Boeken van over de hele wereld #1: Mexico, Syrië en Palestina

Met deze blogs wil ik mezelf uitdagen om boeken te lezen uit of over verschillende landen en werelddelen. En ik deel de boeken graag met je! Zodat ook jij via boeken over de wereld kunt reizen.
Ik merk dat ik hiervoor vooral boeken las die zich afspelen in de Verenigde Staten of in Nederland. En het leek me dus een goed plan dit uit te breiden. Nu ik meerdere boeken over andere delen van de wereld heb gelezen, merk ik hoe weinig ik weet van sommige landen… Gelukkig ben ik hier dan ook nog lang niet mee klaar en is er nog veel om te ontdekken.

Gebed voor de vermisten – Jennifer Clement
Thema’s: migratie, ontvoering, vrouw-zijn

Ladydi groeit op in een klein dorpje in Mexico midden tussen drugsbendes met drugsbaronnen. Veel mannen zijn geëmigreerd naar de VS, zo ook de vader van Ladydi. In deze streek is het daardoor ‘normaal’ dat meisjes ontvoerd worden door drugsbaronnen en regelmatig verdwijnen.

Het boek is heel rauw geschreven. De schrijfstijl is niet poëtisch en recht voor z’n raap. Het boek leest hierdoor vlot. Maar veel mooie of bijzondere zinnen kwam ik niet tegen. De hoofdpersoon, Ladydi, toont weinig zwaktes. Hierdoor blijft ze wat afstandelijk. Toch grijpt het verhaal je heel erg aan. Het erge van dit boek is dan ook dat het gebaseerd is op feiten. Het verhaal is niet helemaal waargebeurd, maar de verdwijningen komen veel voor in deze dorpen.

Ik vind dat dit een land en een thema is waar we vrij weinig over lezen. Zowel over de verdwijningen als de emigratie naar de Verenigde Staten vanuit Mexico. Het is ook een aanrader als je meer wilt weten over de situatie van vrouwen in Mexico.

The stray cats of Homs – Eva Nour
Thema’s: oorlog, dictatuur, verlies

In dit boek neemt de schrijver je mee in het leven van een Syriër in de jaren 2008 tot 2014. Je leest over het regime van Assad, de militaire dienst en het begin van de Arabische Lente. Het boek neemt je mee langs de gruwelijke gevangenissen van het leger van Assad en door de gebombardeerde stad Homs. Maar het gaat ook over liefde, vriendschap en familie. Met name hoe dit beïnvloed wordt door een oorlog. Ook zie je hoe groot het doorzettingsvermogen van een mens kan zijn.
De zwerfkatten van de stad zijn een rode draad door het verhaal, maar spelen geen grote rol. Zij zijn vooral symbolisch: de menselijkheid is nog niet weg als er na een bombardement toch kittens gevoed worden met restjes yoghurt.

Het boek laat zien hoe verwoestend een dictatuur is en hoe gruwelijk bombardementen zijn. Soms deel je het beklemmende gevoel met hoofdpersoon Sami. Het gevoel alsof je elk moment opgehaald kunt worden door de geheime politie en zo ‘verdwijnt’. Ook zie je hoe lastig het is om uit je land te vluchten. Én waarom vluchten naar een buurland niet altijd een veilige optie is.  

Dit boek leest als een trein en vertelt je het verhaal van een door oorlog geteisterd Syrië. De schrijver heeft het verhaal dankzij haar Syrische partner (‘Sami’, niet zijn echte naam) kunnen vertellen. Eva Nour is tevens niet haar echte naam, maar een pseudoniem.  
Ik kan je dit boek in ieder geval heel sterk aanraden als je meer wilt weten over de burgeroorlog in Syrië. 

Despite all the rumours and stories, he hadn’t believed it until that moment: that this was the truth of their country, that you could kiss your girlfriend goodbye in the morning, go for a walk and that same evening be sitting handcuffed in a military vehicle on your way to a prison, the second one of the day. 

Against the loveless world – Susan Abulhawa
Thema’s: gevangenschap, verzet, (gebrek aan) liefde, prostitutie, vluchtelingen

Wauw, dit boek greep me zó aan. Ik belandde in een wereld waar ik bijzonder weinig van wist. Je volgt het leven van Nahr (dat ‘rivier’ betekent in het Arabisch). Ze moet meerdere malen vluchten in haar leven. Ze wordt geboren in Koeweit, maar is van oorsprong Palestijnse. Door haar leven te volgen, leer je ook veel over de geschiedenis van deze streek: over Koeweit, Jordanië en vooral over Palestina.
Maar het raakte me vooral dat ze in één leven zo veel ellende tegenkomt. Ze werkt al jong in de prostitutie om haar gezin te onderhouden. En terwijl ze zo smacht naar echte liefde, komt ze vooral mannen tegen met slechte bedoelingen.

