Korte recensie: Olive – Emma Gannon

Olive is een jonge vrouw die na een break-up in een crisis terechtkomt. Zij weet al heel lang dat ze geen kinderen wil, maar in de levens van haar drie vriendinnen lijkt het alleen nog maar om kinderen te draaien. Hoe kan ze er voor zorgen dat ze niet uit elkaar groeien? Op wat voor manier kan ze haar eigen leven weer vormgeven na zo’n heftige break-up? En hoe gaat ze om met een omgeving die verwacht dat ze ooit nog van gedachte zal veranderen over kinderen?

‘Do you think your fear of having kids might be linked to Dad leaving us?’
‘What…no!’
‘Sorry. It’s just a thought.’
‘Why can’t a woman just not want a baby and fort hat to be the end of it?’ I say, feeling agitated.

Ik vind het zelf heel mooi dat de kwestie childfree by choice zo’n grote rol speelt in dit boek. Dit thema komt (nog) niet veel voor in de literatuur. Ook komen er veel andere belangrijke thema’s in terug: abortus, veranderende vriendschappen en volwassen worden. Wat dat laatste dan ook mag zijn…
Daarnaast vind ik Olive een heel tof personage: ze neemt geen blad voor de mond en heeft duidelijk een eigen mening, maar is tegelijkertijd lief en zorgzaam. Dit maakt haar niet zo’n stereotype en echt een personage van vlees en bloed.

‘Republicans, empowered by the Supreme Court, move aggressively toward forcing childbirth on women.’ Have you ever seen a more frightening headline? I suddenly feel so lucky: to know that I personally would have the money, emotional support and family network to get an abortion if I needed to.

Ik gaf dit boek uiteindelijk 5 sterren. Dat is zeldzaam, maar mede door het thema, de fijne hoofdpersoon én de schrijfstijl verdiende dit boek niets minder dan dat. En het boek heeft een heel hoog feministisch gehalte, wat ik ook een groot pluspunt vind!

Meer lezen? Eerder schreef ik deze recensies:

Wil je een berichtje krijgen wanneer ik een nieuwe blog plaats? Meld je dan aan voor een update per mail.

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media!

4x boeken over veganisme: waarom vegan?

Steeds meer producten in de supermarkt bevatten het label vegan én steeds meer mensen eten een dagje (of vaker) plantaardig. Maar waarom is het zo belangrijk om meer veganistisch te eten? Er zijn al veel boeken over dit thema geschreven. Ik deel graag vier interessante boeken met je die vertellen waarom je veganist (of vegetariër) zou worden. Bij elk boek zet ik kort neer voor wie het boek het meest geschikt is, zodat je weet of het iets voor jou is. 🙂

Dieren eten – Jonathan Safran Foer
Voor veel mensen was het lezen van Dieren eten hun laatste stapje richting vegetarisme of veganisme. En dat is begrijpelijk! Het boek gaat in op de ethische kant van het eten van dieren. Zo krijg je ook een kijkje in het ellendige leven van een dier in de vee-industrie. Maar toch leg je het boek weg met een hoopvol gevoel. Want jij als lezer kunt er voor kiezen om voor verandering te zorgen door niet meer mee te doen met dit systeem. Kleine kanttekening: De cijfers en details gaan over de vee-industrie in de Verenigde Staten, dat is misschien een klein nadeel. Maar helaas zijn de cijfers in Nederland niet veel beter…

Voor wie: voor iedereen die meer wil leren over de bio-industrie en veganist/vegetariër is of wil worden.

Past het dier nog op ons bord – Imke de Boer
De Boer, hoogleraar Dierwetenschappen, zegt niet meteen dat we helemaal veganistisch moeten eten. Ze legt vooral uit dat we minder dierlijke producten moeten eten en dat de vee-industrie flink op de schop moet. De Boer weet veel over landbouw, veehouderij en de processen die er bij komen kijken. Dit maakt het boek geloofwaardig. Ook zegt ze eerlijk dat ze zelf nog aan het zoeken is en niet volledig plantaardig eet. Ik vond de insteek van nog wel diervriendelijk vlees of zuivel eten soms nog lastig, omdat ik niet zo goed weet of diervriendelijke vee-industrie wel bestaat… Maar toch vind ik het een goed boek. Er is immers een grote groep mensen die veganisme een brug te ver vindt, maar zo wel leest over de nadelen van de bio-industrie.  

