Een ode aan Hanna Bervoets (inclusief 8 boekentips)

Er zijn weinig schrijvers van wie ik alle boeken heb gelezen! En er zijn ook weinig schrijvers waarbij ik meteen enthousiast opspring als ik hoor dat ze een nieuw boek gaan uitgeven. Maar er is één schrijver bij wie ik dit allebei wel heb, namelijk bij Hanna Bervoets. Zij is dan ook met stip op één mijn favoriet. Waarom ik zo fan ben van Bervoets? Daar heb ik zo mijn redenen voor 😉 Namelijk:

  1. Haar thema’s zijn uniek, origineel en maatschappelijk betrokken.
  2. Haar schrijfstijl is prettig. Ze schrijft niet te moeilijk, maar ook zeker niet in clichés. Hierdoor vlieg ik door haar boeken heen, maar niet alleen “omdat je zo snel mogelijk het plot wil weten”.
  3. Alle boeken hebben een maatschappelijke boodschap, maar die wordt altijd via een symbool of metafoor gebracht. Vaak wat abstract, maar ook weer niet zó abstract dat je het niet begrijpt.
  4. Haar werk is gevarieerd, zowel in onderwerpen als in stijlen. Soms speelt ze met de tijd en soms juist met perspectieven. Zo verrast ieder boek weer!   

Ivanov
In dit boek volg je de student Felix die verwikkeld raakt in een bijzonder onderzoek. Een boek met een sterk plot én een goede link naar een waargebeurd experiment in het begin van de twintigste eeuw. Wanneer is een onderzoek ethisch verantwoord en wanneer gaat het te ver? Deze vraag speelt sterk in dit boek.
Ivanov is het eerste boek dat ik van Bervoets heb gelezen. En door de grote ethische vraagstukken die een rol in het boek spelen, werd ik meteen fan van haar!
Thema’s: ethiek, verhouding mens-dier, liefde, wetenschap

Een modern verlangen
Deze verhalenbundel is het nieuwste boek van Bervoets. Er staan verhalen in over thema’s die te maken hebben met moderne verlangens en problemen. Een specifiek verhaal dat me aangreep gaat over ‘pits’ die je kunt boeken om weg te gaan van de aarde, omdat die onleefbaar zou worden. Hierin komen veel hedendaagse thema’s samen, zoals complotdenken en klimaatverandering. Van sommige verhalen vond ik de thema’s wat minder interessant, zoals een verhaal over een forum over cavia’s of over een ontvoerde baby. Maar het boek bleef altijd leuk om te lezen, juist door de afwisseling!
Thema’s: verlangen, verandering, vluchten

Wat wij zagen
Yes, dit jaar mocht Bervoets het boekenweekgeschenk schrijven! En het ging over een, voor mij, nieuw thema. Namelijk over het beroep content moderator. Dit is iemand die alle gerapporteerde berichten op sociale media moet beoordelen. Heel heftig beroep lijkt me dat! Soms was het ook wel wat vervelend om te lezen, omdat je omschrijvingen las van de gruwelijke filmpjes die voorbij komen. Maar dat deed me wel nog meer beseffen hoe vreselijk het moet zijn om dit werk te doen. Je volgt in het boek dan ook iemand die dit werk doet, Kayleigh. Naast haar werk krijg je ook meer te weten over haar en haar liefdesleven. Wat ik jammer vind aan haar personage, is dat ik niet altijd grip kreeg op hoe zij zich voelde. Maar het is een zeer geslaagd boekenweekgeschenk!
Thema’s: trauma, liefde, sociale media

Alles wat er was
Een groepje van acht mensen zit samen vast in een schoolgebouw met een kleine voorraad eten. Ze mogen niet naar buiten, omdat dit te gevaarlijk is. Maar niemand weet waarom! Je ziet hoe er na verloop van tijd steeds meer spanningen en conflicten ontstaan binnen de groep. Hoe lang houden ze het nog vol?
Ik vind het een heel sterk boek, maar het verhaal was af en toe ook verwarrend. Het is niet-chronologisch geschreven en er gebeurt veel, zonder dat je precies weet wat er aan de hand is. Maar dit maakt het ook wel weer mysterieus en spannend. Een aanrader als je van apocalyptische boeken houdt!
Thema’s: isolatie, psychose, apocalyps