Het is een verhaal dat je sterk aan het denken zet. Over gevangenschap, modern kolonialisme en de grens tussen terrorisme en gewelddadig verzet. Ik vond het ook belangrijk om een keer een boek te lezen dat inzoomt op de geschiedenis van de Palestijnen, dus ik ben heel blij dat ik dit boek heb gelezen.

Meer lezen? Meld je aan voor de mailinglijst zodat je bij elk nieuw blog een herinnering ontvangt! 🙂

Benieuwd naar meer blogs over andere werelddelen en onbekendere landen? Eerder schreef ik over deze boeken:

Recensie: Middernachtbibliotheek – Matt Haig

Dit boek is een bijzonder boek waarin veel grote thema’s samenkomen: keuzes maken, zelfmoord en eenzaamheid spelen een grote rol in het boek. Deze thema’s zijn vervolgens in een creatief en fantasievol verhaal gegoten. Het boek is groots ontvangen en werd al snel heel populair. Ik was benieuwd of het boek écht zo fantastisch is, of dat het te veel ‘gehypet’ is.   

‘Hier staat alles in waar je sinds je geboortedag ooit spijt van hebt gehad,’ zei mevrouw Elm en tikte met haar vinger op het omslag. ‘Je mag hem nu openslaan.’ Omdat het boek zo zwaar was ging ze in kleermakerszit op de stenen vloer zitten.

Nora doet na de zoveelste teleurstelling in haar leven een zelfmoordpoging. Ze komt terecht in een soort ‘tussenwereld’: de middernachtbibliotheek. Hier staan ontelbare boeken met voorbeelden van haar alternatieve levens waarin ze andere keuzes maakt. Wat als ze wel door was gegaan met zwemmen, of wat als ze wel in die band had blijven spelen? Ze mag alle levens een tijdje uitproberen. In welk leven wil ze voortaan blijven?  

Het is een heel mooi boek over zingeving. Wat is belangrijk om het leven wél zin te geven, als je het leven niet meer ziet zitten? Ook vind ik het een troostend boek. Veel stukjes zijn herkenbaar, bijvoorbeeld over spijt of eenzaamheid. Sommige andere lezers hebben wat commentaar op het ‘cliché’-gehalte van sommige delen. Dat snap ik wel, maar tegelijkertijd vond ik het niet heel storend. Het maakte het vooral heel herkenbaar! Maar vind ik de hele hype terecht? Dat vind ik lastig te zeggen. Ik vond het zelf een mooi boek om te lezen, maar de boodschap van het boek is niet heel nieuw. Tegelijkertijd greep het verhaal en de hoofdpersoon me wel aan en vind ik de boodschap belangrijk en goed. Het is in ieder geval een aanrader als je meer wilt lezen over deze thema’s en op zoek bent naar een boek over grote levensvragen. 😊  

Denk jij over zelfmoord? Praat erover met iemand die je vertrouwt. Of bel de hulplijn van 113 Zelfmoordpreventie, via telefoonnummer 113 of het gratis nummer 0800-0113. Ga voor behandeling van je psychische problemen naar je huisarts.

3x de mooiste stripboeken

Stripboeken zijn een beetje het buitenbeentje van de literatuur. Veel mensen denken dan aan dunne stripboeken die in series komen, zoals Kuifje en Jan, Jans en de kinderen. Of aan manga. Maar er zijn ook een hoop literaire stripboeken. Soms zijn het stripboeken die gebaseerd zijn op een roman, maar vaak genoeg zijn het originele, eigen werken. Ik vind veel stripboeken dan ook echte kunstwerkjes! Je kunt er heerlijk in dwalen. Dankzij de tekst, maar ook door de bijzondere afbeeldingen die je op elke pagina prikkelen. Het is zonde dat ze zelden aangeraden worden door school of door andere literaire instanties, want een stripboek kan ook een opstapje zijn voor beginnende lezers. De combinatie van tekst en afbeeldingen maakt het makkelijker om je te concentreren. Daarnaast lees je het sneller uit, waardoor je eerder een succeservaring hebt.

Ik deel graag mijn meest favoriete stripboeken met je. Er zijn nog veel meer, maar dit is een kleine greep uit de grote collectie mooie stripboeken.


Wereldwijven 1 & 2- Pénélope Bagieu

Dit is een héél tof boek over wereldvrouwen: vrouwen die een belangrijke rol hebben gehad in de geschiedenis of die iets groots hebben gepresteerd. Je krijgt in korte verhaaltjes een portret van deze vrouwen. Zo kom je meer te weten over vijftien heel diverse vrouwen die, ondanks hun bijzondere verhaal, niet altijd even bekend zijn. Zo lees je over Agnodice, die ervoor zorgt dat er in 350 voor Christus vrouwelijke artsen mogen werken in Athene. Of over de rebelse zusjes Las Mariposas uit de Dominicaanse Republiek die in verzet gaan tegen de regering. Ze komen dus uit diverse landen en tijden.Het is een boek dat dankzij de afbeeldingen een nog krachtiger beeld geeft van deze vrouwen. Je bent er wel snel doorheen, maar gelukkig is er een deel één én twee. En van mij mag er snel ook nog een deel drie komen!

De twee levens van Penelope – Judith Vanistendael

Een ontroerend stripboek over Penelope: een arts die werkt in Aleppo tijdens de Syrische burgeroorlog. Ze probeert te schipperen tussen haar twee verschillende werelden. Terwijl haar dochter zich thuis druk maakt over haar toets op school, overlijdt een gewond meisje van dezelfde leeftijd in haar armen wanneer ze aan het werk is. Hoe kan ze deze twee levens combineren? Je ziet haar emotionele worsteling. Ook zie je hoe ze worstelt met haar familie. Soms krijgt ze het verwijt dat ze zich meer inzet voor onbekende mensen in Aleppo dan voor haar eigen kringetje.
Een prachtig boek dat je aan het denken zet, met een schitterende en kunstzinnige tekenstijl.

Het achterhuis – Anne Frank

Het allermooiste stripboek dat ik ooit heb gelezen is toch wel de stripversie van Het dagboek van Anne Frank! Het klinkt misschien ingewikkeld: hoe maak je van een dagboek dat zich in één huis afspeelt een mooi stripboek? Nou, dat is goed gelukt! De tekeningen zijn onwijs mooi en de balans tussen tekst en beeld is goed gedaan. Er is genoeg ruimte overgehouden voor langere stukken tekst, waarin je de wat meer filosofische teksten uit haar dagboek kunt lezen. Hierdoor houdt het wel de diepgang van Annes dagboek. Tegelijkertijd word je door het beeld nog meer meegenomen in wat ze allemaal ervaart en meemaakt in Het achterhuis. Een aangrijpend en bijzonder boek!

Lees jij weleens stripboeken? En zo ja, heb je nog tips voor bijzondere, mooie en originele stripboeken? 😊

Meer blogs lezen over boeken en literatuur? Hier zijn drie tips voor andere posts:

En wil jij ook op de hoogte blijven van nieuwe blogs? Schrijf je dan in voor de mail-lijst of volg mij op sociale media:

Wat als lezen even niet lukt? 4 tips om uit je leesdip te komen

Je probeert een zin te lezen. En nog een keer. En nog een keer diezelfde zin. Na tien keer geef je het op. De concentratie is er niet en je legt je boek maar weer weg. Of misschien kom je helemaal niet toe aan het pakken van je boek. Misschien vlieg je van werk naar sport naar vergadering en ren je van hot naar her. Of misschien wíl je ook wel helemaal geen boek lezen en kijk je liever een serie in plaats van je nieuwe boek te pakken. Er zijn verschillende oorzaken voor, maar iedereen heeft het vast wel eens meegemaakt: die enorme leesdip! In plaats van één boek per week lees je er nul per maand. Helemaal geen probleem natuurlijk. Behalve als je eigenlijk wel weer wilt beginnen met lezen, maar het niet zo goed lukt. 

De afgelopen tijd had ik er zelf ook last van. Doordat ik me veel zorgen maakte, had ik 0,0 concentratie en gingen er ineens dagen voorbij waarop ik niet las. Na een maand begon ik weer wat te lezen, met name doordat ik boeken vond die aansloten bij waar ik me zorgen over maakte en me hoop gaven. Uiteindelijk is de beste oplossing natuurlijk om minder zorgen te hebben, maar dit lukt nu eenmaal niet altijd.

Omdat ik zelf blij ben dat ik weer wat aan het lezen ben, geef ik je graag vier tips om uit je leesdip te komen!


1. Kies het juiste thema

Denk goed na over het thema van het boek en probeer die te koppelen aan de oorzaak van je leesdip. Heb je een tijdje niet gelezen omdat je een crisis had in je leven en je je nergens op kon concentreren? Misschien wil je dan graag een boek lezen waarin iemand hetzelfde meemaakt. Dit kan veel troost bieden, zeker als je je nog erg verdrietig voelt. Andersom kan het ook zijn dat je juist iets luchtigs zoekt en je vooral níet over je problemen na wilt denken. Dan is een feel good boek weer aan te raden.

Heb je een tijdje niet gelezen omdat je liever je favoriete serie keek? Dan kun je op-zoek gaan naar boeken die op jouw serie lijken, zodat je nog wat na kunt genieten.

2. Begin héél makkelijk

Als je concentratie laag is, kan het helpen om iets héél makkelijks te lezen. Ik ben zelf dol op stripboeken. De visuele prikkels maken het makkelijker voor mij om me te concentreren. Maar ook jeugdboeken kunnen helpen. Ze lezen makkelijker weg en zijn vaak korter.

3. Kies de juiste leesplek

Soms helpt het om de juiste leesplek te kiezen. Als je onrustig bent, kan het moeilijk zijn in je eigen huis rustig op de bank te gaan zitten. Ik vind het dan bijvoorbeeld makkelijker om in bad te lezen, omdat ik er toch al lig en niks te doen heb. Mocht je geen bad hebben, dan zijn er misschien andere plekken in huis waar je je makkelijker kunt ontspannen. Of ga ergens zitten buiten je huis. Een bankje in het park waar je niet wordt afgeleid door series of je telefoon. Of de bibliotheek, waar de hele sfeer uitnodigt om te gaan lezen! En je zou ook een leesdate kunnen regelen met een vriend(in) of familielid. Je kunt elkaar stimuleren om te gaan lezen en dit combineren met gezellig kletsen over wat je verder bezig houdt.  

4. Tijd

Wees héél mild over de tijd. Dat je weer een beetje gaat lezen, betekent niet dat je meteen een half uur door kunt lezen. Lukt het wel? Alleen maar goed natuurlijk! Maar ook vijf minuten lezen is alweer een begin. Vooral met een leuk en goed boek zit je dan na een tijdje zo weer in je leesritme.  

Niks hoeft, maar toen ik zelf weer wat begon te lezen na een (lees)dip heeft het me veel goeds gedaan. Door te lezen over herkenbare thema’s kon ik betere keuzes maken en rustiger nadenken over alles wat er gebeurde. Ook als je het vooral heel druk hebt, kan even lezen je meer overzicht geven en je beter laten handelen in drukke periodes. Én even ontspanning bieden uiteraard. Dus voor zowel jezelf als voor de omgeving is het fantastisch als jij weer even vijf minuten een boek kunt lezen!

Heb jij nog tips om uit een leesdip te komen?

Wil je voortaan een mail ontvangen bij elke nieuwe blog? Schrijf je dan in voor de mailinglijst.

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media:

Meer blogs lezen? Kijk ook eens naar deze posts:

Recensie: 10 minuten en 38 seconden in deze vreemde wereld – Elif Shafak

Dit verhaal gaat over de vergeten mensen. Over mensen die niet geaccepteerd worden door de massa en altijd aan de rand moeten leven. Over levens die getekend zijn door pech en ongeluk. Een boek dat me bij de eerste pagina al aangreep.
Een rode draad door het boek is de Begraafplaats der Vergetenen. Een begraafplaats speciaal voor de verstoten en verworpen inwoners van de stad die geen contact meer hebben met hun familie.

Deze begraafplaats bestaat echt en wordt nog steeds gebruikt. Tegenwoordig worden er veel anonieme, verdronken vluchtelingen begraven. Ze zijn dan niks meer dan een nummertje.
Het boek speelt zich af in de jaren ’70. Maar ook nu staan er, misschien zelfs meer dan toen, mensen aan de rand van de samenleving. Met grote dromen en veel pech en ongeluk.

Maar de vroedvrouw dacht dat sommige baby’s simpelweg besloten om het leven niet eens te proberen, alsof ze al wisten wat voor ontberingen hun te wachten zouden staan, en ze die liever wilden vermijden. Waren dat lafaards, of waren ze zo wijs als de grote Salomon zelf?


In het boek volg je de prostituee Tequila Leila die al lange tijd in Istanbul woont en werkt. Ze is hiernaartoe gevlucht vanuit een klein, conservatief dorpje in Turkije. Ze is ontsnapt aan een gedwongen huwelijk. Daarna verliest ze na verloop van tijd het contact met haar familie.
Je leert haar in het boek pas kennen op het moment dat ze is vermoord. Je leert haar kennen in de 10 minuten en 38 seconden voordat ze hersendood is, waarin ze terugdenkt aan haar leven. Zo lees je ook over haar vijf vrienden. Vrienden die zo belangrijk voor haar zijn in deze moeilijke en vijandige wereld. Maar wat moeten haar vrienden nu zonder haar? En hoe kunnen ze haar een eervol afscheid bieden, zonder dat Leila óók verdwijnt als een nummertje op de Begraafplaats der Vergetenen?

Misschien was niets de moeite waard om je zorgen over te maken in een stad waar alles voortdurend verschoof en oploste, en je nergens anders op kon vertrouwen dan op het huidige moment in de tijd, dat ook alweer voorbij was.

Het is een prachtig boek met personages die bij je binnenkomen en die je in je hart sluit. Ook geeft het boek hoop: mensen zijn zó sterk en kunnen zelfs in de donkerste situaties nog moed en kracht vinden. In die zin gaf het boek veel troost. Maar het verhaal laat ook zien dat veel mensen geen waardig leven is gegund.
Het boek is een aanrader, een tranentrekker, een verhaal dat verteld móét worden, een verhaal vol mooie, wijze zinnen en nog zo veel meer dan dat. En dat alles in de prachtige schrijfstijl van Shafak. Ik heb het boek vol bewondering en ontroering gelezen!

‘Verdriet is als een zwaluw’, zei hij. ‘Op een dag word je wakker en denk je dat het weg is, maar het is alleen maar naar een andere plek getrokken om zich op te warmen. Vroeg of laat komt het terug en nestelt het zich weer in je hart.’


Wil je meer blogs lezen over inspirerende boeken? Lees dan gauw verder:

Wil je mij volgen op sociale media? Je kunt me hier vinden:

Korte recensie: De eik was hier – Bibi Dumon Tak

De eik was hier gaat over een eik van bijna 200 jaar oud die tussen twee snelwegen staat. Helemaal alleen, omringd door asfalt, files en haastende auto’s. De boom wordt wel regelmatig bezocht door een gaai waar hij een speciale band mee heeft. Ze praten over het leven, over filosofie en over de geschiedenis van de boom. Zo kom je als lezer ook meer te weten over deze bijzondere eik!
Bijvoorbeeld dat hij vroeger nog niet midden in het asfalt stond, maar onderdeel was van een groot landgoed van het koninklijk huis.

Het boek is vooral heel erg lief geschreven. Echt een ode aan de traagheid van bomen! In dit boek gaat het niet over snelheid en iets binnen een bepaalde tijd bereiken. Het gaat over langzaam groeien en tevreden zijn met waar je bent. In het boek schuilen ook vele prachtige boodschappen en metaforen! En er zitten leuke kleine elementen in verwerkt. Zo hebben de gaai en de eik leuke koosnaampjes voor elkaar. De gaai noemt de eik bijvoorbeeld regelmatig ‘eikelmans’ of gewoon stomweg ‘eikel’. Verder zitten er mooie tussenstukjes in waarin het wortelkoor van zich laat horen: het netwerk van wortels onder de grond van bomen die met elkaar communiceren. Of dit koor in het echt kan communiceren ondanks dikke lagen asfalt weet ik alleen niet zo goed?!


Af en toe deed het boek me denken aan Het vloekhout van De Boose waarin je aan de hand van een stuk hout de geschiedenis ontdekt. Alleen was dit boek veel liever (misschien ook omdat het een jeugdboek is) en vol van mooie metaforen voor onthaasten en in het moment leven.
Een aanrader voor iedereen, zowel jong als oud, die graag over een ode aan de boom wil lezen. 

Meer lezen over mooie boeken? Deze recensies schreef ik eerder al:

Nooit meer iets missen? Meld je dan aan voor de mailinglijst: geen spam, alleen een mailtje bij elke nieuwe blog. 🙂

Een ode aan Hanna Bervoets (inclusief 8 boekentips)

Er zijn weinig schrijvers van wie ik alle boeken heb gelezen! En er zijn ook weinig schrijvers waarbij ik meteen enthousiast opspring als ik hoor dat ze een nieuw boek gaan uitgeven. Maar er is één schrijver bij wie ik dit allebei wel heb, namelijk bij Hanna Bervoets. Zij is dan ook met stip op één mijn favoriet. Waarom ik zo fan ben van Bervoets? Daar heb ik zo mijn redenen voor 😉 Namelijk:

  1. Haar thema’s zijn uniek, origineel en maatschappelijk betrokken.
  2. Haar schrijfstijl is prettig. Ze schrijft niet te moeilijk, maar ook zeker niet in clichés. Hierdoor vlieg ik door haar boeken heen, maar niet alleen “omdat je zo snel mogelijk het plot wil weten”.
  3. Alle boeken hebben een maatschappelijke boodschap, maar die wordt altijd via een symbool of metafoor gebracht. Vaak wat abstract, maar ook weer niet zó abstract dat je het niet begrijpt.
  4. Haar werk is gevarieerd, zowel in onderwerpen als in stijlen. Soms speelt ze met de tijd en soms juist met perspectieven. Zo verrast ieder boek weer!   

Ivanov
In dit boek volg je de student Felix die verwikkeld raakt in een bijzonder onderzoek. Een boek met een sterk plot én een goede link naar een waargebeurd experiment in het begin van de twintigste eeuw. Wanneer is een onderzoek ethisch verantwoord en wanneer gaat het te ver? Deze vraag speelt sterk in dit boek.
Ivanov is het eerste boek dat ik van Bervoets heb gelezen. En door de grote ethische vraagstukken die een rol in het boek spelen, werd ik meteen fan van haar!
Thema’s: ethiek, verhouding mens-dier, liefde, wetenschap

Een modern verlangen
Deze verhalenbundel is het nieuwste boek van Bervoets. Er staan verhalen in over thema’s die te maken hebben met moderne verlangens en problemen. Een specifiek verhaal dat me aangreep gaat over ‘pits’ die je kunt boeken om weg te gaan van de aarde, omdat die onleefbaar zou worden. Hierin komen veel hedendaagse thema’s samen, zoals complotdenken en klimaatverandering. Van sommige verhalen vond ik de thema’s wat minder interessant, zoals een verhaal over een forum over cavia’s of over een ontvoerde baby. Maar het boek bleef altijd leuk om te lezen, juist door de afwisseling!
Thema’s: verlangen, verandering, vluchten

Wat wij zagen
Yes, dit jaar mocht Bervoets het boekenweekgeschenk schrijven! En het ging over een, voor mij, nieuw thema. Namelijk over het beroep content moderator. Dit is iemand die alle gerapporteerde berichten op sociale media moet beoordelen. Heel heftig beroep lijkt me dat! Soms was het ook wel wat vervelend om te lezen, omdat je omschrijvingen las van de gruwelijke filmpjes die voorbij komen. Maar dat deed me wel nog meer beseffen hoe vreselijk het moet zijn om dit werk te doen. Je volgt in het boek dan ook iemand die dit werk doet, Kayleigh. Naast haar werk krijg je ook meer te weten over haar en haar liefdesleven. Wat ik jammer vind aan haar personage, is dat ik niet altijd grip kreeg op hoe zij zich voelde. Maar het is een zeer geslaagd boekenweekgeschenk!
Thema’s: trauma, liefde, sociale media

Alles wat er was
Een groepje van acht mensen zit samen vast in een schoolgebouw met een kleine voorraad eten. Ze mogen niet naar buiten, omdat dit te gevaarlijk is. Maar niemand weet waarom! Je ziet hoe er na verloop van tijd steeds meer spanningen en conflicten ontstaan binnen de groep. Hoe lang houden ze het nog vol?
Ik vind het een heel sterk boek, maar het verhaal was af en toe ook verwarrend. Het is niet-chronologisch geschreven en er gebeurt veel, zonder dat je precies weet wat er aan de hand is. Maar dit maakt het ook wel weer mysterieus en spannend. Een aanrader als je van apocalyptische boeken houdt!
Thema’s: isolatie, psychose, apocalyps

Efter
Wat als we later tot de conclusie komen dat verliefdheid een ziekte is die bestreden moet worden? Door een wereld te schetsen waarin we pillen krijgen tegen verliefdheid, heeft Bervoets naar mijn idee een héél goed thema te pakken. Het klinkt misschien niet als een realistische toekomst, maar ik vind het mooi hoe Bervoets een alternatieve wereld tot leven brengt. En dat alles met de tijd kan veranderen! Als je voor het eerst een boek van Bervoets wil lezen, raad ik je dit boek aan!
Thema’s: liefde, ziekte

Lieve Céline
Als je door de titel denkt dat dit boek over Céline Dion gaat, dan heb je deels gelijk 😉 De hoofdpersoon van dit boek is alleen niet Céline zelf, maar een van haar grote fans, Brooke. Een jonge vrouw uit Amsterdam-Noord. Je leest in dit boek ook de brieven van Brooke aan haar grote heldin.
Het is een mooi boek over een thema dat je weinig tegenkomt in de literatuur: fandom. Interessant om in het perspectief te kruipen van mensen die zó fan zijn van een popster. Ik kan me er zelf niets bij voorstellen, dus het is voor mij echt een inkijkje in een andere (denk)wereld. Verder is het boek heel vlot en goed geschreven, waardoor het ook een echte page turner is.
Thema’s:
fandom, familie, ontwikkeling

Fuzzie
Fuzzie gaat over een pluizig balletje dat het bezit wordt van verschillende personages die last hebben van eenzaamheid of liefdesverdriet. Het pluizige balletje stelt kritische vragen over hun leven en helpt ze om anders te gaan leven.
Fuzzie is niet mijn meest favoriete boek van Bervoets. Aan de ene kant vind ik het symbool van het pluizige balletje heel mooi, maar er miste voor mij een goed plot.
Thema’s: liefdesverdriet, eenzaamheid, verslaving

Welkom in het rijk der zieken
In dit boek volg je Clay, een jonge man die door Q-koorts chronisch ziek wordt. Vervolgens kom je als lezer terecht in twee werelden: de ‘echte’ wereld en het Rijk der zieken. Dit symbolische rijk vond ik een goede metaforische wereld, waarin vooral de gevoelens en worstelingen van een chronische ziekte uitgebeeld worden. Ondanks dat ik ook dit boek niet haar beste werk vind, is het interessant om te lezen over chronisch ziek zijn. Dat thema is tot nu toe nog niet goed vertegenwoordigd in de literatuur!
Thema’s: (chronische) ziekte, vriendschap, eenzaamheid

Hebben jullie een favoriete schrijver of heb jij een schrijver van wie je elk nieuw boek wel wilt lezen? Zo ja, van wie zijn jullie een trouwe fan?

Nooit meer een blog missen? Meld je aan voor de updates via de mail. Geen spam, maar alleen een mailtje als ik iets nieuws post. 🙂

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media:

Meer lezen? Kijk ook eens naar deze posts:

Recensie: Confrontaties – Simone Atangana Bekono

Confrontaties is een boek dat je raakt en je aan het denken zet over racisme en de wankele verhouding tussen dader en slachtoffer zijn. In het boek volg je de 16-jarige Salomé . Ze belandt in een jeugddetentiecentrum nadat ze twee klasgenoten ernstig heeft mishandeld. Hier moet ze haar weg vinden tussen omstreden psychiaters en medebewoners met veel bagage. Je volgt haar met al haar gedachtes, worstelingen en ontwikkelingen. Ook blik je terug op vroeger; op de pesterijen op school, haar reis naar Kameroen en hoe ze thuis was. Zo kom je ook meer te weten over haar zieke vader en haar band met haar oudere zus.

Ook lees je hoe Salomé haar hele leven al worstelt met racisme in het dorp waar ze opgroeit. Ze wordt gepest en moet de racistische opmerkingen aanhoren van haar buurman, oppas en klasgenoten. Je ziet hoe ze vervolgens onzichtbaar wil zijn, maar hierin niet kan slagen. Zelfs als ze veel spijbelt en regelmatig wegloopt, kan ze niet ontsnappen aan de confrontaties. Want voor haar kan in het kleine dorp iedere ontmoeting een confrontatie zijn.

Het delict waarvoor ze in de gevangenis belandt, is ontstaan vanuit pesterijen. Doordat je in de loop van het boek steeds meer over dit delict te weten komt, bouwt de spanning heel goed op! Maar daarnaast laat het je ook impliciet nadenken over spijt en schuld en de dader- en slachtofferrol. Salomé wil geen slachtoffer meer zijn en wordt dader. Maar is ze wel alleen een dader?

Ik heb geen spijt, dat is het. Ik heb geen spijt. Dat ik geen spijt heb en dat niemand het raar vindt dat ik hier zit is een kleed dat over de randen van de put wordt gelegd. Dat maakt het donker en dat donkere maakt me stil. Ik ben zo stil dat ik niet precies meer weet hoe diep ik zit.

De schrijfstijl van het boek is prachtig: poëtisch en vol met mooie hersenspinsels. Je volgt Salomés gedachtes en beweegt mee met haar gemoedstoestand. Wanneer ze boos is of wanneer er chaos in haar hoofd zit, zie je dit meteen terug in de zinsopbouw en woordkeuzes. En het boek leest als een trein! Het heeft mij ook heel erg geraakt: ik vond het pijnlijk om te lezen hoe iemand niet kan ontsnappen aan kleinere en grotere daden van racisme en hierdoor zo in de knel met zichzelf komt.
Een aanrader voor iedereen die van maatschappelijk betrokken boeken houdt, maar liever fictie dan non-fictie leest. 


Heb jij dit boek al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan?

Meer recensies lezen? Ik schreef eerder over deze boeken een (korte) recensie:

Nooit meer iets missen? Volg mij op sociale media of schrijf je in voor een mail-alert. Geen spam, alleen een mailtje wanneer ik een nieuwe blog post!

2 boekentips om je schermtijd te minderen

Herken je dit? Je zit lekker te lezen en 2 minuten later ben je ineens appjes of mails aan het beantwoorden. Zelf heb ik hier regelmatig last van. Altijd als mijn telefoon in de buurt ligt, word ik verleid er toch weer even op te kijken. Gelukkig zijn er boeken die je kunnen helpen om de offline wereld wat meer ruimte te geven. Dit zijn twee tips:  

1. De macht van niets doen – Jenny Odell
In dit eerste boek geeft Odell vooral kritiek op sociale media. Ze legt bijvoorbeeld uit hoe algoritmes ervoor zorgen dat je in een bubbel komt. Volgens haar kun je beter een praatje maken met je buren dan influencers volgen. Ook schrijft ze dat je juist oog moet hebben voor je omgeving: door vogels te bestuderen, de geschiedenis van je woonplaats te onderzoeken, etc. De ideologie is mooi, maar het boek is helaas wat chaotisch geschreven. Zo mist een er een duidelijke opbouw.
Maar het boek geeft wél een onderbouwde motivatie om aandachtiger te zijn voor je omgeving en om minder naar je scherm te turen. Die boodschap vind ik mooi en inspirerend!

2. Digitaal minimalisme – Cal Newport
In tegenstelling tot het vorige boek is dit boek wel heel overzichtelijk neergezet! Het heeft een duidelijke opbouw en geeft handige tips en oefeningen. Newport legt eerst uit hoe makers van apps hun best doen om ze zo verslavend mogelijk te maken. Hij vertelt ook wat voor gevolgen alle digitale middelen hebben. Vervolgens geeft hij tips om een digitale minimalist te worden. Het mooie aan het boek is dat het een combinatie is van het waarom en het hoe! Mijn schermtijd is door het lezen van dit boek in ieder geval al een stuk gedaald.

Door het lezen van deze twee boeken is mijn online/offline-verhouding wel veranderd. Zo heb ik bijna geen apps meer op mijn telefoon maar bezoek ik sociale media enkel op de laptop. Ook probeer ik meer offline activiteiten te ondernemen, zoals meer dingen zelf maken in de keuken of lekker tuinieren.

Welke boeken of docu’s hebben jou geholpen om je schermtijd te verminderen?

Meer lezen over interessante thema’s? Kijk ook eens naar deze blogs:

Recensie: Een beter milieu begint niet bij jezelf – Jaap Tielbeke

Een beter milieu begint niet bij jezelf is een boek dat je op een andere manier laat kijken naar duurzaam leven. Want alle kleine beetjes helpen toch? Dit boek zegt dat dit helemaal niet zo is. Sterker nog, die gedachte maakt het alleen maar móeilijker om het klimaatprobleem op te lossen. Maar hoe zit dit?

Kleine stapjes?
Veel mensen die zich druk maken over klimaatverandering gaan duurzamer leven. Dit gaat vaak in kleine stapjes. Ze gaan minder of helemaal niet meer auto rijden, kopen biologisch eten, verduurzamen hun huis enz. Je hebt veel opties om je voetafdruk zélf te verkleinen. Maar Tielbeke zegt dat we ons hier niet te veel op moeten richten. Dit ‘vertroebelt’ namelijk waar het probleem echt ligt. Bij grote vervuilers en slechte politieke keuzes. We moeten dus meer de straat op, rechtszaken aanspannen en activistischer worden. Dat is volgens hem de beste manier om dit probleem op te lossen.

Het begint bij Shell
Wat ik goed vind dat hij benoemt is dat het niet helpt om alleen je eigen leven te verduurzamen. Het probleem is te groot om alles individueel op te lossen. Zolang de politiek en grote bedrijven (denk bijvoorbeeld aan Shell) niet echt veranderen, kunnen wij niks beginnen. Ook heeft niet iedereen de motivatie om zelf duurzamer te gaan leven.

Vraag en aanbod
Waar ik het niet helemaal mee eens ben, is dat er natuurlijk wel een stukje vraag-aanbod bij komt kijken. Als veel mensen vragen om duurzamere producten, gaan bedrijven hierin mee. Zo zie je dat veel consumenten steeds vaker voor vleesvervangers kiezen. Die markt groeit nu enorm!

Ik ben niet overtuigd van alles wat er in stond, maar het boek zette me aan het denken. En dat vind ik altijd leuk! Het is belangrijk om tussen alle boeken met duurzame lifestyle tips ook een ander geluid te laten horen. Een aanrader dus voor iedereen die bezig is met duurzaam leven en zich hier in wil verdiepen. 

Meer lezen over vergelijkbare onderwerpen? In deze twee blogs vind je meer boekentips en recensies:

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief óf volg mij op sociale media.