Voor wie: voor iedereen die geïnteresseerd is in waarom je vaker plantaardig zou moeten eten.

Ooit aten we dieren – Roanne van Voorst
Ooit aten we dieren is een uniek boek over de bio-industrie. Van Voorst schrijft deels vanuit de toekomst. Het boek is hierdoor heel futuristisch. Hoe kijken we in de toekomst terug op de bio-industrie van nu? Om dit te laten zien, schrijft ze een soort ‘intermezzo’s’ vanuit de toekomst. Zo lees je bijvoorbeeld over kinderen die met school een rondleiding krijgen in een oud slachthuis. Toen ik dit las, kreeg ik het gevoel dat dit misschien ooit echt wel zo zal zijn en dat gaf veel hoop!
Daarnaast neemt ze je ook mee in haar ethische overwegingen. Ze laat heel duidelijk zien hoe bizar het is wat we de dieren aandoen. Hiervoor gebruikt ze goede feiten en argumenten, maar ze wijst niet met een belerend vingertje naar mensen die nu nog vlees eten. De schrijfstijl is leuk en vlot en zelfs over dit onderwerp weet ze er nog wat humor in te gooien!

Voor wie: door de vlotte schrijfstijl en de interessante feiten en onderzoeken die worden genoemd is dit boek echt geschikt voor iedereen!

Naar een vegan wereld – Tobias Leenaert
Naar een vegan wereld, ook wel bekend als How to create a vegan world, heeft van mij 5 sterren gekregen! Voor veganisten die in hun (vrijwilligers)werk bezig zijn met plantaardig eten promoten is dit een must read.

Ook voor veganisten die soms worstelen met hun niet-veganistische omgeving is het een sterk boek. Je leert hoe je hier het beste mee om kunt gaan én wat een goede manier is om mensen aan te zetten tot minder vlees eten. Zijn visie op veganisme is heel vriendelijk en geweldloos. Dit spreekt me heel erg aan. Voor mij is dit een van de beste boeken die er vóór veganisten geschreven zijn!  

Voor wie: voor veganisten/vegetariërs die zich inzetten voor een wereld met minder dierenleed.

Heb jij nog interessante boekentips met boeken over veganisme?

Meer lezen? Je kunt me volgen op sociale media óf je aanmelden voor de herinneringsmail! 🙂

9x boeken over ervaringen van vluchtelingen

Eind 2021 waren er 89,3 miljoen mensen op de vlucht! En door nieuwe conflicten en klimaatverandering wordt dit aantal helaas alleen maar groter. Maar de grenzen worden steeds strenger bewaakt en het wordt steeds moeilijker om in een veilig land te komen. Het nieuws wordt negatiever over vluchtelingen en de politiek wordt steeds strenger. Dit maakt het belangrijk om boeken te (blijven) lezen over en door vluchtelingen, zodat we ons begrip niet verliezen en meer te weten komen over het échte verhaal van vluchtelingen.

In deze blog zet ik graag op een rijtje welke boeken over vluchten er zoal zijn. Het zijn er natuurlijk nog veel meer, maar dit zijn de boeken die ik heb gelezen en die ik met je wil delen. Ik heb geprobeerd over zo veel mogelijk verschillende nationaliteiten te lezen. Het verhaal van iemand die vlucht uit Syrië is anders dan iemand die vlucht uit Mexico of Eritrea. En toch zie je ook overeenkomsten in de boeken.

Sommige boeken uit deze lijst zijn niet door vluchtelingen geschreven, maar zijn wel volledig gebaseerd op hun verhalen. Andere boeken zijn door vluchtelingen zelf of door hun kinderen geschreven.

Thuis draag ik bij me – Cecile Korevaar

Wassim, Romeo en Laila moeten om verschillende redenen vluchten uit Syrië. In dit boek volg je hun reis vanaf dat ze elkaar ontmoeten in Turkije. Je leest het verhaal vanuit hun perspectieven. Over de gevaarlijke boottocht over de Middellandse Zee, de gewelddadige grenswachten in Europa en nieuwe vrienden en verloren vrienden… Het boek leest als een trein en is prachtig, maar zo vreselijk schrijnend. Met name omdat het over kinderen gaat en het is gebaseerd op de verhalen van vluchtelingen.