Efter
Wat als we later tot de conclusie komen dat verliefdheid een ziekte is die bestreden moet worden? Door een wereld te schetsen waarin we pillen krijgen tegen verliefdheid, heeft Bervoets naar mijn idee een héél goed thema te pakken. Het klinkt misschien niet als een realistische toekomst, maar ik vind het mooi hoe Bervoets een alternatieve wereld tot leven brengt. En dat alles met de tijd kan veranderen! Als je voor het eerst een boek van Bervoets wil lezen, raad ik je dit boek aan!
Thema’s: liefde, ziekte

Lieve Céline
Als je door de titel denkt dat dit boek over Céline Dion gaat, dan heb je deels gelijk 😉 De hoofdpersoon van dit boek is alleen niet Céline zelf, maar een van haar grote fans, Brooke. Een jonge vrouw uit Amsterdam-Noord. Je leest in dit boek ook de brieven van Brooke aan haar grote heldin.
Het is een mooi boek over een thema dat je weinig tegenkomt in de literatuur: fandom. Interessant om in het perspectief te kruipen van mensen die zó fan zijn van een popster. Ik kan me er zelf niets bij voorstellen, dus het is voor mij echt een inkijkje in een andere (denk)wereld. Verder is het boek heel vlot en goed geschreven, waardoor het ook een echte page turner is.
Thema’s:
fandom, familie, ontwikkeling

Fuzzie
Fuzzie gaat over een pluizig balletje dat het bezit wordt van verschillende personages die last hebben van eenzaamheid of liefdesverdriet. Het pluizige balletje stelt kritische vragen over hun leven en helpt ze om anders te gaan leven.
Fuzzie is niet mijn meest favoriete boek van Bervoets. Aan de ene kant vind ik het symbool van het pluizige balletje heel mooi, maar er miste voor mij een goed plot.
Thema’s: liefdesverdriet, eenzaamheid, verslaving

Welkom in het rijk der zieken
In dit boek volg je Clay, een jonge man die door Q-koorts chronisch ziek wordt. Vervolgens kom je als lezer terecht in twee werelden: de ‘echte’ wereld en het Rijk der zieken. Dit symbolische rijk vond ik een goede metaforische wereld, waarin vooral de gevoelens en worstelingen van een chronische ziekte uitgebeeld worden. Ondanks dat ik ook dit boek niet haar beste werk vind, is het interessant om te lezen over chronisch ziek zijn. Dat thema is tot nu toe nog niet goed vertegenwoordigd in de literatuur!
Thema’s: (chronische) ziekte, vriendschap, eenzaamheid

Hebben jullie een favoriete schrijver of heb jij een schrijver van wie je elk nieuw boek wel wilt lezen? Zo ja, van wie zijn jullie een trouwe fan?

Nooit meer een blog missen? Meld je aan voor de updates via de mail. Geen spam, maar alleen een mailtje als ik iets nieuws post. 🙂

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media:

Meer boekentips nodig? Eerder schreef ik al over boeken van deze schrijvers:

Een wereld aan boeken

Zie je soms door de bomen het bos niet meer? En heb je géén idee wat je volgende boek zal zijn? Ik geef je graag wat tips bij deze moeilijke keuzemomenten ;). Dat doe ik onder andere door mijn blogs in handige overzichten te plaatsen, zie Boekentips.
Maar ook in dit blog deel ik weer een paar van de boeken die ik de afgelopen tijd heb gelezen. Zo kun je inspiratie opdoen voor je volgende boek. Of misschien juist een boek van je lijstje afhalen… Ikzelf had uiteenlopende ervaringen. Sommige van onderstaande boeken vind ik fantastisch, andere drie keer niks. Ik ben benieuwd wat jij van deze boeken vindt. En of er een boek tussen zit dat jij binnenkort gaat lezen!

Verheven koninkrijk – Yaa Gyasi
Dit boek gaat over de Amerikaanse onderzoeker Gifty. Ze is de dochter van immigranten uit Ghana en vertelt over haar leven. Het boek is niet chronologisch opgebouwd. Je komt stukje bij beetje meer over haar te weten. Je leest hoe haar familie moet dealen met armoede, verslaving en racisme. Ook vertelt ze over haar ervaringen met religie. Kortom, er komen veel heftige en grote thema’s langs in dit boek! Het boek is schitterend geschreven door de mooie woordkeuzes en bevat veel bijzondere metaforen. Een aanrader!

En toch moest ik proberen dit te doorgronden, het beperkte begrip zien te extrapoleren om het te kunnen toepassen op diegenen onder ons die de soort Homo sapiens vormen, het meest complexe dier van allemaal, het enige dier dat meent te zijn verheven boven zijn eigen koninkrijk, zoals een biologieleraar op de middelbare school het ooit had verwoord.

Bekentenissen van een afvallig klimaatactivist – Paul Kingsnorth
Dit boek geeft een filosofische kijk op klimaatactivisme vanuit verschillende essays. De schrijver zegt dat we het klimaatprobleem niet oplossen met een duurzame transitie. Volgens Kingsnorth moeten we écht het systeem veranderen en moeten we ‘ontciviliseren’. In plaats van méér technologische vooruitgang moeten we terug naar de basis. Hij is zelf gestopt met zijn klimaatactivisme. Het boek is daarmee behoorlijk pessimistisch. Het is in die zin geen aanrader als je regelmatig lijdt onder zorgen over de toekomst. Kingsnorth vindt dat het klimaatactivisme van nu het systeem niet écht wil veranderen. Mijn eigen ervaring met klimaatactivisme is dat dit wel meevalt. Veel groeperingen zeggen immers dat de groei moet stoppen. Ik zie het zelf dus wat minder zwart-wit dan de schrijver.

Franny and Zooey – Jerome David Salinger
Ik durf het bijna niet te zeggen omdat het zo’n klassieker is, maar … ik kwam er maar met veel moeite doorheen! Ik ben dit boek gaan lezen omdat er in meerdere series en films naar verwezen werd. En het kan aan mij liggen, maar ik vond het maar niks. Warrig, overdreven en chaotisch geschreven. Ik ben heel benieuwd of jullie wel te spreken zijn over deze klassieker!

Toch nog een korte samenvatting voor de nieuwsgierigen: in dit boek volg je broer en zus Franny en Zooey. Het boek bestaat uit twee korte verhalen en begint eerst met het verhaal van Franny die samen met haar vriendje in een restaurant zit. Daarna lees je het verhaal van Zooey, waarin Franny een existentiële crisis heeft. Je komt ook meer te weten over de rest van de familie. En tja, helaas dus geen aanrader wat mij betreft ;). 

Opwindende tijden – Naoise Dolan
Dit boek gaat over echte millennials. Je volgt de hoofdpersoon Ava die vanuit Dublin naar Hongkong is verhuisd. Daar gaat ze bij Julian in wonen, een rijke bankier die geen relatie met haar wil. Toch slapen ze met elkaar en mag ze gratis in zijn appartement wonen. Totdat ze iemand ontmoet die wél helemaal voor haar wil gaan. Het boek gaat over liefde en biseksualiteit, maar ook over geld en status. Ik vond het verhaal aan het eind wat afzwakken. De grotere thema’s werden wat overschaduwd door relatieperikelen. Tot dat punt was het verhaal gelukkig erg boeiend en leuk om te lezen!

De bibliotheek van Parijs – Janet Skeslien-Charles
‘De bibliotheek van Parijs’ is een schitterend verhaal waarin je twee levens volgt die elkaar kruisen. Je volgt het leven van Odile, een vrouw die werkte in de bibliotheek van Parijs tijdens de Tweede Wereldoorlog. Daarnaast volg je het leven van Lily die in de jaren ’80 in de Verenigde Staten woont. Wat hebben beide levens met elkaar te maken? En wat heeft Odile meegemaakt in de bibliotheek tijdens de Tweede Wereldoorlog? Het is een prachtig boek over vriendschap, verraad in de oorlog en de kracht van de bibliotheek in moeilijke tijden. Ook is het héél herkenbaar hoe beide personages verknocht zijn of raken aan boeken.

Het plezier van wandelen – Erling Kagge
Dit boek bestaat uit korte anekdotes en filosofische gedachtes over wandelen. De schrijver heeft zijn hele leven veel gewandeld. Door grote steden, maar ook door de bergen. Als ervaren wandelaar vertelt hij hoe het wandelen je veel voldoening kan geven. Het boekje leest vlot en is vooral leuk als je zelf ook zo van wandelen houdt. Gewoon een leuk en inspirerend boekje!

Het geeft me altijd een fijn gevoel, een gevoel van vrijheid, als ik, in de uren, dagen of maanden die een tocht duurt, alles wat ik nodig heb in het leven op mijn rug draag. Het betekent dat ik kan eten en slapen waar ik wil en wanneer ik wil.

Waarom vuilnismannen meer verdienen dan bankiers – Rutger Bregman + Jesse Frederik
In dit non-fictieboek wordt het begrip ‘verdienen’ op een nieuwe manier uitgelegd. Volgens het boek verdien je pas iets als je wat toevoegt aan de samenleving. Vaak is het nu zo dat mensen die heel waardevol zijn voor de samenleving juist weinig geld verdienen (denk aan vuilnismannen, schoonmakers en verplegers). Het boek legt uit waarom dit zo is. Ook leert het je een stukje geschiedenis van het liberalisme. En het laat zien hoe de ethiek uit de economie is verdwenen. Razend interessant! Wel wat pessimistisch, maar het geeft je veel belangrijke informatie.

Welke van deze boeken lijkt jou leuk om te lezen? Of welk boek ga je in ieder geval níet lezen? Ik ben heel benieuwd of je wat aan mijn tips en ervaringen hebt gehad.

En welke leuke of niet-leuke boeken heb jij de afgelopen tijd gelezen? 🙂

Nooit meer een blog missen? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief. Geen spam, alleen updates.

Meer verzamelblogs met verschillende boeken lezen? Je kunt ze hier vinden:

Recensie: Een beter milieu begint niet bij jezelf – Jaap Tielbeke

Een beter milieu begint niet bij jezelf is een boek dat je op een andere manier laat kijken naar duurzaam leven. Want alle kleine beetjes helpen toch? Dit boek zegt dat dit juist niet zo is. Sterker nog, die gedachte maakt het alleen maar móeilijker om het klimaatprobleem op te lossen. Maar hoe zit dit?

Kleine stapjes?
Veel mensen die zich druk maken over klimaatverandering gaan duurzamer leven. Dit gaat vaak in kleine stapjes. Ze gaan minder of helemaal niet meer auto rijden, kopen biologisch eten, verduurzamen hun huis enz. Je hebt veel opties om je voetafdruk zélf te verkleinen. Maar Tielbeke zegt dat we ons hier niet te veel op moeten richten. Dit ‘vertroebelt’ namelijk waar het probleem echt ligt. Bij grote vervuilers en slechte politieke keuzes. We moeten dus meer de straat op, rechtszaken aanspannen en activistischer worden. Dat is volgens hem dé manier om dit probleem op te lossen.

Het begint bij Shell
Wat ik sterk vind aan zijn boodschap is dat het niet helpt om alleen je eigen leven te verduurzamen. Het probleem is te groot om allemaal individueel op te lossen. Zolang de politiek en grote bedrijven (denk bijvoorbeeld aan Shell) niet echt veranderen, kunnen wij niks beginnen. Ook heeft niet iedereen de motivatie om zelf duurzamer te gaan leven.

Waar ik het niet helemaal mee eens ben, is dat er natuurlijk wel een stukje vraag-aanbod bij komt kijken. Als veel mensen vragen om duurzamere producten, gaan bedrijven hierin mee. Zo zie je dat veel consumenten steeds vaker voor vleesvervangers kiezen. Die markt groeit nu enorm! En heel veel mensen willen ook gewoon dolgraag een steentje bijdragen, al zijn het maar kleine stapjes …

Ik ben niet overtuigd van alles wat er in stond, maar het boek zette me aan het denken. En dat vind ik altijd leuk! Het is belangrijk om tussen alle boeken met duurzame lifestyle tips ook een ander geluid te laten horen. Een aanrader dus voor iedereen die bezig is met duurzaam leven en zich hier in wil verdiepen. 🙂

Meer lezen over vergelijkbare onderwerpen? In deze twee blogs vind je meer boekentips en recensies:

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief óf volg mij op sociale media.

3x boekentips om meer te schrijven

Vroeger schreef ik veel verhalen. Zo schreef ik als jong meisje een soap met een vriendin en schreef ik later ook een eigen boek: een paardenverhaal in een fantasy-jasje. Als ik het nu teruglees, zie ik ook wel in dat het geen bestseller zou worden, maar ik heb er wel veel plezier aan beleefd. Nu ik wat ouder ben, gaat het schrijven met horten en stoten. Soms schrijf ik ineens wekenlang veel gedichten of verhalen en vervolgens schrijf ik weer een jaar lang alleen boodschappenlijstjes. Waar dat aan ligt is niet altijd even duidelijk. Maar wat wel vaststaat, is dat ik op zijn minst drie dingen nodig heb: een doel, inspiratie en het liefst wat publiek.

Voor veel mensen is het doel om ooit een eigen boek te schrijven. Sommige bronnen geven zelfs aan dat honderdduizenden Nederlanders een boek willen schrijven! Als een grote lezersschare je einddoel is zal daar sowieso veel ongelezen werk aan voorafgaan. Er is immers een hoop oefening nodig om een bestseller te schrijven. Veel van wat ik nu schrijf wordt nooit gelezen, maar af en toe probeer ik al wat publiek te creëren voor een motivatieboost. Zo schrijf ik soms een gedicht voor leerlingen als ik lesgeef over poëzie. Als je geen docent bent, kun je gedichten schrijven voor zelfgemaakte kaartjes of een mooi verhaal schrijven met je zus of broer als hoofdpersoon en dit als cadeautje geven. Zolang je je familie niet overlaadt met tien boekwerken per week zullen ze ongetwijfeld blij zijn om af en toe iets van je werk te lezen (zéker als zij zelf een rol spelen in je verhaal).

Voor velen blijft het schrijven van een boek altijd bij dromen. Is dit erg? Dat denk ik niet. Het is altijd belangrijk om te blijven schrijven, zelfs als het enige publiek je familie is. Waarom? We vinden het gewoonweg fijn om te vertellen. Het liefst natuurlijk met een luisteraar, maar zelfs zonder dat iemand je teksten leest kan het heerlijk zijn om je te verliezen in het schrijven van verhalen, gedichten of essays. En alleen al je eigen gedicht voordragen op een verjaardag of jouw essay in de krant zien staan geeft wellicht genoeg motivatie om je weer een jaar verder te laten schrijven.

Ook zijn er veel plekken om voor publiek te schrijven als een boek in de winkel niet je doel is. Misschien schrijf je artikelen voor je werk, ga je aan de slag op de redactie van een vereniging, draag je gedichten voor op een open avond, maak je een korte verhalenbundel over een bepaald vakgebied samen met andere experts óf schrijf je -net als ik- voor je eigen blog. Zoals ik hierboven al zei, het is belangrijk om inspiratie, een doel en eventueel publiek te hebben. 

Dus los van de vraag of je nu wel of geen bestseller wilt schrijven: schrijven is leuk, fijn, leerzaam en iets waar je je in kunt ontwikkelen. Voor de nodige inspiratie, volgen nu tips voor een paar boeken. In deze drie boeken staan veel kleine of grote opdrachten. Zo heb je altijd een onderwerp om over te schrijven en kom je makkelijker over je writer’s block heen zodat je jouw schrijfstijl kunt ontwikkelen.

undefined

Durf te schrijven – Carry Slee
Carry Slee legt in dit boek heel luchtig en met veel humor uit hoe je een goed verhaal schrijft. Slee is natuurlijk vooral bekend door haar jeugdboeken zoals Kappen! en Spijt. In de voorbeelden zie je dit sterk terug: ze leert je dan ook om heel duidelijk met een goede spanningsopbouw te schrijven, zodat de lezer geraakt wordt door je verhaal.
Je krijgt oefeningen om te leren hoe je emoties zichtbaar maakt in een verhaal, hoe je de ontwikkeling van een karakter laat zien en hoe je een omslag in een verhaal kunt maken. Soms vind ik de opdrachten heel erg gestuurd, waardoor het moeilijker is om je eigen stijl te vinden. Wel denk ik dat je hier, zeker als je boeken of korte verhalen schrijft, goed leert hoe je je verhaal spannend en goed leesbaar maakt. 

333 dingen om over te schrijven
Dit boek is ideaal als je geen zin hebt om een hele stoomcursus creatief schrijven te volgen, maar wel af en toe wat wilt schrijven. Het boek geeft je instant inspiratie en de opdrachtjes leiden vaak tot grappige en creatieve verhalen. Je kunt de opdrachten ook gebruiken voor feestjes of uitvoeren samen met een vriend(in) die ook dol is op schrijven. Je zoekt een bladzijde uit en zet vervolgens een timer, zodat je elkaar na een halfuur jouw hilarische, gekke of ontroerende verhaaltje voor kunt lezen. Op deze manier heb je inspiratie, een doel én meteen je eigen, kleine publiek. Ook wissel je zo goed af tussen vertellen en luisteren. Zelf gebruik ik dit boek ook in de klas met leerlingen. Omdat ze het zelf vaak moeilijk vinden iets te bedenken om over te schrijven helpt dit boekje ze om lekker voor zichzelf te kunnen schrijven. Voorbeelden van opdrachten zijn: ‘Schrijf een verhaal over iemand die jaloers is op iedereen die hij tegenkomt’, ‘schrijf over je ochtendritueel alsof het een horrorfilm is’, ‘beschrijf een filmavondje vanuit het perspectief van een bak popcorn’ of ‘beschrijf hoe het voelt om uit te glijden’. Het varieert dus van serieuze tot grappige opdrachten.  

De schrijfbibliotheek en Het grote schrijf-doe-boek – Louis Stiller
Een andere goede tip is een volledige serie (!) met boeken over schrijven. Deze serie heet De schrijfbibliotheek en bevat boeken om te leren schrijven in alle genres: essays, interviews, fantasy, oerverhalen, gedichten, enz. Dit is ideaal als je weet waarop je je wilt richten. Via deze boeken kun je je daar dan verder in ontwikkelen. Dankzij tips en oefeningen ontwikkel je je schrijftalent in een specifiek genre. Een boek uit de serie waar ik nu zelf uit werk is Het grote schrijf-doe-boek. Het leuke aan dit boek is dat het verschillende thema’s heeft met oefeningen voor elke dag van het jaar. Je kunt dus een jaar met dit boek doen. In tegenstelling tot andere boeken uit de serie richt het zich niet op één genre, maar kun je echt goed ontdekken wat bij jou past. Heel veelzijdig dus!

Genoeg boeken om je inspiratie te geven en om je meer te kunnen leren over schrijven. Het is altijd fijn om jezelf te blijven ontwikkelen. Als je meer wilt schrijven, blijf dan vooral op zoek gaan naar inspiratie, stel doelen voor jezelf (bijvoorbeeld 50 woorden per dag schrijven of één opdracht per week) en zoek af en toe wat publiek op om je werk mee te delen. Veel van je woorden zullen ongelezen blijven, maar dat is helemaal niet erg. Je ontwikkelt je en zolang je af en toe iemand hebt die van jouw verhalen kan genieten geeft dit al een enorme boost. Al is het maar één persoon.