Recensie: 10 minuten en 38 seconden in deze vreemde wereld – Elif Shafak

Dit verhaal gaat over de vergeten mensen. Over mensen die niet geaccepteerd worden door de massa en altijd aan de rand moeten leven. Over levens die getekend zijn door pech en ongeluk. Een boek dat me bij de eerste pagina al aangreep.
Een rode draad door het boek is de Begraafplaats der Vergetenen. Een begraafplaats speciaal voor de verstoten en verworpen inwoners van de stad die geen contact meer hebben met hun familie.

Deze begraafplaats bestaat echt en wordt nog steeds gebruikt. Tegenwoordig worden er veel anonieme, verdronken vluchtelingen begraven. Ze zijn dan niks meer dan een nummertje.
Het boek speelt zich af in de jaren ’70. Maar ook nu staan er, misschien zelfs meer dan toen, mensen aan de rand van de samenleving. Met grote dromen en veel pech en ongeluk.

Maar de vroedvrouw dacht dat sommige baby’s simpelweg besloten om het leven niet eens te proberen, alsof ze al wisten wat voor ontberingen hun te wachten zouden staan, en ze die liever wilden vermijden. Waren dat lafaards, of waren ze zo wijs als de grote Salomon zelf?


In het boek volg je de prostituee Tequila Leila die al lange tijd in Istanbul woont en werkt. Ze is hiernaartoe gevlucht vanuit een klein, conservatief dorpje in Turkije. Ze is ontsnapt aan een gedwongen huwelijk. Daarna verliest ze na verloop van tijd het contact met haar familie.
Je leert haar in het boek pas kennen op het moment dat ze is vermoord. Je leert haar kennen in de 10 minuten en 38 seconden voordat ze hersendood is, waarin ze terugdenkt aan haar leven. Zo lees je ook over haar vijf vrienden. Vrienden die zo belangrijk voor haar zijn in deze moeilijke en vijandige wereld. Maar wat moeten haar vrienden nu zonder haar? En hoe kunnen ze haar een eervol afscheid bieden, zonder dat Leila óók verdwijnt als een nummertje op de Begraafplaats der Vergetenen?

Misschien was niets de moeite waard om je zorgen over te maken in een stad waar alles voortdurend verschoof en oploste, en je nergens anders op kon vertrouwen dan op het huidige moment in de tijd, dat ook alweer voorbij was.

Het is een prachtig boek met personages die bij je binnenkomen en die je in je hart sluit. Ook geeft het boek hoop: mensen zijn zó sterk en kunnen zelfs in de donkerste situaties nog moed en kracht vinden. In die zin gaf het boek veel troost. Maar het verhaal laat ook zien dat veel mensen geen waardig leven is gegund.
Het boek is een aanrader, een tranentrekker, een verhaal dat verteld móét worden, een verhaal vol mooie, wijze zinnen en nog zo veel meer dan dat. En dat alles in de prachtige schrijfstijl van Shafak. Ik heb het boek vol bewondering en ontroering gelezen!

‘Verdriet is als een zwaluw’, zei hij. ‘Op een dag word je wakker en denk je dat het weg is, maar het is alleen maar naar een andere plek getrokken om zich op te warmen. Vroeg of laat komt het terug en nestelt het zich weer in je hart.’


Meer recensies lezen over andere belangrijke boeken? Over deze bijzondere romans schreef ik al eerder een recensie:

Wil je mij volgen op sociale media? Je kunt me hier vinden:

Korte recensie: De eik was hier – Bibi Dumon Tak

De eik was hier gaat over een eik van bijna 200 jaar oud die tussen twee snelwegen staat. Helemaal alleen, omringd door asfalt, files en haastende auto’s. De boom wordt wel regelmatig bezocht door een gaai waar hij een speciale band mee heeft. Ze praten over het leven, over filosofie en over de geschiedenis van de boom. Zo kom je als lezer ook meer te weten over deze bijzondere eik!
Bijvoorbeeld dat hij vroeger nog niet midden in het asfalt stond, maar onderdeel was van een groot landgoed van het koninklijk huis.

Het boek is vooral heel erg lief geschreven. Echt een ode aan de traagheid van bomen! In dit boek gaat het niet over snelheid en iets binnen een bepaalde tijd bereiken. Het gaat over langzaam groeien en tevreden zijn met waar je bent. In het boek schuilen ook vele prachtige boodschappen en metaforen! En er zitten leuke kleine elementen in verwerkt. Zo hebben de gaai en de eik leuke koosnaampjes voor elkaar. De gaai noemt de eik bijvoorbeeld regelmatig ‘eikelmans’ of gewoon stomweg ‘eikel’. Verder zitten er mooie tussenstukjes in waarin het wortelkoor van zich laat horen: het netwerk van wortels onder de grond van bomen die met elkaar communiceren. Of dit koor in het echt kan communiceren ondanks dikke lagen asfalt weet ik alleen niet zo goed?!


Af en toe deed het boek me denken aan Het vloekhout van De Boose waarin je aan de hand van een stuk hout de geschiedenis ontdekt. Alleen was dit boek veel liever (misschien ook omdat het een jeugdboek is) en vol van mooie metaforen voor onthaasten en in het moment leven.
Een aanrader voor iedereen, zowel jong als oud, die graag over een ode aan de boom wil lezen. 

Meer lezen over mooie boeken? Deze recensies schreef ik eerder al:

Nooit meer iets missen? Meld je dan aan voor de mailinglijst: geen spam, alleen een mailtje bij elke nieuwe blog. 🙂

Een ode aan Hanna Bervoets (inclusief 8 boekentips)

Er zijn weinig schrijvers van wie ik alle boeken heb gelezen! En er zijn ook weinig schrijvers waarbij ik meteen enthousiast opspring als ik hoor dat ze een nieuw boek gaan uitgeven. Maar er is één schrijver bij wie ik dit allebei wel heb, namelijk bij Hanna Bervoets. Zij is dan ook met stip op één mijn favoriet. Waarom ik zo fan ben van Bervoets? Daar heb ik zo mijn redenen voor 😉 Namelijk:

  1. Haar thema’s zijn uniek, origineel en maatschappelijk betrokken.
  2. Haar schrijfstijl is prettig. Ze schrijft niet te moeilijk, maar ook zeker niet in clichés. Hierdoor vlieg ik door haar boeken heen, maar niet alleen “omdat je zo snel mogelijk het plot wil weten”.
  3. Alle boeken hebben een maatschappelijke boodschap, maar die wordt altijd via een symbool of metafoor gebracht. Vaak wat abstract, maar ook weer niet zó abstract dat je het niet begrijpt.
  4. Haar werk is gevarieerd, zowel in onderwerpen als in stijlen. Soms speelt ze met de tijd en soms juist met perspectieven. Zo verrast ieder boek weer!   

Ivanov
In dit boek volg je de student Felix die verwikkeld raakt in een bijzonder onderzoek. Een boek met een sterk plot én een goede link naar een waargebeurd experiment in het begin van de twintigste eeuw. Wanneer is een onderzoek ethisch verantwoord en wanneer gaat het te ver? Deze vraag speelt sterk in dit boek.
Ivanov is het eerste boek dat ik van Bervoets heb gelezen. En door de grote ethische vraagstukken die een rol in het boek spelen, werd ik meteen fan van haar!
Thema’s: ethiek, verhouding mens-dier, liefde, wetenschap

Een modern verlangen
Deze verhalenbundel is het nieuwste boek van Bervoets. Er staan verhalen in over thema’s die te maken hebben met moderne verlangens en problemen. Een specifiek verhaal dat me aangreep gaat over ‘pits’ die je kunt boeken om weg te gaan van de aarde, omdat die onleefbaar zou worden. Hierin komen veel hedendaagse thema’s samen, zoals complotdenken en klimaatverandering. Van sommige verhalen vond ik de thema’s wat minder interessant, zoals een verhaal over een forum over cavia’s of over een ontvoerde baby. Maar het boek bleef altijd leuk om te lezen, juist door de afwisseling!
Thema’s: verlangen, verandering, vluchten

Wat wij zagen
Yes, dit jaar mocht Bervoets het boekenweekgeschenk schrijven! En het ging over een, voor mij, nieuw thema. Namelijk over het beroep content moderator. Dit is iemand die alle gerapporteerde berichten op sociale media moet beoordelen. Heel heftig beroep lijkt me dat! Soms was het ook wel wat vervelend om te lezen, omdat je omschrijvingen las van de gruwelijke filmpjes die voorbij komen. Maar dat deed me wel nog meer beseffen hoe vreselijk het moet zijn om dit werk te doen. Je volgt in het boek dan ook iemand die dit werk doet, Kayleigh. Naast haar werk krijg je ook meer te weten over haar en haar liefdesleven. Wat ik jammer vind aan haar personage, is dat ik niet altijd grip kreeg op hoe zij zich voelde. Maar het is een zeer geslaagd boekenweekgeschenk!
Thema’s: trauma, liefde, sociale media

Alles wat er was
Een groepje van acht mensen zit samen vast in een schoolgebouw met een kleine voorraad eten. Ze mogen niet naar buiten, omdat dit te gevaarlijk is. Maar niemand weet waarom! Je ziet hoe er na verloop van tijd steeds meer spanningen en conflicten ontstaan binnen de groep. Hoe lang houden ze het nog vol?
Ik vind het een heel sterk boek, maar het verhaal was af en toe ook verwarrend. Het is niet-chronologisch geschreven en er gebeurt veel, zonder dat je precies weet wat er aan de hand is. Maar dit maakt het ook wel weer mysterieus en spannend. Een aanrader als je van apocalyptische boeken houdt!
Thema’s: isolatie, psychose, apocalyps

Efter
Wat als we later tot de conclusie komen dat verliefdheid een ziekte is die bestreden moet worden? Door een wereld te schetsen waarin we pillen krijgen tegen verliefdheid, heeft Bervoets naar mijn idee een héél goed thema te pakken. Het klinkt misschien niet als een realistische toekomst, maar ik vind het mooi hoe Bervoets een alternatieve wereld tot leven brengt. En dat alles met de tijd kan veranderen! Als je voor het eerst een boek van Bervoets wil lezen, raad ik je dit boek aan!
Thema’s: liefde, ziekte

Lieve Céline
Als je door de titel denkt dat dit boek over Céline Dion gaat, dan heb je deels gelijk 😉 De hoofdpersoon van dit boek is alleen niet Céline zelf, maar een van haar grote fans, Brooke. Een jonge vrouw uit Amsterdam-Noord. Je leest in dit boek ook de brieven van Brooke aan haar grote heldin.
Het is een mooi boek over een thema dat je weinig tegenkomt in de literatuur: fandom. Interessant om in het perspectief te kruipen van mensen die zó fan zijn van een popster. Ik kan me er zelf niets bij voorstellen, dus het is voor mij echt een inkijkje in een andere (denk)wereld. Verder is het boek heel vlot en goed geschreven, waardoor het ook een echte page turner is.
Thema’s:
fandom, familie, ontwikkeling

Fuzzie
Fuzzie gaat over een pluizig balletje dat het bezit wordt van verschillende personages die last hebben van eenzaamheid of liefdesverdriet. Het pluizige balletje stelt kritische vragen over hun leven en helpt ze om anders te gaan leven.
Fuzzie is niet mijn meest favoriete boek van Bervoets. Aan de ene kant vind ik het symbool van het pluizige balletje heel mooi, maar er miste voor mij een goed plot.
Thema’s: liefdesverdriet, eenzaamheid, verslaving

Welkom in het rijk der zieken
In dit boek volg je Clay, een jonge man die door Q-koorts chronisch ziek wordt. Vervolgens kom je als lezer terecht in twee werelden: de ‘echte’ wereld en het Rijk der zieken. Dit symbolische rijk vond ik een goede metaforische wereld, waarin vooral de gevoelens en worstelingen van een chronische ziekte uitgebeeld worden. Ondanks dat ik ook dit boek niet haar beste werk vind, is het interessant om te lezen over chronisch ziek zijn. Dat thema is tot nu toe nog niet goed vertegenwoordigd in de literatuur!
Thema’s: (chronische) ziekte, vriendschap, eenzaamheid

Hebben jullie een favoriete schrijver of heb jij een schrijver van wie je elk nieuw boek wel wilt lezen? Zo ja, van wie zijn jullie een trouwe fan?

Nooit meer een blog missen? Meld je aan voor de updates via de mail. Geen spam, maar alleen een mailtje als ik iets nieuws post. 🙂

Je kunt me natuurlijk ook volgen op sociale media:

Meer boekentips nodig? Eerder schreef ik al over boeken van deze schrijvers:

Recensie: Confrontaties – Simone Atangana Bekono

Confrontaties is een boek dat je raakt en je aan het denken zet over racisme en de wankele verhouding tussen dader en slachtoffer zijn. In het boek volg je de 16-jarige Salomé . Ze belandt in een jeugddetentiecentrum nadat ze twee klasgenoten ernstig heeft mishandeld. Hier moet ze haar weg vinden tussen omstreden psychiaters en medebewoners met veel bagage. Je volgt haar met al haar gedachtes, worstelingen en ontwikkelingen. Ook blik je terug op vroeger; op de pesterijen op school, haar reis naar Kameroen en hoe ze thuis was. Zo kom je ook meer te weten over haar zieke vader en haar band met haar oudere zus.

Ook lees je hoe Salomé haar hele leven al worstelt met racisme in het dorp waar ze opgroeit. Ze wordt gepest en moet de racistische opmerkingen aanhoren van haar buurman, oppas en klasgenoten. Je ziet hoe ze vervolgens onzichtbaar wil zijn, maar hierin niet kan slagen. Zelfs als ze veel spijbelt en regelmatig wegloopt, kan ze niet ontsnappen aan de confrontaties. Want voor haar kan in het kleine dorp iedere ontmoeting een confrontatie zijn.

Het delict waarvoor ze in de gevangenis belandt, is ontstaan vanuit pesterijen. Doordat je in de loop van het boek steeds meer over dit delict te weten komt, bouwt de spanning heel goed op! Maar daarnaast laat het je ook impliciet nadenken over spijt en schuld en de dader- en slachtofferrol. Salomé wil geen slachtoffer meer zijn en wordt dader. Maar is ze wel alleen een dader?

Ik heb geen spijt, dat is het. Ik heb geen spijt. Dat ik geen spijt heb en dat niemand het raar vindt dat ik hier zit is een kleed dat over de randen van de put wordt gelegd. Dat maakt het donker en dat donkere maakt me stil. Ik ben zo stil dat ik niet precies meer weet hoe diep ik zit.

De schrijfstijl van het boek is prachtig: poëtisch en vol met mooie hersenspinsels. Je volgt Salomés gedachtes en beweegt mee met haar gemoedstoestand. Wanneer ze boos is of wanneer er chaos in haar hoofd zit, zie je dit meteen terug in de zinsopbouw en woordkeuzes. En het boek leest als een trein! Het heeft mij ook heel erg geraakt: ik vond het pijnlijk om te lezen hoe iemand niet kan ontsnappen aan kleinere en grotere daden van racisme en hierdoor zo in de knel met zichzelf komt.
Een aanrader voor iedereen die van maatschappelijk betrokken boeken houdt, maar liever fictie dan non-fictie leest. 


Heb jij dit boek al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan?

Meer recensies lezen? Ik schreef eerder over deze boeken een (korte) recensie:

Nooit meer iets missen? Volg mij op sociale media of schrijf je in voor een mail-alert. Geen spam, alleen een mailtje wanneer ik een nieuwe blog post!

Je schermtijd verminderen? Deze boeken kunnen je helpen!

Herken je dit? Je zit lekker te lezen en 2 minuten later ben je ineens appjes of mails aan het beantwoorden. Zelf heb ik hier regelmatig last van. Altijd als mijn telefoon in de buurt ligt, word ik verleid er toch weer even op te kijken. Gelukkig zijn er boeken die je kunnen helpen om de offline wereld wat meer ruimte te geven 😉. Twee tips: 

De macht van niets doen – Jenny Odell
In dit eerste boek geeft Odell kritiek op sociale media. Ze geeft bijvoorbeeld kritiek op de algoritmes die ervoor zorgen dat je in een bubbel komt. Volgens haar kun je beter een praatje maken met je buren dan influencers volgen. Ook schrijft ze dat je juist oog moet hebben voor je omgeving: door vogels te bestuderen, de geschiedenis van je woonplaats te onderzoeken, etc.
Helaas is het boek wel warrig geschreven. Zo mist een er een duidelijke opbouw.
Maar het boek geeft in ieder geval wél een onderbouwde motivatie om aandachtiger te zijn voor je omgeving en om minder naar je scherm te turen. Die boodschap vind ik mooi en inspirerend!

Digitaal minimalisme – Cal Newport
In tegenstelling tot het vorige boek is dit boek wel heel overzichtelijk neergezet! Het heeft een duidelijke opbouw en geeft handige tips en oefeningen. Newport legt eerst uit hoe makers van apps hun best doen om ze zo verslavend mogelijk te maken. Hij vertelt ook wat voor gevolgen alle digitale middelen voor ons hebben. Vervolgens gaat hij in op het hoe van de transitie tot digitale minimalist. Hier geeft hij verschillende tips voor. Daarnaast komt hij met alternatieven voor je dagelijkse tijdindeling. Het prettige is dat naast alle ‘tips & tricks’ het boek ook diep ingaat op de redenen om een digitale minimalist te worden. Newport zegt zelf ook dat een goede motivatie uiteindelijk beter werkt dan het toepassen van trucs om je schermtijd te verminderen. Voor mij heeft het gewerkt. Mijn schermtijd is door het lezen van dit boek al verminderd!

Door het lezen van deze twee boeken is mijn online/offline-verhouding wel veranderd. Zo heb ik bijna geen apps meer op mijn telefoon maar bezoek ik sociale media enkel op de laptop. Ook probeer ik meer offline activiteiten te ondernemen, zoals meer dingen zelf maken in de keuken of lekker tuinieren (op ons balkon 😉).

Welke boeken of docu’s hebben jou geholpen om minder in de digitale wereld te verdwijnen?

Meer lezen over non-fictie boeken? Ik schreef eerder deze blogs over andere interessante boeken:

Een wereld aan boeken

Zie je soms door de bomen het bos niet meer? En heb je géén idee wat je volgende boek zal zijn? Ik geef je graag wat tips bij deze moeilijke keuzemomenten ;). Dat doe ik onder andere door mijn blogs in handige overzichten te plaatsen, zie Boekentips.
Maar ook in dit blog deel ik weer een paar van de boeken die ik de afgelopen tijd heb gelezen. Zo kun je inspiratie opdoen voor je volgende boek. Of misschien juist een boek van je lijstje afhalen… Ikzelf had uiteenlopende ervaringen. Sommige van onderstaande boeken vind ik fantastisch, andere drie keer niks. Ik ben benieuwd wat jij van deze boeken vindt. En of er een boek tussen zit dat jij binnenkort gaat lezen!

Verheven koninkrijk – Yaa Gyasi
Dit boek gaat over de Amerikaanse onderzoeker Gifty. Ze is de dochter van immigranten uit Ghana en vertelt over haar leven. Het boek is niet chronologisch opgebouwd. Je komt stukje bij beetje meer over haar te weten. Je leest hoe haar familie moet dealen met armoede, verslaving en racisme. Ook vertelt ze over haar ervaringen met religie. Kortom, er komen veel heftige en grote thema’s langs in dit boek! Het boek is schitterend geschreven door de mooie woordkeuzes en bevat veel bijzondere metaforen. Een aanrader!

En toch moest ik proberen dit te doorgronden, het beperkte begrip zien te extrapoleren om het te kunnen toepassen op diegenen onder ons die de soort Homo sapiens vormen, het meest complexe dier van allemaal, het enige dier dat meent te zijn verheven boven zijn eigen koninkrijk, zoals een biologieleraar op de middelbare school het ooit had verwoord.

Bekentenissen van een afvallig klimaatactivist – Paul Kingsnorth
Dit boek geeft een filosofische kijk op klimaatactivisme vanuit verschillende essays. De schrijver zegt dat we het klimaatprobleem niet oplossen met een duurzame transitie. Volgens Kingsnorth moeten we écht het systeem veranderen en moeten we ‘ontciviliseren’. In plaats van méér technologische vooruitgang moeten we terug naar de basis. Hij is zelf gestopt met zijn klimaatactivisme. Het boek is daarmee behoorlijk pessimistisch. Het is in die zin geen aanrader als je regelmatig lijdt onder zorgen over de toekomst. Kingsnorth vindt dat het klimaatactivisme van nu het systeem niet écht wil veranderen. Mijn eigen ervaring met klimaatactivisme is dat dit wel meevalt. Veel groeperingen zeggen immers dat de groei moet stoppen. Ik zie het zelf dus wat minder zwart-wit dan de schrijver.

Franny and Zooey – Jerome David Salinger
Ik durf het bijna niet te zeggen omdat het zo’n klassieker is, maar … ik kwam er maar met veel moeite doorheen! Ik ben dit boek gaan lezen omdat er in meerdere series en films naar verwezen werd. En het kan aan mij liggen, maar ik vond het maar niks. Warrig, overdreven en chaotisch geschreven. Ik ben heel benieuwd of jullie wel te spreken zijn over deze klassieker!

Toch nog een korte samenvatting voor de nieuwsgierigen: in dit boek volg je broer en zus Franny en Zooey. Het boek bestaat uit twee korte verhalen en begint eerst met het verhaal van Franny die samen met haar vriendje in een restaurant zit. Daarna lees je het verhaal van Zooey, waarin Franny een existentiële crisis heeft. Je komt ook meer te weten over de rest van de familie. En tja, helaas dus geen aanrader wat mij betreft ;). 

Opwindende tijden – Naoise Dolan
Dit boek gaat over echte millennials. Je volgt de hoofdpersoon Ava die vanuit Dublin naar Hongkong is verhuisd. Daar gaat ze bij Julian in wonen, een rijke bankier die geen relatie met haar wil. Toch slapen ze met elkaar en mag ze gratis in zijn appartement wonen. Totdat ze iemand ontmoet die wél helemaal voor haar wil gaan. Het boek gaat over liefde en biseksualiteit, maar ook over geld en status. Ik vond het verhaal aan het eind wat afzwakken. De grotere thema’s werden wat overschaduwd door relatieperikelen. Tot dat punt was het verhaal gelukkig erg boeiend en leuk om te lezen!

De bibliotheek van Parijs – Janet Skeslien-Charles
‘De bibliotheek van Parijs’ is een schitterend verhaal waarin je twee levens volgt die elkaar kruisen. Je volgt het leven van Odile, een vrouw die werkte in de bibliotheek van Parijs tijdens de Tweede Wereldoorlog. Daarnaast volg je het leven van Lily die in de jaren ’80 in de Verenigde Staten woont. Wat hebben beide levens met elkaar te maken? En wat heeft Odile meegemaakt in de bibliotheek tijdens de Tweede Wereldoorlog? Het is een prachtig boek over vriendschap, verraad in de oorlog en de kracht van de bibliotheek in moeilijke tijden. Ook is het héél herkenbaar hoe beide personages verknocht zijn of raken aan boeken.

Het plezier van wandelen – Erling Kagge
Dit boek bestaat uit korte anekdotes en filosofische gedachtes over wandelen. De schrijver heeft zijn hele leven veel gewandeld. Door grote steden, maar ook door de bergen. Als ervaren wandelaar vertelt hij hoe het wandelen je veel voldoening kan geven. Het boekje leest vlot en is vooral leuk als je zelf ook zo van wandelen houdt. Gewoon een leuk en inspirerend boekje!

Het geeft me altijd een fijn gevoel, een gevoel van vrijheid, als ik, in de uren, dagen of maanden die een tocht duurt, alles wat ik nodig heb in het leven op mijn rug draag. Het betekent dat ik kan eten en slapen waar ik wil en wanneer ik wil.

Waarom vuilnismannen meer verdienen dan bankiers – Rutger Bregman + Jesse Frederik
In dit non-fictieboek wordt het begrip ‘verdienen’ op een nieuwe manier uitgelegd. Volgens het boek verdien je pas iets als je wat toevoegt aan de samenleving. Vaak is het nu zo dat mensen die heel waardevol zijn voor de samenleving juist weinig geld verdienen (denk aan vuilnismannen, schoonmakers en verplegers). Het boek legt uit waarom dit zo is. Ook leert het je een stukje geschiedenis van het liberalisme. En het laat zien hoe de ethiek uit de economie is verdwenen. Razend interessant! Wel wat pessimistisch, maar het geeft je veel belangrijke informatie.

Welke van deze boeken lijkt jou leuk om te lezen? Of welk boek ga je in ieder geval níet lezen? Ik ben heel benieuwd of je wat aan mijn tips en ervaringen hebt gehad.

En welke leuke of niet-leuke boeken heb jij de afgelopen tijd gelezen? 🙂

Nooit meer een blog missen? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief. Geen spam, alleen updates.

Meer verzamelblogs met verschillende boeken lezen? Je kunt ze hier vinden:

Recensie: Een beter milieu begint niet bij jezelf – Jaap Tielbeke

Een beter milieu begint niet bij jezelf is een boek dat je op een andere manier laat kijken naar duurzaam leven. Want alle kleine beetjes helpen toch? Dit boek zegt dat dit juist niet zo is. Sterker nog, die gedachte maakt het alleen maar móeilijker om het klimaatprobleem op te lossen. Maar hoe zit dit?

Kleine stapjes?
Veel mensen die zich druk maken over klimaatverandering gaan duurzamer leven. Dit gaat vaak in kleine stapjes. Ze gaan minder of helemaal niet meer auto rijden, kopen biologisch eten, verduurzamen hun huis enz. Je hebt veel opties om je voetafdruk zélf te verkleinen. Maar Tielbeke zegt dat we ons hier niet te veel op moeten richten. Dit ‘vertroebelt’ namelijk waar het probleem echt ligt. Bij grote vervuilers en slechte politieke keuzes. We moeten dus meer de straat op, rechtszaken aanspannen en activistischer worden. Dat is volgens hem dé manier om dit probleem op te lossen.

Het begint bij Shell
Wat ik sterk vind aan zijn boodschap is dat het niet helpt om alleen je eigen leven te verduurzamen. Het probleem is te groot om allemaal individueel op te lossen. Zolang de politiek en grote bedrijven (denk bijvoorbeeld aan Shell) niet echt veranderen, kunnen wij niks beginnen. Ook heeft niet iedereen de motivatie om zelf duurzamer te gaan leven.

Waar ik het niet helemaal mee eens ben, is dat er natuurlijk wel een stukje vraag-aanbod bij komt kijken. Als veel mensen vragen om duurzamere producten, gaan bedrijven hierin mee. Zo zie je dat veel consumenten steeds vaker voor vleesvervangers kiezen. Die markt groeit nu enorm! En heel veel mensen willen ook gewoon dolgraag een steentje bijdragen, al zijn het maar kleine stapjes …

Ik ben niet overtuigd van alles wat er in stond, maar het boek zette me aan het denken. En dat vind ik altijd leuk! Het is belangrijk om tussen alle boeken met duurzame lifestyle tips ook een ander geluid te laten horen. Een aanrader dus voor iedereen die bezig is met duurzaam leven en zich hier in wil verdiepen. 🙂

Meer lezen over vergelijkbare onderwerpen? In deze twee blogs vind je meer boekentips en recensies:

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief óf volg mij op sociale media.

6 niet zo voor de hand liggende voordelen aan het leven als boekenwurm

Joepie! Lees liever bestond vorige week al een jaar. Een jaar vol recensies, boekentips en meer. En mijn liefde voor lezen groeit nog met de dag. Lezen geeft ontspanning, een blik in een andere wereld en leert je van alles over verschillende onderwerpen. Maar dat is niet het enige! Er zijn ook voordelen aan lezen die niet zo voor de hand liggen. Ik heb er het afgelopen jaar veel mogen ontdekken. En hierbij deel ik ze met jou.

  • Nooit meer wachten

Als je altijd een boek bij je hebt, is wachten nooit meer écht wachten. Hoewel lezen in de rij van de kassa misschien wat ver gaat (maar mijn zegen heb je hoor!), kun je op de meeste plekken prima lezen als je moet wachten. In de wachtkamer bij de tandarts pak ik er altijd even een boek bij. Of wanneer ik zit te wachten op het station. Natuurlijk heb je altijd al dat kleine computertje in je broekzak. Maar is het niet veel leuker en meer ontspannend om je te verliezen in een mooi boek dan om je Instafeed voor de honderdste keer door te scrollen? 

  • Treinreizen worden leuker

In de bus lezen lukt mij helaas niet, maar in de trein vind ik het heerlijk. De tijd gaat er ook een stuk sneller door! En zo haal je ook je schermtijd weer een stukje omlaag. Vooral bij lange treinreizen geeft het lezen van een boek mij meer rust dan het werpen van herhaaldelijke blikken op mijn telefoon. De enige grote concurrent die mijn boek heeft is het mooie uitzicht vanuit het raampje wanneer de trein langs mooie bossen rijdt. Een beetje afwisseling moet kunnen 😉.

  • Gespreksstof

Oké, grote kans dat jij al genoeg te bespreken hebt met vrienden en familie. Toch is het een leuke afwisseling om het over boeken te hebben. Mits de mensen in je omgeving net zulke leesliefhebbers zijn als jij natuurlijk! Als dat nog niet zo is, kan het delen van jouw motivatie om te lezen ook leuke gespreksstof zijn.

  • Nieuwe uitstapjes

Veel boekenwurmen zullen dit punt wel herkennen: de boekwinkel of bibliotheek is zeker geen verplichting en vooral een leuk uitje! Zo heb je er als boekenwurm dus al snel een leuke activiteit bij. Toen de bibliotheken nog volledig open waren ging ik er op mijn vrije middag regelmatig naartoe om rond te struinen. De tijd vloog voorbij en ik kwam altijd terug met een flinke buit. Genieten!

  • Rijkdom

Vroeger werd iemand die altijd aan het lezen was misschien als ‘nerd’ bestempeld. Maar nu straal je eerder uit dat jij genoeg focus hebt om een half uur in een boek te verdwijnen. Ze zeggen wel eens dat aandacht het nieuwe goud is. Hoe rijk ben je dan als je je met gemak uren op één boek kunt concentreren?

  • Verjaardagscadeau

Als boekenwurm hoef ik nooit lang na te denken over de perfecte verjaardagswens. Er ligt altijd wel ergens een lijst klaar met titels van boeken die ik graag wil hebben. En zo niet, dan is een boekenbon al-tijd welkom. Koop of krijg je liever geen nieuwe boeken? Een abonnement op de bibliotheek is ook een leuk idee om cadeau te vragen. Kortom, je hoeft nooit meer ‘gewoon geld’ te vragen. En een boekenbon is toch net wat leuker om te geven voor familie en vrienden dan een briefje van €10,-. Vanuit het perspectief van de cadeaugever geldt dus: hoe meer boekenwurmen je kent, hoe eerder je klaar bent met shoppen 😉.

Welke niet zo voor de hand liggende voordelen herken jij? En weet jij misschien nog een leuk voordeel van het leven van als boekenwurm?  

Meer blogs lezen die óver lezen gaan? Eerder schreef ik over deze onderwerpen:

Wil je nooit meer een nieuwe blog missen? Meld je dan aan voor de mailinglijst. Dan krijg je een mailtje zodra ik iets nieuws schrijf (en verder laat ik je mailadres met rust!).

Recensie: De Kopenhagen trilogie van Tove Ditlevsen

De Kopenhagen trilogie bestaat uit drie delen: Kindertijd, Jeugd en Afhankelijkheid. Het is geschreven door Tove Ditlevsen en zij is ook de hoofdpersoon in deze trilogie. In het eerste deel is Tove nog jong en woont ze bij haar ouders. In de andere delen zie je hoe ze opgroeit, zelfstandig wordt en hoe ze zich ontwikkelt als schrijver. De boeken zijn sterk autobiografisch. Dit maakt ze intiem en aangrijpend. Zoals de titel van de trilogie al zegt, spelen de boeken zich af in het Deense Kopenhagen.

Kindertijd
Tove groeit op in een arme buitenwijk van Kopenhagen. Ze heeft een afstandelijke relatie met haar moeder. Haar vader verdiept zich in sociaaldemocratische boeken, of ‘verboden’ boeken, zoals haar moeder ze noemt. Zelf verdwijnt Tove het liefst in het schrijven van gedichten. Bij haar leeftijdsgenoten valt ze wat buiten de groep. Hoewel haar kindertijd droevig is en ze zich hierin opgesloten voelt, ziet ze er nog meer tegenop om deze achter zich te laten. Wat komt er dan? Hoe kan ze ooit zichzelf onderhouden?
Dit deel is zo prachtig. Je leest de gedichten die ze schrijft. En je ziet hoe ze in haar gedichten in een andere wereld leeft. Hierin heeft ze wél contact met jongens en heeft ze allemaal ‘stiekeme’ ontmoetingen. Haar broer noemt het liegen, maar ik vind het dromen. Na dit deel wist ik meteen dat ik de hele serie wilde lezen!

Je kunt niet aan je kindertijd ontsnappen, die hangt om je heen als een vieze stank. Je merkt het aan andere kinderen; elke kindertijd heeft zijn eigen geur. Je ruikt die van jezelf niet en bent soms bang dat die stank erger is dan die van iemand anders.

De serie neemt je helemaal mee in het leven van Tove. De afgelopen maand heb ik het gevoel gehad dat ik haar leerde kennen. Het is bijna alsof je een dagboek leest! Je volgt haar keuzes en denkt af en toe: “wat goed!” of “nee, doe dit nou niet!”. Het allerleukste was dat ik in deel drie iets las over haar kindertijd en dat het voelde alsof ik dat óók mee had gemaakt. Ik raakte helemaal vertrouwd met haar leven.

Het is een prachtige serie met een waanzinnig mooie schrijfstijl. Je ziet haar echt op een lawaaiige typemachine in het koude huis van een strenge hospita zitten zwoegen.
De thema’s die voorbij komen zijn soms wel erg heftig (waarschuwing: er komt verslavingsproblematiek in voor) en de serie is rauw en zwaarmoedig. Maar het is bovenal een eerlijk en aangrijpend verhaal over haar leven. Een dikke aanrader!

Heb jij deze serie al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan? Zo nee, denk je dat je de serie wilt lezen?

Meer inspiratie nodig voor mooie romans? Ik schreef eerder deze blogs met verschillende aanraders:

Geen volgende blogs meer missen? Je kunt mij volgen via sociale media of via de mail (geen spam, alleen updates):

Recensie: Dieren kunnen de pest krijgen. En dan? – Esther Ouwehand

Sinds de uitbraak van de coronacrisis is de politiek alleen bezig met de maatregelen. Dat is niet zo gek, maar het is wel een gemiste kans. Esther Ouwehand, lijsttrekker van Partij voor de Dieren, wil met dit boek laten zien dat we het ook over het voorkómen van pandemieën moeten hebben. Want hoe zorgen we er voor dat er volgend jaar niet een nieuwe pandemie op ons te wachten staat?

Onze leiders lijken in hun comfortzone te zitten wanneer ze een enorme crisis bestrijden, maar raken volledig van slag als hen gevraagd wordt om nu na te denken over het voorkomen van toekomstige crises.

Het boek legt uit hoe zoönosen, zoals corona, vaker en heftiger voorkomen door de bio-industrie. De miljoenen dieren die we houden zijn namelijk een kweekvijver voor dit soort virussen én voor de mutaties ervan. Ook zorgt minder biodiversiteit voor een grotere kans op dit soort ziektes. En terwijl de bio-industrie al jaren groeit, is de biodiversiteit aan het krimpen. Kortom, een perfecte broedplaats voor zoönosen. Ouwehand legt dit goed uit aan de hand van voorbeelden en feiten.

Wat mij pessimistisch maakte tijdens het lezen, is dat politici de problemen in de bio-industrie vaak niet aan durven te pakken. Wist je dat er in Nederland per minuut 1.200 dieren worden geslacht? Onze bio-industrie is uit de kluiten gewassen. We zijn al het land met de hoogste veedichtheid ter wereld en het blijft groeien. De belangenverenigingen voor de landbouw en veehouderij krijgen toch vaak hun zin. Dat is deprimerend, want een krimp van de veestapel is echt nodig.

In de hele geschiedenis van de mensheid, zo hebben de filmmakers geteld, zijn in totaal 619 miljoen mensen gedood door oorlog. We doden hetzelfde aantal dieren elke drie dagen – en dan tellen we vissen en andere zeedieren nog niet eens mee.

Het boek is goed geschreven en leest vlot weg. Iedere bladzijde staat vol met boeiende informatie. Alles is ook goed onderbouwd. Veel feiten vind ik schokkend, maar het is goed dat ze genoemd worden. Ik vind dit dan ook een van de belangrijkste boeken die zijn geschreven tijdens de crisis! Omdat het aangeeft dat de coronacrisis niet ‘onverwachts’ is gekomen. En dat dit zeker niet de laatste crisis is als we op de oude manier verder gaan… Dit boek is een must read voor iedereen die de feiten over de Nederlandse bio-industrie en de hieruit ontstane dierenziektes goed op een rijtje wil hebben.