Wij zijn gevlucht – Malala Yousafzai

Malala Yousafzai is bekend als activiste voor onderwijs aan meisjes en vrouwen. Toen ze op een dag met de bus naar school ging, is ze neergeschoten door een Taliban-strijder. Ze heeft het gelukkig overleefd en is daarna gevlucht naar Groot-Brittannië.

In dit boek vertelt ze haar eigen verhaal én schrijft ze over de verhalen van andere jonge vrouwen die hun geboorteland hebben moeten ontvluchten. Het boek is krachtig en laat naast alle ellende ook zien hoe sterk deze vrouwen zijn en hoeveel doorzettingskracht ze hebben.

Wie omkijkt – Jeanine Cummins

Lydia’s familie wordt vermoord door een drugskartel in Mexico. Omdat zij daarna nog steeds bedreigd wordt, vlucht ze samen met haar zoontje (de enige die het ook heeft overleefd) weg van huis. Maar ze weet dat ze in het hele land achtervolgd kan worden, dus ze besluit te vluchten naar de Verenigde Staten. Ze verandert in één dag van eigenares van een boekwinkel in een anonieme migrante. Je volgt haar en haar zoontje op deze vreselijke en gevaarlijke reis richting el norte. Het boek grijpt je vast en laat je tot de laatste bladzijde niet meer los.

De gelukvinder – Edward van de Vendel/Anoush Elman

Hamayun moet met zijn familie vluchten uit Afghanistan voor de Taliban. Ze vluchten naar Europa en hopen hier op een veilig leven. Helaas belanden ze in een moeilijke procedure bij de IND die hen niet lijkt te geloven. Je leest over zijn vlucht, de procedure én zijn kindertijd in Afghanistan. Hoe was het om als klein jongetje de Taliban te zien oprukken? Het is een aangrijpend en eerlijk verhaal. Door de schrijfstijl ging ik er vlot doorheen, maar het verhaal bleef lange tijd nog bij me.  

De schuilplaats – Dina Nayeri

Niloo, een Iraanse vluchteling, is al op jonge leeftijd met haar moeder gevlucht naar de Verenigde Staten. Ze bouwt een goed leven op met een goede carrière en verhuist later naar Nederland. In haar huwelijk merkt ze dat haar man niet altijd begrijpt wat haar achtergrond is.

Wanneer ze andere Iraanse vluchtelingen in Nederland ontmoet, opent dit haar ogen. In het boek lees je ook over haar moeilijke relatie met haar vader die in Iran is blijven wonen. Ik vond het een mooi boek, maar soms  wat langdradig en afstandelijk.

Gevangen in zwart wit denken – Babah Tarawally

Tarawally vlucht vanuit Sierra Leone naar Nederland. In dit boek schrijft hij over het racistische asielbeleid van de IND. Ook schrijft hij over ander racisme in Nederland en hoe hij de weerzin tegen asielzoekers uit het continent Afrika overal tegenkomt. Het is een interessant boek dat laat zien dat er verschillen zijn in de behandeling tussen vluchtelingen uit het Midden-Oosten en uit West-Afrika. 


Over de volgende boeken heb ik al eerder een blog geschreven. Omdat ze gaan over vluchtelingen, wil ik ze toch graag alsnog noemen in deze blog. Ik heb de link naar de vorige blogs er bij gezet, zodat je daar meer kunt lezen over deze boeken.

Adem – Natasja Bijl

Dit is een waargebeurd verhaal over Adem, een jongen uit Eritrea. Hij moet op jonge leeftijd vluchten uit Eritrea, zonder familie. In zijn eentje maakt hij de levensgevaarlijke reis richting Europa, door het beruchte Libië. Je leest over zijn reis, maar ook over zijn inburgering in Nederland en waar hij tegenaan loopt. Het boek geeft een goed inkijkje in het leven van een Eritrese vluchteling. Je vindt de uitgebreide blog hier.

The stray cats of Homs – Eva Nour

In deze blog vertelde ik je meer over dit boek. Je volgt het leven van Sami, een Syrische jongen uit de stad Homs. Aan de hand van zijn leven volg je de Syrische burgeroorlog van het begin tot in 2019.

Against the loveless world – Susan Abulhawa

Dit is het linkje naar de eerdere blog. Nahr, een Palestijnse vluchteling, maakt al vanaf jonge leeftijd veel mee. Ze is met haar familie gevlucht naar Koeweit, maar moet dit land verlaten na de inval in Irak. Uiteindelijk komt ze terug in Palestina, waar iets gebeurt waardoor ze achter de tralies terecht komt. Het is een pijnlijk, maar vooral prachtig geschreven boek.

Ken jij nog meer goede boeken over of door vluchtelingen?

Op de hoogte blijven van nieuwe posts? Meld je aan voor een melding via de mail (alleen bij een nieuwe blog) of volg leesliever op sociale media.

Eerdere blogs lezen? Ik schreef ook over deze onderwerpen:

Korte recensie: De Filosoof, de Hond en de Bruiloft – Barbara Stok

Barbara Stok vertelt in dit stripboek het verhaal van Hipparchia. Zij is een filosofe uit Griekenland die leefde in de 4de eeuw voor Christus. Ze groeit op in een wereld waar mannen het voor het zeggen hebben. Als ze bijvoorbeeld vertelt dat ze filosofische boeken leest, wordt ze uitgelachen. Ook is ze een vrouw die vraagtekens durft te zetten bij hoe alles gaat. Waarom behandelen we de tot slaaf gemaakten zo slecht en laten we ze zo hard werken voor óns zilver? En waarom stoppen we zoveel tijd in het vinden van de perfecte bruidskleding? Is dit het allemaal waard?
Ze geeft haar zoektocht naar antwoorden niet op en gaat vermomd als man naar lezingen van de filosoof Crates. Hier leert ze over het leiden van een leven zonder luxe en bezit. Maar de grote vraag is uiteindelijk of ze net als Crates tegen de stroom in durft te gaan en haar luxueuze leventje op durft te geven.

Ik vind het boek een sterke feministische boodschap hebben. Ook geeft het boek goede kritiek op de leefstijl die draait om luxe en bezit. Het verhaal is daarnaast prachtig vormgegeven door de tekenstijl van Stok. Net als haar andere boeken leest het daardoor vlot en plezierig. Maar het beste van dit boek is hoe geweldig het leven en het gedachtegoed van Hipparchia is neergezet. Ze is een voorbeeld voor alle vrouwen die ook zelfstandig denken. En ze is de kritische blik voor iedereen die alleen maar bezig is met spullen en geld.

Meer blogs lezen over mooie, inspirerende boeken? Eerder schreef ik hier een blog over:

Wil je een berichtje krijgen wanneer ik een nieuwe blog plaats? Meld je dan aan voor een update per mail.

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media!

Boeken van over de hele wereld #3: Ghana, Brazilië, Oekraïne en Zuid-Korea

Dit is al weer mijn derde ‘reis’! Deze keer heb ik weer verschillende boeken ontdekt van over de hele wereld. In tegenstelling tot de vorige keer ben ik niet over alles even enthousiast. Maar ik heb er wél veel van geleerd. En gelukkig ook wel regelmatig van genoten 😉

Het diepe blauw – Ayesha Harruna Attah
Thema’s: slavernij, tweelingen, kolonialisme

In dit boek volg je de levens van een tweeling, Hassana en Husseina. Ze zijn uit elkaar gehaald tijdens een plundering in hun dorp. Ze werden vervolgens tot slaaf gemaakt. Het ene zusje ging naar Brazilië en het andere naar Ghana. Ze hadden geen contact met elkaar, behalve in hun dromen. Door hun dromen te volgen gingen ze op zoek naar elkaar nadat de slavernij werd afgeschaft. Maar wat gebeurt er als je jarenlang geen contact meer hebt gehad en je eigen leven hebt opgebouwd?
Het is een interessant boek over het einde van de slavernij en het kolonialisme van Europa. Het stukje over dromen vond ik soms wat cliché, maar gaf het boek wel iets extra’s. Voor de hoofdpersonen had ik veel respect. Ze waren ontzettend sterk en wisten vanuit het niets een leven op te bouwen! Dit boek is een aanrader voor iedereen die wil leren over de kracht van jonge meisjes die na de afschaffing van de slavernij hun eigen leven moesten opbouwen.  

Liefde in de grote stad – Sang Young Park
Thema’s: homoseksualiteit, vriendschap, liefde

Het boek gaat over een homoseksuele man in Seoul die terugblikt op zijn liefdesleven en zijn vrienden. Je leest veel over uitgaan, drinken en seks, maar ook over zijn relatie tot zijn moeder. Je komt er al snel achter dat zij ernstig ziek is. Over zijn liefdesleven lees je ook dat hij zich vaak moet inhouden. Als hij met een man door de stad liep, moet hij er op letten dat hij niet zijn hand pakt of informeel met hem praat. Het is een mooi boek, maar ik miste wat richting. Ook vond ik de hoofdpersoon wat lastig te peilen. Er zat niet veel ontwikkeling in. Wel vond ik het leuk om meer over Seoul te lezen en de Zuid-Koreaanse cultuur. Maar het boek wist me niet te raken.

Aleksandra – Lisa Weeda
Thema’s: oorlog, familiegeschiedenis, bezetting

Als je je meer wilt verdiepen in de geschiedenis van Oekraïne is dit boek perfect. Ik heb veel geleerd over de Donbas en hoe ze al zo veel oorlog hebben meegemaakt. Ik vond het heftig om te lezen hoe Russische separatisten het gebied al jaren bezetten en mensen onderdrukken.
In het boek volg je Lisa, de kleindochter van Aleksandra. Ze schrijft over haar oma die als jong meisje vanuit de Donbas moest vertrekken naar Duitsland tijdens de Tweede Wereldoorlog. Maar je leest ook over de rest van de familie door de tijd heen. Over het communisme, de Tweede Wereldoorlog én de Russische bezetting sinds 2014. Oorlog, honger, verdwijningen, plunderingen… Het is een gebied dat veel heeft moeten meemaken.
Hoewel ik veel heb geleerd over de Oekraïense geschiedenis, ben ik niet enthousiast over de schrijfstijl. Het verhaal wordt verteld vanuit een dodenwereld. Dit voegde voor mij weinig toe en gaf vooral verwarring. Ook waren het te veel namen die niet altijd duidelijk werden geplaatst in de tijd. De metaforen vond ik ook wat storend. Het verhaal is zelf al mooi en bijzonder genoeg. Als je hier doorheen kunt lezen, is het wel een aanrader, want het verhaal is (helaas) actueler dan ooit.

Ik denk dat dit voorlopig de laatste blog over de reis om de wereld wordt. Ik blijf lekker lezen uit boeken uit verschillende continenten, maar de volgende blogs gaan weer andere thema’s hebben 😊

Heb jij nog tips voor boeken uit landen waar minder over (of uit) geschreven wordt?

Meer lezen over de wereldreis in boeken? Eerder schreef ik er deze posts over:

Korte recensie: The beauty of your face – Sahar Mustafah

The beauty of your face is een hoopvol, liefdevol, maar ook pijnlijk boek. In het boek lees je over Afaf en haar familie. Ze wonen in de Verenigde Staten, maar zijn gevlucht uit Palestina. Op jonge leeftijd loopt Afafs zus Nada weg. Haar moeder wordt depressief en haar vader gaat drinken. Afaf voelt zich eenzaam en stort zich op foute jongens. Totdat ze de Islam ontdekt en zich eindelijk thuis voelt. In het boek lees je hoeveel steun en liefde ze ervaart vanuit de gemeenschap en hierdoor opbloeit. Maar jaren later slaat alsnog het noodlot toe.

Het hele verhaal wordt geplaatst in de context van de Verenigde Staten na 9/11. De moslimhaat is groter geworden, de angst voor de Islam neemt toe… Afaf merkt hier veel van. Ze wordt gediscrimineerd, uitgescholden op straat en voelt zich steeds vaker onveilig. Zelfs het reizen met een vliegtuig is een risico geworden. Omdat je leest hoe goed haar religie haar heeft geholpen, is het pijnlijk om te lezen hoe ze door haar geloof wordt gezien als terrorist.

A few muslimat from the Nur Society have taken off their hijabs – their husbands worry about their safety. Just last week Afaf had heard about a woman who was shoved and kicked by a white couple at a supermarket while she was unloading her groceries.

Ik kan het boek iedereen aanraden. Het verhaal is prachtig geschreven. Je leeft mee met alle personages. Het is ook heel mooi om te zien hoe iemand steun vindt in haar religie. Ik geloof zelf niet en ik vond het daardoor extra leerzaam om te lezen over iemand die zo toegewijd is aan haar geloof.

Meer lezen over boeken? Eerder schreef ik deze recensies:

Wil je me volgen op sociale media? Dat kan hier:

Recensie: Het happy 2050 scenario – Babette Porcelijn

Dit boek is één grote visie voor een happy 2050! Babette Porcelijn schetst in dit boek een wereld die voor iedereen prettig en leefbaar gaat zijn. Een wereld zonder vervuiling, slavernij of grote economische ongelijkheid. Porcelijn draait het uitgangspunt om. Niet de economie, maar een leefbare planeet wordt het startpunt. En in plaats van toe te werken naar geld en genot voor een kleine groep, werken we toe naar een waardevol leven voor iedereen.

Ze laat dit heel mooi zien in de ‘gelukspoppetjes’. In dit gelukspoppetje mag een leefbare, veilige aarde nooit wijken voor een ander doel. Natuurlijk blijft de economie een rol spelen, maar die is veel kleiner en moet zich aanpassen aan de mate van welzijn van de bevolking (én dus de aarde). Klinkt toch fantastisch!? Ik vond het in ieder geval heel inspirerend om te lezen. En door haar onderbouwing met enorm veel grafieken en cijfers, is haar visie behoorlijk waterdicht. Een minpuntje van het boek is wel dat ze echt álles bespreekt. Dit maakt het boek heel breed. En soms werd ik wat overladen door alle cijfertjes en schema’s. Tegelijkertijd geeft ze hierdoor wel een duidelijk plan. En alles is natuurlijk ook met elkaar verbonden, dus je ontkomt er niet aan om ook feminisme, positieve psychologie en onderwijs erbij te betrekken. Doordat het boek zó volledig is, kan ik je aanraden het niet in één keer uit te willen lezen alsof het een page turner is. Je kunt het boek het beste in delen lezen. Of gebruiken als naslagwerk als je je in een bepaald onderwerp wilt verdiepen.

Wat ik mooi vind, is dat ze niet alleen cijfers geeft van hoe het nu is, maar ook een plan schetst om dit te verbeteren. Oók weer onderbouwd met cijfers. En elk hoofdstuk sluit af met dingen die jij zelf kunt doen. Dit zorgt ervoor dat je er ook actief van wordt.

Ik kreeg meteen zin om me weer meer in te zetten voor bepaalde projecten! En als je hart bijvoorbeeld niet bij het klimaat of bij economie ligt, dan is er genoeg waar jij je wel voor in kunt zetten, omdat ze bij elk onderwerp tips geeft. Kortom, neem er rustig de tijd voor en laat je inspireren door deze geweldige visie voor een dolgelukkig 2050 voor iedereen. 😊

Meer lezen over een betere wereld? Eerder schreef ik blogs over deze thema’s:

Boeken van over de hele wereld #2: Azerbeidzjan, Liberia en Argentinië

Een tijdje terug ben ik begonnen met het lezen van boeken uit landen van over de hele wereld. Dit beviel me zo goed dat ik er mee door ben gegaan. Ik vind het heel leerzaam om meer te leren over zo veel verschillende landen.De boeken zijn vaak voor het grootste deel fictief, maar toch leer je veel over de geschiedenis, de cultuur én de literatuur van het land.

Voor mijn tweede ‘reis’ rond de wereld heb ik gekozen voor drie nieuwe landen waar we meestal weinig over horen.

Ali en Nino – Kurban Said
Thema’s: oorlog, cultuur, liefde

Ali is al sinds jonge leeftijd verliefd op Nino, het mooiste meisje van Bakoe, Azerbeidzjan. Zij is een christin uit ‘het westen’, hij een mohammedaan uit ‘het oosten’. Je volgt zijn leven als mohammedaan op een Russische school en ziet hoe hij opgroeit en worstelt met zijn oosterse identiteit in een steeds meer verwesterd land met zijn westerse vrouw.

Het is heel mooi dat je een stukje geschiedenis volgt van Azerbeidzjan, een land waar ik absoluut niet bekend mee was. Ook is het een prachtig liefdesverhaal over een onvoorwaardelijke jeugdliefde.

Soms leest het boek wat traag. Ik kon mijn aandacht er niet altijd goed bij houden. Dit zou ook kunnen komen doordat het al een wat ouder boek is en de schrijfstijl wat minder vlot is. Maar het verhaal is schitterend en het gaf me een mooi inkijkje in een land en een geschiedenis waar ik niks van af wist.

Drakendochter – Clarice Gargard
Thema’s: politiek, familiegeschiedenis

Door dit boek heb ik veel geleerd over Liberia. Een land waar ik eigenlijk alleen van wist waar het lag … Gargard gaat in dit boek op zoek naar de geschiedenis van haar familie. Met name naar de geschiedenis van haar vader. Hij heeft namelijk lange tijd voor een gruwelijke dictator gewerkt. Hoe kon zo’n goede man dit werk doen? En maakt dit hem ‘fout’ of deed hij gewoon wat hij moest doen?

Het mooie van het boek is dat het deels verhalend en deels feitelijk is geschreven. Je leest over haar eigen zoektocht, maar ook over de geschiedenis van Liberia. Een geschiedenis met heftige burgeroorlogen, maar met als hoogtepunt de eerste vrouwelijke president van het continent!

Het boek gaat ook dieper in op vragen hoe je je als buitenstaander moet verhouden tot een oorlog die je niet hebt gemaakt. En hoe wij vanuit het westen naar conflicten in Afrika kijken en deze vaak minder belangrijk vinden dan conflicten in andere continenten. Dit vind ik, zeker nu, belangrijk om bij stil te staan en kritisch over te blijven kijken naar onszelf.  

….stelt zij dat het geheugen van een oorlog lokaal is; degenen die hem meemaken weten hoe dat voelt, en degenen die ernaar kijken kunnen dat onmogelijk ervaren. Ook blijken niet alle oorlogen door ons even belangrijk te worden gevonden. De meeste conflicten krijgen pas internationaal aandacht wanneer ze een impact hebben op westerse samenlevingen.

Dingen die we verloren in het vuur – Mariana Enriquez
Thema’s: horror, vermissing, moord

Het boek bestaat uit allemaal losse verhalen. Hierdoor kostte het me veel moeite om in het boek te komen, ik moest telkens weer wennen aan de nieuwe personages. De verhalen neigen soms naar horror en zijn behoorlijk morbide. Dit is niet mijn smaak, maar de sfeer wordt in elk verhaal wel goed neergezet.

In de verhalen komen veel verdwijningen en vermissingen voor. Dit zou een link kunnen zijn met de eerdere politieke situaties in Argentinië. Een voorbeeld is een groepje van drie dat een huis binnengaat. Na enkele geluiden komen er twee angstig uitgerend, maar één meisje blijft voor altijd vermist.

Ik vind het boek te luguber om er enthousiast over te zijn. Het las niet fijn en ik moest me er toch wat doorheen worstelen. Maar als dit wel je smaak is, kan ik het zeker aanraden! Het is goed geschreven en de verhalen zijn stuk voor stuk uniek en origineel.

Meer lezen over boeken van over de hele wereld? Eerder schreef ik deze blogs over boeken die je meenemen op wereldreis langs de voor ons minder bekende landen en continenten. En houd mijn blog goed in de gaten, want er volgt binnenkort een deel 3!  

Aanmelden voor een herinnering per e-mail als er een nieuwe blog verschijnt? Dat kan hier:

Je kunt me uiteraard ook volgen op sociale media:

Boek vs. film #2: The Hate U Give

Het is alweer een tijd geleden dat ik iets schreef over een boekverfilming. Toen ik erachter kwam dat The Hate U Give werd verfilmd, was ik enthousiast maar ook terughoudend. Ik was bang dat de film tegen zou vallen na het lezen van het boek. Maar nu ik eindelijk de film heb gezien, deel ik graag met jullie wat ik ervan vond. Én wat een paar opvallende verschillen zijn.

In het boek, geschreven door Angie Thomas, volg je hoofdpersoon Starr. Een 16-jarig meisje dat opgroeit in twee werelden. Ze woont in een arme, zwarte wijk en gaat naar school in een rijke, witte wijk. Je ziet haar worstelen met haar twee identiteiten. Dit wordt nog sterker wanneer ze oog in oog komt te staan met racistisch politiegeweld. Haar vriend Khalil wordt voor haar ogen neergeschoten door een politieman. Na deze gebeurtenis is haar leven niet meer hetzelfde. Ze gaat op zoek naar gerechtigheid voor Khalil, maar komt voor een dilemma te staan. Durft ze op te staan als getuige in de rechtszaak, of wil ze zwijgen om niet in de spotlight te komen als een meisje dat bij politiegeweld betrokken is geweest?

Zowel het boek als de film vind ik een enorme eyeopener. Na veel in het nieuws te hebben gelezen over racistisch politiegeweld vind ik het heel goed dat er een boek over is geschreven waarin het probleem zo goed zichtbaar is gemaakt. Doordat het boek is geschreven voor jongeren, bereikt het bovendien een breed publiek. Het heeft mij in ieder geval veel geleerd over racisme en het worstelen met je identiteit als je in twee verschillende werelden leeft.

De verschillen tussen het boek en de film

– Het boek en de film komen heel erg overeen. Toch maakte de film meer indruk op me, omdat je alles nog intenser meemaakt dan in het boek. De filmbeelden maken emotioneel nog meer indruk. Ook zijn alle gebeurtenissen zo nog heftiger.
– In het boek zit meer diepgang dan in de film. Je leest meer over het bendegeweld, de familiebanden en over de rechtszaak van de politieagent. Soms is het boek daardoor iets te langdradig. Maar toch vind ik het prettig om meer achtergrondinformatie te krijgen.
– In het boek heb je meer adempauzes. In de film denderen de gebeurtenissen achter elkaar door. Ook is er aan het einde van de film een extra grote gebeurtenis bij bedacht die ik niet zo geloofwaardig vind.
– In de film is er gewerkt met kleuren. De scenes in haar wijk zijn in volledige kleur. Maar als ze op school is zie je meer grijstinten in beeld, waardoor je ziet dat ze hier niet helemaal zichzelf is. In het boek moet je het contrast zelf ontdekken.

Hoewel ik persoonlijk zou aanraden om eerst het boek te lezen, vind ik het heel goed dat het boek is verfilmd. Zo bereikt The Hate U Give een groter publiek. En ook al heeft het boek meer diepgang, de film heeft me absoluut opnieuw geraakt. En zoog me weer van begin tot eind in het verhaal. 

Vond je deze post interessant? Hier vind je vergelijkbare posts:

Wil je op de hoogte blijven van mijn blog? Je kunt je aanmelden voor de nieuwsbrief of mij volgen op sociale media.

Recensie: Actieve hoop – Joanna Macy

Veel mensen ervaren angst door het nieuws over klimaatverandering. Rapporten met beangstigende cijfers vliegen je om de oren. De angst dat het tij niet op tijd gekeerd kan worden wordt dan groot. Ik denk dan liever niet meer na over de verre toekomst.. Maar volgens dit boek is dat niet noodzakelijk. Niet omdat de cijfers niet ernstig zijn, maar omdat er manieren zijn om de hoop te herstellen. Door zelf weer te durven hopen, zie je sneller de grote beweging die al op gang is gezet om het klimaat te redden.   

Het boek vertelt over een programma met meerdere stappen. Deze stappen helpen je om actieve hoop te krijgen. Deze hoop laat je niet alleen dagdromen, maar zet je ook aan tot positieve actie. Iets wat de wereld hard nodig heeft. Een voorbeeld van een van de stappen is dat je weer dankbaarheid voelt voor de wereld. Vervolgens is er ook ruimte voor rouw om wat er verloren is. Maar ook het vormen van een gemeenschap en het visualiseren van een goede toekomst hoort bij het proces. Het boek las soms een beetje stroef, maar meestal werd er goed afgewisseld tussen theorie en voorbeelden.

Bij elke stap in het boek zitten verschillende oefeningen. Zo laat je de aarde een brief naar je schrijven met haar hulpvraag en schrijf je voor jezelf op waar je dankbaar voor bent en waar je kracht van krijgt. Zo kom je uit een negatieve spiraal.

Eerst was ik wat sceptisch over het boek. Het probleem is zo groot dat het zinloos voelt om het alleen maar te hebben over rouw, hoop en dankbaarheid. Maar tijdens het lezen van dit boek zag ik in dat ik mínder doe voor het klimaat wanneer ik pessimistisch ben. Ook ik val soms in een ‘het heeft toch geen zin’-gedachtegang. En daar probeert Joanna Macy je juist uit te halen! Het boek is dus echt een must voor iedereen die pessimistisch kijkt naar de toekomst, maar die zich wel in wil zetten voor een leefbare aarde.   

Wil je mij blijven volgen op sociale media? Je kunt me hier vinden:

Meer lezen over non-fictie boeken of over het klimaat? Dit schreef ik al eerder: