer, ‘wat je vrienden er eigenlijk aan hebben, dat je er bent. Is het hun ergens van nut? Nee. Helpt het hun vooruit te komen, meer te verdienen, iets van hun leven te maken? Zeker niet. Help je ze bij hun streven tijd te sparen? Integendeel. Je hindert ze bij alles, je bent een blok aan hun been, je verpest hun vooruitgang!


Soms geeft iemand je een tip voor een boek waarvan je meteen weet dat je het móet lezen. Toen mijn vriendin Elise (dankjewel!) over Momo en de tijdspaarders van Michael Ende begon zei de titel me niets. Dat is eigenlijk gek, want de schrijver ken ik wel van Het oneindige verhaal. Én het is een vrij bekend jeugdboek. Ze vertelde me de boodschap van het boek en die motiveerde me direct om te gaan lezen. Dit gebeurde allemaal toen we de waarde van familie en vrienden bespraken. Tijd hieraan besteden heeft in het leven volgens ons veel prioriteit. Hoe dit terugkomt in het boek zal ik je na een korte samenvatting laten zien.

Momo woont in een klein amfitheater in de stad. Ze krijgt veel vrienden op bezoek vanwege een van haar grootste talenten: luisteren. Door te luisteren lost ze conflicten op tussen haar vrienden. Maar mensen beginnen minder vaak langs te komen. Enkel haar twee grote vrienden Gigi en Beppo ziet ze nog vaak. De reden dat er steeds minder vrienden langskomen is hun drukke leven. Ze “sparen tijd” via een tijdspaarbank en houden er daardoor weinig van over voor dit soort bezoekjes. Maar is het wel zo winstgevend als de tijdspaarbank het doet lijken?


4 lessen die je uit dit boek kunt halen

In Momo en de tijdspaarders zitten heel belangrijke lessen. Het boek is in 1975 geschreven en voorspelde ons hedendaagse overvolle bestaan. Veel van de gebeurtenissen uit het boek zijn in de afgelopen jaren nog meer werkelijkheid geworden. Voor mij zaten er daardoor 4 belangrijke lessen in het boek. Hiervoor gebruik ik zo veel mogelijk voorbeelden uit de eerste hoofdstukken van het boek, om spoilers te voorkomen ;).

Les 1: Economische groei betekent niet altijd dat iedereen erop vooruit gaat 
In het boek leven grijze heren. Zij motiveren mensen om tijd te gaan sparen. Hun slogan is dat het belangrijker is om zo veel mogelijk tijd te sparen dan om tijd ‘uit te geven’. Als ik de parallel trek met geld staan zij voor mij symbool voor de Wolfs of Wall Street en de aanjagers van sterke economische groei. We weten dat dit vaak ten koste gaat van arbeiders en kleine ondernemingen. Het zijn met name de grote ondernemingen die groeien, zodat de kloof tussen de rijke 1% en de rest van de wereld enkel toeneemt. En ook in dit boek is het niet helemaal duidelijk waar de ‘gespaarde tijd’ precies heen gaat en wie hier van profiteert. Zijn dat wel de mensen zelf?

Les 2: Blijf tijd vrij te maken voor wie je liefhebt
De enige manier om tijd te sparen is door te bezuinigen. Zo zeggen de grijze heren dat mensen hun tijd niet meer moeten stoppen in vriendschap, maar in werk. En ook tijdens het werken moet er bezuinigd worden. Een babbeltje met de klant zit er niet meer in. Dit doet mij denken aan de zorg en hoe ook hier bezuinigd wordt op tijd. Een verzorger moet tegenwoordig met zo min mogelijk tijd zo veel mogelijk cliënten aflopen. Ook in ons privéleven merk je soms een nadruk op snel snel snel. Maar we mogen de waarde van tijd en aandacht voor elkaar niet onderschatten.

Les 3: Leef in het hier en nu
Dit is lastig uit te leggen zonder al te veel weg te geven van het verhaal. Maar kort gezegd heeft het boek me eraan herinnerd om meer aandacht te hebben voor het hier en nu. Dit besef zit al in ons, maar we raken het in de loop van ons leven soms wat kwijt.

Les 4: Je hoeft niet altijd het laatste woord te hebben om iets te bereiken
Zoals ik al beschreef in de korte samenvatting kan Momo heel goed luisteren. Door alleen te luisteren lost ze conflicten op en kan ze mensen op andere gedachten brengen. Dit vind ik prachtig! Vaak lijkt het dat we mensen alleen helpen als we adviezen geven. Of dat we alleen beroemd en geliefd worden als we veel en groots praten. Dit boek laat mij zien dat goed kunnen luisteren misschien nog wel een van de belangrijkste eigenschappen is.

Dit is een boek met zo veel prachtige lessen dat het de status van een grote klassieker verdient. Ook de schrijfstijl is prettig hoewel het al wel enigszins ‘ouderwets’ is. Toch is de inhoud actueler dan ooit. Het boek is een aanrader voor zowel jong als oud die zin heeft in een mooi verhaal én een maatschappijkritische boodschap niet schuwt.

5x kerstboeken voor de kerstliefhebber

Als er iets is waar ik helemaal dol op ben, dan is het wel kerst! Al eind november begin ik met het luisteren naar kerstmuziek (van klassieke koorstukken tot cheesy popliedjes) en in december komen er veel kerstfilms voorbij. Ook kerstboeken mogen daar niet bij ontbreken. Voor mij is dit ook een beetje dé maand om weg te zwijmelen bij knusse, versierde dorpjes en voorspelbare romantische plots. Maar ook de wat serieuzere kerstboodschap vind ik mooi. Die maken de boeken en films over deze periode nog specialer!  En het allerleukste aan kerst vind ik het samenkomen met familie. Dit gebeurt natuurlijk óók in de rest van het jaar, maar zeker met kerst is er een bijzondere sfeer. Dit jaar zal het in een klein gezelschap zijn, maar ik kijk er nog steeds naar uit. Voor iedereen die wat minder gek is op kerst en altijd blij is als het allemaal weer voorbij is: je mág verder lezen, maar ik kan je de meeste boeken in dat geval niet aanraden. 😉

Ben jij ook dol op kerstverhalen en wil je alvast in de kerststemming komen? Ik las meerdere boeken over kerst die mij in ieder geval helemaal in de kerstsfeer brachten

  • Kerstboeken van Matt Haig
    Matt Haig heeft een heerlijke kinderboekenserie geschreven met drie kerstige verhalen: A boy called Christmas (ook vertaald), The girl who saves Christmas en Father Christmas and me. Officieel zijn het dus kinderboeken, maar voor volwassenen vind ik ze net zo geschikt! De verhalen zijn niet de standaard romantische feel good-kerstverhalen, maar zitten vol avontuur en fantasie. Fijn voor de afwisseling! Wat ik vooral tof vind aan deze verhalen is dat ze een andere kijk geven op bijvoorbeeld tradities als de Kerstman. In het boek De jongen met de naam Kerstmis wordt een heel origineel beeld geschetst van hoe de Kerstman is ontstaan! In de boeken zitten, naast veel avonturen, ook veel levenslessen over vertrouwen, magie en hoop. Ik vind de serie dan ook een aanrader voor álle leeftijden.

Maar als jij denkt dat sommige dingen onmogelijk zijn, sla dit boek dan maar weer dicht. Dan is het echt niets voor jou. Want dit boek staat vól onmogelijke dingen.

Uit: De jongen met de naam Kerstmis – Matt Haig
  • Wintereiland – Jenny Colgan
    Dit is een aanrader als je wél zin hebt in een romantisch, dromerig verhaal! Je kunt in dit boek heerlijk wegdromen bij het winterse, knusse eilandleven van Flora. Een eiland waar iedereen elkaar kent en goed met elkaar kan opschieten. Het boek is onderdeel van een serie. In een eerder boek las je dan ook dat Flora weer is terugverhuisd naar haar geboorteplaats op een klein eiland. Hier werd ze smoorverliefd op Joël, maar dit liep niet altijd soepel. Hoe gaat het nu met de relatie?  En hoe gaat het met haar vriendin Lorna, die smoorverliefd is op een Syrische dokter van wie zijn vrouw is vermist? In het boek lees je hoe het verder afloopt. Een fijn boek met een echte kerstsfeer!
  • Christmas at Rosie Hopkins’ Sweet Shop – Jenny Colgan
    Een ander, niet-vertaald, werk van Colgan is dit heerlijke kerstboek! De hoofdpersoon Rosie heeft een eigen snoepwinkel in een klein dorpje. Ze kijkt ernaar uit om kerst te vieren met haar familie en vriend, maar door een ernstige gebeurtenis loopt alles anders dan verwacht.
    Colgan laat je ook hier weer genieten van de gemoedelijke sfeer in een dorpje mét de nodige ‘lekkernijen’ uit de sweet shop. Wederom een echt romantisch feel good-kerstboek!
  • Een dag in december – Josie Silver
    Als laatste boek dat geheel in het teken staat van romantiek. Laurie wordt halsoverkop verliefd op een jongen die ze bij de bushalte ziet staan. Maar helaas verliest ze hem ook meteen uit het oog. Toch blijft ze aan hem denken. Wanneer ze hem weer ziet, is ze alleen helaas te laat… Want hij wordt voorgesteld als het nieuwe vriendje van haar beste vriendin. Kan ze ooit echt over hem heen komen? Het boek zat soms wat vol met clichés en was af en toe wat voorspelbaar, máár kerstig en romantisch is het zeker wel!
  • Winter in het kattencafé – Melissa Daley
    Hét boek voor iedereen die dol is op zowel kerst al katten. Het is het vervolg op het boek Molly & het kattencafé. De kat Molly woont in een kattencafé da gerund wordt door haar baasje Debbie. Als het bijna kerst is, verandert er een hoop in het café. Debbies zus komt onverwachts langs én komt met een heel apart cadeau aanzetten … Zijn Molly en haar kleintjes straks nog wel welkom in het café?
    Ik moest zelf soms wel wennen aan het feit dat alles vanuit Molly is geschreven. Zelfs voor deze kattenliefhebber was het soms te veel dat een kat echt denkt als een mens. 😉 Maar het boek leest wel erg lekker weg en brengt je naar een knus kattencafé in kerstsfeer.

Heb jij nog tips voor leuke kerstboeken? Ik wil zelf voor de komende weken én alvast voor volgend jaar nog meer op zoek naar klassieke kerstverhalen. Als jullie goede tips hebben hiervoor, hoor ik het graag! 🙂

Korte recensie: The forest of wool and steel – Natsu Miyashita

Het boek The forest of wool and steel* stond hoog op mijn verlanglijstje, want als dochter van een pianostemmer is dit de ideale roman. Het boek gaat namelijk over een Japanse pianostemmer die zijn hele leven wijdt aan het stemmen. Al sinds hij voor het eerst de prachtige klanken van de piano hoorde, wilde hij niets anders dan zelf pianostemmer worden. Voor een jongen uit de bergen is dit vrij uniek en niet zo makkelijk, toch zet hij door. In het boek lees je over zijn uitdagingen en overwinningen. Dat is ook de boodschap van het boek: blijf doorzetten, ook al is het zwaar. Het boek is heel dromerig geschreven en het personage blijft door het verhaal heen heel mysterieus.

If a piano can bring to light the beauty that has become invisible to us, and give it audible form, then it is a miraculous instrument and I thrill to be its lowly servant.

Persoonlijk moest ik er door de dromerige schrijfstijl heel erg inkomen. De actieradius is vrij klein maar de schrijfstijl is heel bijzonder. De sfeer die de zinnen scheppen is bijna mystiek. Zo wordt de piano steeds sprookjesachtig vergeleken met de bomen uit het bos: wauw!
Het boek is dan ook echt een ode aan het instrument. Ik betwijfel wel of alles helemaal klopt wat betreft het stemmen en of het boek wel een realistisch beeld geeft van het vak. Maar sowieso doet het romantiseren van het werk het verhaal veel goed.

Nog een tip: lees het boek met pianomuziek op de achtergrond. Dit geeft echt een extra dimensie! 

*Ik heb het boek gelezen in het Engels, maar je kunt uiteraard ook de Nederlandse versie lezen: Het woud van wol en staal.

Wil je meer lezen over boeken van Japanse schrijvers? Ik schreef er een speciale blogpost over. Die vind je hier.

En benieuwd naar waar ik nog meer over schreef? Je vindt hieronder de nieuwste blogs én alle onderwerpen:

Veel boekentips! Voor elk moment een passend verhaal.

Kiezen is lastig, of het nu gaat over welke baan bij je past, wat je vanavond gaat eten, of met welk boek je zult wegzakken in de bank met een grote pot thee. Gelukkig help ik je hier graag bij! Met dit blog vol boekentips. Geen thema en geen clou maar puur de titel met een korte samenvatting en  mijn beknopte mening. Zo weet je meteen of het een boek voor jou is.

Zelf heb ik echt wel eens een boek weggelegd zonder hem uit te lezen. Helemaal niet erg natuurlijk. Soms kom je er immers pas na een paar bladzijdes achter dat het boek niet voor jou is of dat het niet het moment is. Zo begon ik laatst in een boek dat vrij kritisch was over de maatschappij. Daar had ik, naast een overdosis aan dagelijks nieuws, even geen behoefte aan. Die heb ik dus even uitgesteld. Daarvoor in de plaats ben ik een jeugdboek gaan lezen en dat beviel veel beter. Kies jij ook het juiste boek voor de situatie?

Olive – Emma Gannon
Olive is een jonge vrouw die na een break-up in een crisis terechtkomt. Zij weet namelijk al heel lang dat ze geen kinderen wil, maar in de levens van haar drie vriendinnen lijkt het alleen nog maar om kinderen te draaien. Hoe kan ze er voor zorgen dat ze niet uit elkaar groeien? En hoe kan ze haar eigen leven weer vormgeven na zo’n heftige break-up?
Ik vind het zelf heel mooi dat de kwestie van childfree by choice zo’n grote rol speelt in dit boek. Dit thema komt (nog) niet veel voor in de literatuur. Daarnaast vind ik Olive een heel tof personage: ze neemt geen blad voor de mond en heeft duidelijk een eigen mening, maar is tegelijkertijd lief en zorgzaam. Dit maakt haar niet zo’n stereotype en echt een personage van vlees en bloed.
Ik gaf dit boek uitendelijk zelfs 5 sterren! Dat is zeldzaam, maar mede door het thema, het fijne hoofdpersonage én de schrijfstijl verdiende dit boek niets minder dan dat.

Olive - Emma Gannon


Haaientanden – Anna Woltz
Dit dunne boekje, het Kinderboekenweekgeschenk van 2019, kreeg ik gratis toen ik laatst bij een tweedehands boekwinkel was. Ik ben een groot fan van Anna Woltz en ook dit boekje vond ik weer goed geschreven. Wat ik zo bewonder aan Woltz is dat haar verhalen altijd origineel zijn. De thema’s zijn groots en bekend (in dit geval ziekte en ruzie tussen ouders en kinderen) maar de uitwerkingen en verhaallijnen zijn vaak uniek. In dit boek gaat het over een meisje, Atlanta, dat een grote fietstocht gaat maken: dag en nacht wil ze doorfietsen. Ze komt onderweg Finley tegen, ook hij is op de fiets. Maar waarom maken ze zo’n lange fietstocht? En gaan ze elkaar helpen of zitten ze elkaar juist in de weg?

Het is een dun boekje dat je zo uit hebt, dus ik zal er verder niet te veel over vertellen. Lees het maar gewoon ;). In een uur heb je dit mooie verhaal tot je genomen.

Radical acceptance – Tara Brach
In dit boek was ik heel lang bezig, maar dat komt vooral omdat ik iedere dag een klein stukje wilde lezen ter inspiratie. Er staan veel oefeningen in dus het is geen boek dat je snel even uitleest. Hier is het thema, zelfliefde, denk ik ook te groot voor. Zelfliefde gaat meestal ook niet over één nacht ijs (helaas!). Ik ga het boek beslist nog niet wegleggen, ook al heb ik het dan uit. Met name de oefeningen kan ik eindeloos herhalen en ik ga gewoon af en toe een stukje lezen om me er aan te herinneren hoe belangrijk het is om jezelf te accepteren.

Voordat de koffie koud wordt – Toshikazu Kawaguchi
In een koffietentje … kun je tijdreizen! Je kunt teruggaan in de tijd, máár er zitten wel veel regels aan verbonden. Zo kun je niet van je stoel af en kom je weer terug in het heden als de koffie koud is.
Ik vond het een prachtig boek met een stukje mysterie, maar ook veel herkenbare situaties. Het boek is van oorsprong een toneelstuk en dat kon je duidelijk merken tijdens het lezen. Soms vond ik dat wel wat gek, dat je zo duidelijk die verschillende scènes gepresenteerd kreeg. Maar zeker wel bijzonder om te lezen. Ook heel origineel in ieder geval!

‘U kunt slechts naar het verleden terugkeren vanaf het moment dat dit kopje koffie is ingeschonken …’ Fumiko’s vraag wordt compleet genegeerd. In zekere zin vindt Fumiko het wel verfrissend dat ze zo grondig is. ‘…totdat de koffie koud is geworden.’ Het verfrissende gevoelis plotsklaps weer verdwenen. ‘Wat? Zó kort?’

Voordat de koffie koud wordt

A kind of paradise – Amy Rebecca Tan
Dít boek is echt een kind of paradise. Een aanrader voor iedere bibliotheekfan! Jamie moet als straf een zomer lang in een bibliotheek vrijwilligerswerk doen. Ze ziet er tegenop, maar in de loop van de tijd verandert haar mening. Ze leert het personeel én de vaste gasten kennen. En in de tussentijd leert ze meer dan alleen hoe je boeken terug moet zetten…
Als groot bibliotheekfan (ik kom er minstens een keer per week) vond ik het een heerlijk boek. Het was voor mij echt afkicken toen ik het uit had.

A kind of paradise Amy Rebecca Tan

Gratis geld voor iedereen – Rutger Bregman
Een boeiend non-fictieboek met een duidelijke toekomstvisie: gratis geld voor iedereen! Bregman heeft hier over het basisinkomen. Maar daarnaast legt hij ook veel meer uit over hoe de economie en de samenleving op dit moment in elkaar zit én waar we naartoe kunnen. Wat ik mooi vond, is dat hij ook erkent dat we nu in een goede tijd leven wat betreft welvaart, maar dat het wel steeds ongelijker wordt. En dat we op dit moment behoefte hebben aan nieuwe ideeën!

Gratis geld voor iedereen Rutger Bregman

Welke leuke boeken heb jij recent gelezen of ben je nu aan het lezen? 

Volg mij op sociale media voor updates. Zo mis je geen enkele nieuwe post!

Meer lezen? Hier schreef ik de laatste tijd nog meer over:

Wil je een mailtje ontvangen zodra ik iets nieuws plaats? Vul dan hieronder je mailadres is. Geen spam, alleen updates. 🙂

Recensie: Adem – Natasja Bijl

Als docent geef ik les aan kinderen die zijn gevlucht uit hun geboorteland en Nederlands moeten leren voordat ze naar een reguliere school kunnen. Een van de landen waar veel kinderen vandaan komen is Eritrea. Een land waar weinig over bekend is, maar waar een ernstige dictatuur heerst. Dit zorgt ervoor dat veel inwoners hun land ontvluchten. Vaak via de zogeheten Eritrea-route. Een route die door Libië loopt; de hel op aarde voor vluchtelingen.

Voor wie niet in een dictatuur is opgegroeid, is het moeilijk te bevatten hoe het je vormt, het je denken en zijn beïnvloedt, en je beeld vertroebelt. Je stem wegneemt en je angst aanwakkert.

Een van de gevluchte Eritreërs is Meron Adem. Op 14-jarige leeftijd (!) is hij in zijn eentje gevlucht. Schrijfster Natasja Bijl heeft samen met hem zijn verhaal op papier gezet. Dit verhaal is uitgegeven onder de titel Adem. Die verwijst uiteraard naar zijn achternaam maar heeft ook een symbolische betekenis. Meron had een lange adem nodig om Nederland te halen.

In het boek volg je hem door de tijd heen, met veel terugblikken. Je bekijkt het vooral vanuit het nu, waarbij Meron al in Nederland is, maar je leest ook veel over de vlucht zelf. Dit waren zeer schokkende delen. Ik ging er wel vanuit dat vluchten vreselijk is, maar het is verschrikkelijk om te lezen hoe smokkelaars omgaan met kwetsbare vluchtelingen.

Zelf ben ik, ondanks dat het schrijnend en pijnlijk was, blij dat ik het boek heb gelezen. Het leerde me ook veel over de Eritrese cultuur, die ik direct kon herkennen bij mijn leerlingen. Verder was het leuk om te lezen hoe Meron zijn eigen begintijd op een ISK (de school om Nederlands te leren) heeft beleefd. Hoe hij omschreef hoe verbaasd hij was wat er allemaal was toegestaan in de klas en wat voor straf hij hier in Eritrea wel niet voor zou hebben gekregen! 

Als je meer wilt weten over de realiteit van een vluchteling is dit boek een absolute must. Voor mij persoonlijk was het in ieder geval een bijzondere gelegenheid om in het hoofd van mijn leerlingen te kruipen.

PS Er volgen meer blogs waarin ik wat zal vertellen over mijn werk. Het is een fantastische en dankbare baan en het lijkt me leuk om mijn ervaringen met je te delen. Het gaat dan misschien niet over boeken, maar er zit zeker een talig en verhalend aspect aan.

Op de hoogte blijven van nieuwe posts? Volg mij via mail óf via sociale media.

Eerdere posts van Leesliever: