Een wereld aan boeken

Zie je soms door de bomen het bos niet meer? En heb je géén idee wat je volgende boek zal zijn? Ik geef je graag wat tips bij deze moeilijke keuzemomenten ;). Dat doe ik onder andere door mijn blogs in handige overzichten te plaatsen, zie Boekentips.
Maar ook in dit blog deel ik weer een paar van de boeken die ik de afgelopen tijd heb gelezen. Zo kun je inspiratie opdoen voor je volgende boek. Of misschien juist een boek van je lijstje afhalen… Ikzelf had uiteenlopende ervaringen. Sommige van onderstaande boeken vind ik fantastisch, andere drie keer niks. Ik ben benieuwd wat jij van deze boeken vindt. En of er een boek tussen zit dat jij binnenkort gaat lezen!

Verheven koninkrijk – Yaa Gyasi
Dit boek gaat over de Amerikaanse onderzoeker Gifty. Ze is de dochter van immigranten uit Ghana en vertelt over haar leven. Het boek is niet chronologisch opgebouwd. Je komt stukje bij beetje meer over haar te weten. Je leest hoe haar familie moet dealen met armoede, verslaving en racisme. Ook vertelt ze over haar ervaringen met religie. Kortom, er komen veel heftige en grote thema’s langs in dit boek! Het boek is schitterend geschreven door de mooie woordkeuzes en bevat veel bijzondere metaforen. Een aanrader!

En toch moest ik proberen dit te doorgronden, het beperkte begrip zien te extrapoleren om het te kunnen toepassen op diegenen onder ons die de soort Homo sapiens vormen, het meest complexe dier van allemaal, het enige dier dat meent te zijn verheven boven zijn eigen koninkrijk, zoals een biologieleraar op de middelbare school het ooit had verwoord.

Bekentenissen van een afvallig klimaatactivist – Paul Kingsnorth
Dit boek geeft een filosofische kijk op klimaatactivisme vanuit verschillende essays. De schrijver zegt dat we het klimaatprobleem niet oplossen met een duurzame transitie. Volgens Kingsnorth moeten we écht het systeem veranderen en moeten we ‘ontciviliseren’. In plaats van méér technologische vooruitgang moeten we terug naar de basis. Hij is zelf gestopt met zijn klimaatactivisme. Het boek is daarmee behoorlijk pessimistisch. Het is in die zin geen aanrader als je regelmatig lijdt onder zorgen over de toekomst. Kingsnorth vindt dat het klimaatactivisme van nu het systeem niet écht wil veranderen. Mijn eigen ervaring met klimaatactivisme is dat dit wel meevalt. Veel groeperingen zeggen immers dat de groei moet stoppen. Ik zie het zelf dus wat minder zwart-wit dan de schrijver.

Franny and Zooey – Jerome David Salinger
Ik durf het bijna niet te zeggen omdat het zo’n klassieker is, maar … ik kwam er maar met veel moeite doorheen! Ik ben dit boek gaan lezen omdat er in meerdere series en films naar verwezen werd. En het kan aan mij liggen, maar ik vond het maar niks. Warrig, overdreven en chaotisch geschreven. Ik ben heel benieuwd of jullie wel te spreken zijn over deze klassieker!

Toch nog een korte samenvatting voor de nieuwsgierigen: in dit boek volg je broer en zus Franny en Zooey. Het boek bestaat uit twee korte verhalen en begint eerst met het verhaal van Franny die samen met haar vriendje in een restaurant zit. Daarna lees je het verhaal van Zooey, waarin Franny een existentiële crisis heeft. Je komt ook meer te weten over de rest van de familie. En tja, helaas dus geen aanrader wat mij betreft ;). 

Opwindende tijden – Naoise Dolan
Dit boek gaat over echte millennials. Je volgt de hoofdpersoon Ava die vanuit Dublin naar Hongkong is verhuisd. Daar gaat ze bij Julian in wonen, een rijke bankier die geen relatie met haar wil. Toch slapen ze met elkaar en mag ze gratis in zijn appartement wonen. Totdat ze iemand ontmoet die wél helemaal voor haar wil gaan. Het boek gaat over liefde en biseksualiteit, maar ook over geld en status. Ik vond het verhaal aan het eind wat afzwakken. De grotere thema’s werden wat overschaduwd door relatieperikelen. Tot dat punt was het verhaal gelukkig erg boeiend en leuk om te lezen!

De bibliotheek van Parijs – Janet Skeslien-Charles
‘De bibliotheek van Parijs’ is een schitterend verhaal waarin je twee levens volgt die elkaar kruisen. Je volgt het leven van Odile, een vrouw die werkte in de bibliotheek van Parijs tijdens de Tweede Wereldoorlog. Daarnaast volg je het leven van Lily die in de jaren ’80 in de Verenigde Staten woont. Wat hebben beide levens met elkaar te maken? En wat heeft Odile meegemaakt in de bibliotheek tijdens de Tweede Wereldoorlog? Het is een prachtig boek over vriendschap, verraad in de oorlog en de kracht van de bibliotheek in moeilijke tijden. Ook is het héél herkenbaar hoe beide personages verknocht zijn of raken aan boeken.

Het plezier van wandelen – Erling Kagge
Dit boek bestaat uit korte anekdotes en filosofische gedachtes over wandelen. De schrijver heeft zijn hele leven veel gewandeld. Door grote steden, maar ook door de bergen. Als ervaren wandelaar vertelt hij hoe het wandelen je veel voldoening kan geven. Het boekje leest vlot en is vooral leuk als je zelf ook zo van wandelen houdt. Gewoon een leuk en inspirerend boekje!

Het geeft me altijd een fijn gevoel, een gevoel van vrijheid, als ik, in de uren, dagen of maanden die een tocht duurt, alles wat ik nodig heb in het leven op mijn rug draag. Het betekent dat ik kan eten en slapen waar ik wil en wanneer ik wil.

Waarom vuilnismannen meer verdienen dan bankiers – Rutger Bregman + Jesse Frederik
In dit non-fictieboek wordt het begrip ‘verdienen’ op een nieuwe manier uitgelegd. Volgens het boek verdien je pas iets als je wat toevoegt aan de samenleving. Vaak is het nu zo dat mensen die heel waardevol zijn voor de samenleving juist weinig geld verdienen (denk aan vuilnismannen, schoonmakers en verplegers). Het boek legt uit waarom dit zo is. Ook leert het je een stukje geschiedenis van het liberalisme. En het laat zien hoe de ethiek uit de economie is verdwenen. Razend interessant! Wel wat pessimistisch, maar het geeft je veel belangrijke informatie.

Welke van deze boeken lijkt jou leuk om te lezen? Of welk boek ga je in ieder geval níet lezen? Ik ben heel benieuwd of je wat aan mijn tips en ervaringen hebt gehad.

En welke leuke of niet-leuke boeken heb jij de afgelopen tijd gelezen? 🙂

Nooit meer een blog missen? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief. Geen spam, alleen updates.

Meer verzamelblogs met verschillende boeken lezen? Je kunt ze hier vinden:

Recensie: Een beter milieu begint niet bij jezelf – Jaap Tielbeke

Een beter milieu begint niet bij jezelf is een boek dat je op een andere manier laat kijken naar duurzaam leven. Want alle kleine beetjes helpen toch? Dit boek zegt dat dit juist niet zo is. Sterker nog, die gedachte maakt het alleen maar móeilijker om het klimaatprobleem op te lossen. Maar hoe zit dit?

Kleine stapjes?
Veel mensen die zich druk maken over klimaatverandering gaan duurzamer leven. Dit gaat vaak in kleine stapjes. Ze gaan minder of helemaal niet meer auto rijden, kopen biologisch eten, verduurzamen hun huis enz. Je hebt veel opties om je voetafdruk zélf te verkleinen. Maar Tielbeke zegt dat we ons hier niet te veel op moeten richten. Dit ‘vertroebelt’ namelijk waar het probleem echt ligt. Bij grote vervuilers en slechte politieke keuzes. We moeten dus meer de straat op, rechtszaken aanspannen en activistischer worden. Dat is volgens hem dé manier om dit probleem op te lossen.

Het begint bij Shell
Wat ik sterk vind aan zijn boodschap is dat het niet helpt om alleen je eigen leven te verduurzamen. Het probleem is te groot om allemaal individueel op te lossen. Zolang de politiek en grote bedrijven (denk bijvoorbeeld aan Shell) niet echt veranderen, kunnen wij niks beginnen. Ook heeft niet iedereen de motivatie om zelf duurzamer te gaan leven.

Waar ik het niet helemaal mee eens ben, is dat er natuurlijk wel een stukje vraag-aanbod bij komt kijken. Als veel mensen vragen om duurzamere producten, gaan bedrijven hierin mee. Zo zie je dat veel consumenten steeds vaker voor vleesvervangers kiezen. Die markt groeit nu enorm! En heel veel mensen willen ook gewoon dolgraag een steentje bijdragen, al zijn het maar kleine stapjes …

Ik ben niet overtuigd van alles wat er in stond, maar het boek zette me aan het denken. En dat vind ik altijd leuk! Het is belangrijk om tussen alle boeken met duurzame lifestyle tips ook een ander geluid te laten horen. Een aanrader dus voor iedereen die bezig is met duurzaam leven en zich hier in wil verdiepen. 🙂

Meer lezen over vergelijkbare onderwerpen? In deze twee blogs vind je meer boekentips en recensies:

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs? Meld je dan aan voor de nieuwsbrief óf volg mij op sociale media.

6 niet zo voor de hand liggende voordelen aan het leven als boekenwurm

Joepie! Lees liever bestond vorige week al een jaar. Een jaar vol recensies, boekentips en meer. En mijn liefde voor lezen groeit nog met de dag. Lezen geeft ontspanning, een blik in een andere wereld en leert je van alles over verschillende onderwerpen. Maar dat is niet het enige! Er zijn ook voordelen aan lezen die niet zo voor de hand liggen. Ik heb er het afgelopen jaar veel mogen ontdekken. En hierbij deel ik ze met jou.

  • Nooit meer wachten

Als je altijd een boek bij je hebt, is wachten nooit meer écht wachten. Hoewel lezen in de rij van de kassa misschien wat ver gaat (maar mijn zegen heb je hoor!), kun je op de meeste plekken prima lezen als je moet wachten. In de wachtkamer bij de tandarts pak ik er altijd even een boek bij. Of wanneer ik zit te wachten op het station. Natuurlijk heb je altijd al dat kleine computertje in je broekzak. Maar is het niet veel leuker en meer ontspannend om je te verliezen in een mooi boek dan om je Instafeed voor de honderdste keer door te scrollen? 

  • Treinreizen worden leuker

In de bus lezen lukt mij helaas niet, maar in de trein vind ik het heerlijk. De tijd gaat er ook een stuk sneller door! En zo haal je ook je schermtijd weer een stukje omlaag. Vooral bij lange treinreizen geeft het lezen van een boek mij meer rust dan het werpen van herhaaldelijke blikken op mijn telefoon. De enige grote concurrent die mijn boek heeft is het mooie uitzicht vanuit het raampje wanneer de trein langs mooie bossen rijdt. Een beetje afwisseling moet kunnen 😉.

  • Gespreksstof

Oké, grote kans dat jij al genoeg te bespreken hebt met vrienden en familie. Toch is het een leuke afwisseling om het over boeken te hebben. Mits de mensen in je omgeving net zulke leesliefhebbers zijn als jij natuurlijk! Als dat nog niet zo is, kan het delen van jouw motivatie om te lezen ook leuke gespreksstof zijn.

  • Nieuwe uitstapjes

Veel boekenwurmen zullen dit punt wel herkennen: de boekwinkel of bibliotheek is zeker geen verplichting en vooral een leuk uitje! Zo heb je er als boekenwurm dus al snel een leuke activiteit bij. Toen de bibliotheken nog volledig open waren ging ik er op mijn vrije middag regelmatig naartoe om rond te struinen. De tijd vloog voorbij en ik kwam altijd terug met een flinke buit. Genieten!

  • Rijkdom

Vroeger werd iemand die altijd aan het lezen was misschien als ‘nerd’ bestempeld. Maar nu straal je eerder uit dat jij genoeg focus hebt om een half uur in een boek te verdwijnen. Ze zeggen wel eens dat aandacht het nieuwe goud is. Hoe rijk ben je dan als je je met gemak uren op één boek kunt concentreren?

  • Verjaardagscadeau

Als boekenwurm hoef ik nooit lang na te denken over de perfecte verjaardagswens. Er ligt altijd wel ergens een lijst klaar met titels van boeken die ik graag wil hebben. En zo niet, dan is een boekenbon al-tijd welkom. Koop of krijg je liever geen nieuwe boeken? Een abonnement op de bibliotheek is ook een leuk idee om cadeau te vragen. Kortom, je hoeft nooit meer ‘gewoon geld’ te vragen. En een boekenbon is toch net wat leuker om te geven voor familie en vrienden dan een briefje van €10,-. Vanuit het perspectief van de cadeaugever geldt dus: hoe meer boekenwurmen je kent, hoe eerder je klaar bent met shoppen 😉.

Welke niet zo voor de hand liggende voordelen herken jij? En weet jij misschien nog een leuk voordeel van het leven van als boekenwurm?  

Meer blogs lezen die óver lezen gaan? Eerder schreef ik over deze onderwerpen:

Wil je nooit meer een nieuwe blog missen? Meld je dan aan voor de mailinglijst. Dan krijg je een mailtje zodra ik iets nieuws schrijf (en verder laat ik je mailadres met rust!).

Recensie: De Kopenhagen trilogie van Tove Ditlevsen

De Kopenhagen trilogie bestaat uit drie delen: Kindertijd, Jeugd en Afhankelijkheid. Het is geschreven door Tove Ditlevsen en zij is ook de hoofdpersoon in deze trilogie. In het eerste deel is Tove nog jong en woont ze bij haar ouders. In de andere delen zie je hoe ze opgroeit, zelfstandig wordt en hoe ze zich ontwikkelt als schrijver. De boeken zijn sterk autobiografisch. Dit maakt ze intiem en aangrijpend. Zoals de titel van de trilogie al zegt, spelen de boeken zich af in het Deense Kopenhagen.

Kindertijd
Tove groeit op in een arme buitenwijk van Kopenhagen. Ze heeft een afstandelijke relatie met haar moeder. Haar vader verdiept zich in sociaaldemocratische boeken, of ‘verboden’ boeken, zoals haar moeder ze noemt. Zelf verdwijnt Tove het liefst in het schrijven van gedichten. Bij haar leeftijdsgenoten valt ze wat buiten de groep. Hoewel haar kindertijd droevig is en ze zich hierin opgesloten voelt, ziet ze er nog meer tegenop om deze achter zich te laten. Wat komt er dan? Hoe kan ze ooit zichzelf onderhouden?
Dit deel is zo prachtig. Je leest de gedichten die ze schrijft. En je ziet hoe ze in haar gedichten in een andere wereld leeft. Hierin heeft ze wél contact met jongens en heeft ze allemaal ‘stiekeme’ ontmoetingen. Haar broer noemt het liegen, maar ik vind het dromen. Na dit deel wist ik meteen dat ik de hele serie wilde lezen!

Je kunt niet aan je kindertijd ontsnappen, die hangt om je heen als een vieze stank. Je merkt het aan andere kinderen; elke kindertijd heeft zijn eigen geur. Je ruikt die van jezelf niet en bent soms bang dat die stank erger is dan die van iemand anders.

De serie neemt je helemaal mee in het leven van Tove. De afgelopen maand heb ik het gevoel gehad dat ik haar leerde kennen. Het is bijna alsof je een dagboek leest! Je volgt haar keuzes en denkt af en toe: “wat goed!” of “nee, doe dit nou niet!”. Het allerleukste was dat ik in deel drie iets las over haar kindertijd en dat het voelde alsof ik dat óók mee had gemaakt. Ik raakte helemaal vertrouwd met haar leven.

Het is een prachtige serie met een waanzinnig mooie schrijfstijl. Je ziet haar echt op een lawaaiige typemachine in het koude huis van een strenge hospita zitten zwoegen.
De thema’s die voorbij komen zijn soms wel erg heftig (waarschuwing: er komt verslavingsproblematiek in voor) en de serie is rauw en zwaarmoedig. Maar het is bovenal een eerlijk en aangrijpend verhaal over haar leven. Een dikke aanrader!

Heb jij deze serie al gelezen? Zo ja, wat vond je ervan? Zo nee, denk je dat je de serie wilt lezen?

Meer inspiratie nodig voor mooie romans? Ik schreef eerder deze blogs met verschillende aanraders:

Geen volgende blogs meer missen? Je kunt mij volgen via sociale media of via de mail (geen spam, alleen updates):

Recensie: Dieren kunnen de pest krijgen. En dan? – Esther Ouwehand

Sinds de uitbraak van de coronacrisis is de politiek alleen bezig met de maatregelen. Dat is niet zo gek, maar het is wel een gemiste kans. Esther Ouwehand, lijsttrekker van Partij voor de Dieren, wil met dit boek laten zien dat we het ook over het voorkómen van pandemieën moeten hebben. Want hoe zorgen we er voor dat er volgend jaar niet een nieuwe pandemie op ons te wachten staat?

Onze leiders lijken in hun comfortzone te zitten wanneer ze een enorme crisis bestrijden, maar raken volledig van slag als hen gevraagd wordt om nu na te denken over het voorkomen van toekomstige crises.

Het boek legt uit hoe zoönosen, zoals corona, vaker en heftiger voorkomen door de bio-industrie. De miljoenen dieren die we houden zijn namelijk een kweekvijver voor dit soort virussen én voor de mutaties ervan. Ook zorgt minder biodiversiteit voor een grotere kans op dit soort ziektes. En terwijl de bio-industrie al jaren groeit, is de biodiversiteit aan het krimpen. Kortom, een perfecte broedplaats voor zoönosen. Ouwehand legt dit goed uit aan de hand van voorbeelden en feiten.

Wat mij pessimistisch maakte tijdens het lezen, is dat politici de problemen in de bio-industrie vaak niet aan durven te pakken. Wist je dat er in Nederland per minuut 1.200 dieren worden geslacht? Onze bio-industrie is uit de kluiten gewassen. We zijn al het land met de hoogste veedichtheid ter wereld en het blijft groeien. De belangenverenigingen voor de landbouw en veehouderij krijgen toch vaak hun zin. Dat is deprimerend, want een krimp van de veestapel is echt nodig.

In de hele geschiedenis van de mensheid, zo hebben de filmmakers geteld, zijn in totaal 619 miljoen mensen gedood door oorlog. We doden hetzelfde aantal dieren elke drie dagen – en dan tellen we vissen en andere zeedieren nog niet eens mee.

Het boek is goed geschreven en leest vlot weg. Iedere bladzijde staat vol met boeiende informatie. Alles is ook goed onderbouwd. Veel feiten vind ik schokkend, maar het is goed dat ze genoemd worden. Ik vind dit dan ook een van de belangrijkste boeken die zijn geschreven tijdens de crisis! Omdat het aangeeft dat de coronacrisis niet ‘onverwachts’ is gekomen. En dat dit zeker niet de laatste crisis is als we op de oude manier verder gaan… Dit boek is een must read voor iedereen die de feiten over de Nederlandse bio-industrie en de hieruit ontstane dierenziektes goed op een rijtje wil hebben.

4x boeken over een andere economie

Economie was nooit een vak voor mij. Al die tabelletjes leken me doodsaai. Ook dacht ik dat het vak alleen bedoeld was om te leren hoe je rijk wordt. Om een bedrijf te starten en hier veel geld mee te verdienen. Nu weet ik wel beter! We hebben allemaal met economie te maken. Sterker nog, hoe we de economie vormgeven bepaalt voor een groot deel hoe onze samenleving eruitziet.
Vanaf het moment dat ik dit besefte begon ik me meer te verdiepen in economie, en las ik met name de wat meer kritische boeken. Want zoals het nu gaat, kan het niet blijven doorgaan. De 1 procent superrijken beheren meer geld dan de overige 99% van de wereld! Bovendien kan het klimaat ons consumptiegedrag niet meer aan. Tijd om ons te verdiepen in veranderingen en alternatieven!

4 boeken die je ogen openen over de economie van nu!

Gratis geld voor iedereen – Rutger Bregman
Ik schreef al eerder over dit boek van Bregman in deze blog. Maar hij past perfect in deze blog dus ik benoem het graag opnieuw! 😉
Dit boek wil laten zien hoe het anders kan en geeft vooral oplossingen. Ook vertelt de schrijver hoe de ongelijkheid steeds groter wordt (een overeenkomst met het boek Fantoomgroei). Dit óndanks dat er dus meer welvaart is. De inhoud is heel interessant en het boek leest makkelijk weg. Je hebt ook weinig voorkennis nodig om het boek te begrijpen. 

Fantoomgroei – Sander Heijne & Hendrik Noten
Een steengoed boek. Het laat zien dat de economie steeds meer bestaat voor aandeelhouders. We werken harder en meer terwijl de winst naar een steeds kleinere groep gaat. Die vervolgens weer steeds rijker wordt. Wist je namelijk dat onze economie al jaren groeit, maar dat de gemiddelde Nederlander geen cent rijker is geworden? Wat betekent ‘economische groei’ dan eigenlijk nog?
Dit boek neemt je mee door de geschiedenis en terug naar de oorzaak van de problemen. Het staat vol met belangrijke informatie en goede onderbouwingen. De schrijvers bieden ten slotte ook een alternatief voor de huidige economische inrichting. Een must read voor iedereen die meer wil leren over aandeelhouders, economische “groei” en de politieke keuzes die gemaakt zijn (en gemaakt worden!) op dit gebied.

De economen van de Rabobank hebben namelijk becijferd dat de Nederlandse economie de afgelopen veertig jaar met tientallen procenten is gegroeid, maar dat de reële gezinsinkomens in diezelfde periode vrijwel niet zijn gestegen. Wie wel van al die economische groei heeft geprofiteerd? Bedrijven, topbestuurders en hun aandeelhouders.

Het geluk van het genoeg – Pierre Rabhi
Dit derde boek was anders dan ik had verwacht. Het bleek geen gids te zijn voor gelukkig zijn met minder. Het was meer een boek met een radicaal andere visie. Heel erg anti-economie en anti-geld. Zo gaat dit boek dus veel verder dan tips & tricks voor leven met minder!
De schrijver stelt dat de economie er niet meer is voor ons, maar dat wij er zijn voor de economie. Ik ben het er mee eens dat het consumentisme van nu niet perse goed is voor onszelf. Laat staan voor de planeet. En dat simpeler leven meer geluk kan geven dan altijd maar ‘meer-meer-meer’ willen. Maar in de hang naar het vroegere boerenleven vond ik de schrijver wel iets te ‘nostalgisch’.
Hoewel ik het boek inspirerend vond, miste het voor mij wel wat feiten en onderbouwingen. De schrijver deelt dus met name een alternatieve filosofie. En dat is zeker een aanrader als je eens een ander geluid wilt horen!

Hoe handel ik eerlijk? – Paul Schenderling & Matthias Olthaar
In dit laatste boek volg je de ondernemer Johan. Nadat zijn fairtrade bedrijf Fair Roses failliet gaat, wil hij samen met een documentairemaakster zijn bedrijf weer op de kaart zetten. Opgeven is voor hem geen optie. Samen reizen ze naar Ethiopië, het land waar de rozen vandaan komen. Je volgt hun reis en de ontdekkingen die ze hier doen.
Het verschil met de andere 3 boeken is dat hier een verhaal wordt verteld. Eentje met personages van vlees en bloed. Daardoor leest het als een trein! Telkens raak je weer benieuwd naar wat de hoofdpersoon nog meer gaat ontdekken. Je wordt heel mooi meegenomen in zijn gedachtegang.
Soms voelde ik wat afstand van het verhaal, omdat er vaak in verwezen wordt naar Bijbelse teksten. Als niet-christen ben ik hier minder mee bekend. Maar het is wel bijzonder om te zien hoe zulke oude teksten nu nog zó relevant zijn.

Het verhaal heeft mijn ogen nog meer geopend voor hoe de huidige economie werkt. Het boek is erg kritisch met zeer goede onderbouwingen. Dat is knap gedaan, want het boek is een verhaal en hier wijken de schrijvers nooit vanaf. Het leest dus als fictie, maar dan mét de feitelijke onderbouwing van non-fictie. Een perfecte combinatie voor een toegankelijk boek over economie en handel!

Ten slotte..

Na het lezen van deze boeken ben ik natuurlijk nog verre van een expert ;). Toch helpen deze boeken mij grip te krijgen op wat er gebeurt. Ik heb een klein beetje antwoord gekregen op de grote vragen over het hoe en het wat van de huidige economie.

Heb jij nog goede tips met verdiepende boeken over de economie? En vind jij dit een interessant onderwerp om over te lezen? Ik ben benieuwd naar jouw ervaringen!

Meer lezen over non-fictie? Ik schreef er al eerder deze blogs over:
Over de zin van het leven en je innerlijke arts
Over verkeer, wonen en meer
De kunst van het ongelukkig zijn

Wil je op de hoogte blijven van nieuwe posts van Lees liever? Meld je dan aan voor updates óf volg mij op sociale media!

Waarom je kinderboeken moet lezen: 3 redenen én 3 tips

Een tijdje terug las ik het pleidooi Waarom je kinderboeken moet lezen, ook al ben je oud en wijs. Van Katherine Rundell. De boodschap van dit slechts 73 bladzijdes tellende boekje? Dat het goed is om als volwassene kinderboeken te lezen! En dat het zéker niet iets is om je voor te schamen. Dit bracht mij op het idee om jeugdboekentips te geven. Jeugdboeken die óók voor volwassenen mooi en betekenisvol zijn. En bovendien heerlijk weglezen!

Zelf lees ik regelmatig jeugdboeken. Dit begon al tijdens mijn studie bij het vak Jeugdliteratuur en tegenwoordig lees ik het gewoon voor de lol ;). Waarom ik voor mijn plezier jeugdboeken lees én welke 3 tips ik voor je heb, lees je hieronder.

3 redenen om jeugdboeken te lezen (ook al ben je dus oud en wijs)
1. De fantasie! Jeugdboeken bevatten vaak meer fantasie dan boeken voor volwassenen. En dit is andere fantasie dan die je in fantasy-boeken voor volwassenen tegenkomt. Denk meer aan dieren die praten, bomen die eigenlijk mensen zijn of kinderen die meer kunnen dan je had verwacht. Heerlijk toch?
2. Jeugdboeken zijn vaak wat onschuldiger. Nare gebeurtenissen worden minder hard verteld en enge details blijven je bespaard. In sommige boeken voor volwassenen wordt bijvoorbeeld de oorlog véél gruwelijker omschreven dan in een jeugdboek met hetzelfde thema. Persoonlijk vind ik zo’n filter wel fijn.
3. Veel boeken zijn heerlijk kneuterig. Ik kan volledig wegdromen bij eilandjes waarop iedereen lief is tegen elkaar en je in een warm huisje je favoriete chocoladedrankje voorgeschoteld krijgt. En zo zijn er nog veel meer ‘kneuterige’ scenario’s in jeugdboeken die in de gemiddelde roman voor volwassenen ontbreken.

Oké, genoeg redenen dus om weer eens een jeugdboek te lezen! Oók als je kinderen allang uit huis zijn of als je (nog) geen kinderen hebt.
Maar welke jeugdboeken zijn dan het mooiste om te lezen als je al oud en wijs bent? Ik geef je 3 tips!

De jongen, de mol, de vos en het paard – Charles Mackesy
Grote kans dat je dit boek al voorbij hebt zien komen! Het staat al een tijdje hoog in de bestsellerlijst. Dat is niet voor niets, want het boek bevat een schitterende boodschap. Of eigenlijk tientallen fijne boodschappen. Gecombineerd met prachtige illustraties!
Het boek kan je troost bieden als je met je ziel onder je arm loopt. Maar ook als je je goed voelt, is het een boek vol inspiratie. In de kern gaat het vooral over lief zijn voor jezelf. En over een plekje vinden waar je geaccepteerd wordt zoals je bent.
Het is een heel mooi boek, maar je bent er wel snel doorheen. Misschien is het meer een boek om af en toe even een bladzijde in te lezen.
Fun fact: in de bio-winkel waar ik wekelijks boodschappen doe, ligt dit boek altijd in een standaard naast de balie. Iedere dag wordt er een nieuwe bladzijde tentoongesteld. Zo’n leuk idee!

De nachtlantaarn – Lisa Thompson
De elfjarige Nathan moet samen met zijn moeder vluchten voor zijn boze stiefvader. Maar als zijn moeder even weggaat om boodschappen te doen, komt ze niet meer terug. Nathan is volledig op zichzelf aangewezen. Totdat hij een oude vriend tegenkomt én een nieuwe vriendin maakt. Maar wie zijn dit precies? Het boek is een schitterend jeugdboek over je angsten overwinnen. Je ziet duidelijk hoe Nathan krachtiger wordt in de loop van het boek. Ook zitten er magische elementen in die het boek extra bijzonder maken.

Alles komt goed, altijd – Kathleen Vereecken
Dit boek vertelt een ontroerend verhaal over een Belgisch meisje gedurende de Eerste Wereldoorlog. Je volgt haar gedachtes en gevoelens door de oorlog heen. Haar moeder zegt vanaf het begin telkens: “alles komt goed, altijd”. Maar op een bepaald moment gelooft Alice het niet meer. Want er zijn te veel dingen gebeurd die helemaal niet ‘goed zijn gekomen’.
Wat ik zo goed vind aan het boek is dat je duidelijk ziet hoe Alice zich groot probeert te houden. Zelfs als ze vluchten weet ze een knop om te zetten bij iedere vieze, volle schuur waar ze in terechtkomen. Dat je haar gedachtes zo goed kan volgen komt ook doordat het in de ik-vorm geschreven is. Goede keuze!
Het is wel een erg heftig boek om te lezen. Je ziet hoe de oorlog levens op zijn kop zet, ook die van kleine kinderen. Een goed boek om een beeld te krijgen van het leven tijdens een vreselijke oorlog. Ik was wel deels blij toen ik het uit had en me weer in mijn eigen veilige leventje kon wanen.

Toen het in de verte eindelijk stiller werd, hoorde ik in mijn hoofd alleen maar mijn moeder die zei dat alles goed komt. Altijd.
En toen klonk haar stem ook echt.
Dat het laat was. En bedtijd.
Dat ik naar huis moest komen.
Ik rolde met mijn ogen en nam afscheid van Johanna.


Lees jij graag jeugdboeken? En wat is een van jouw favoriete jeugdboeken die je de laatste tijd hebt gelezen?

Wil je meer lezen over jeugdliteratuur? Ik schreef al eerder blogs over goede jeugdboeken die je op iedere leeftijd kunt lezen!
– Momo en de tijdspaarders – Michael Ende
– Korte recensie: Donkerblauwe woorden – Cath Crowley
– De nominaties voor het Beste Boek voor Jongeren 2020
– Boek vs. film #1: De Koning van Katoren

Recensie: De oude vrouw en de katten – J.M. Coetzee

Gezien de titel verwacht je misschien weer een boek over katten. Maar nee hoor! De oude vrouw en de katten gaat over een oude vrouw die worstelt met vraagstukken rondom ouder worden. Dieren spelen wel een rol, maar niet als personage. Hoe zit dat? Het thema van het boek is ouderdom. In het boek volg je een ‘oude’ vrouw en haar kinderen die worstelen met belangrijke vragen. Hoe word je op een waardige manier oud? Wat laat je achter van het leven en hoe gaan je kinderen om met jouw naderende einde? En ook het thema dieren komt aan bod. Hoe gaan we als mensen om met dieren? Kunnen dieren net als mensen voelen? En hoe moeten we dieren dan behandelen?

In dit boek van de Nobelprijswinnaar J.M. Coetzee volg je de schrijfster Elizabeth Costello (alter ego van de schrijver van het boek!). Als eigenwijze vrouw woont ze op zichzelf en vangt ze straatkatten op in haar huis. Ze vindt dat ze het prima redt, terwijl haar kinderen zich wel zorgen maken om haar. Ze zijn bang dat ze niet voor zichzelf kan blijven zorgen. Dat het een keer mis zal gaan. Daarnaast denken ze ook na over de rest van het leven van hun moeder. Zal ze nog schrijven of is ze definitief gestopt met het uitgeven van haar werk?


De schrijfstijl van het boek is goed! Een teken hiervan is dat het leest als een trein. Ondanks dat er veel gedachtes worden beschreven en er weinig ‘actie’ is. Wat het boek lastig maakt is dat het verhaal niet chronologisch is geschreven. Het is soms even zoeken waar de personages precies zijn in het verhaal. Zowel qua locatie als qua tijd.



Ik vond het een mooi boek dat je aan het denken zet over ouderdom en over onze band met dieren. Ik had zelf door de titel iets meer katten verwacht ;), maar het was zeker een fijne leeservaring.

6x tips voor boeken over katten

Ik zal er geen touwtjes om winden: mijn lievelingsdier is de kat. Al jaren ben ik verknocht aan deze rasechte jagertjes: als ik er een zie lopen dan smelt ik. Dit is ook de reden dat ik telkens weer val voor die boeken met een kat op de kaft of in de titel. Mijn eigen kat is dit jaar verdrietig genoeg overleden. Het voelt als een leegte die helaas geen boek kan opvullen. Soms zijn boeken over katten voor mij juist extra confronterend. Maar soms kom ik door deze verhalen weer dichter bij het gevoel van samen te zijn met mijn kat.

Wat voor reden je ook hebt om boeken over katten te willen lezen: ik deel graag mijn 6 tips voor boeken waarin mijn lievelingsdiertjes een grote rol spelen. Het ene boek is wat bekender in dit genre dan de ander, dus sla vooral je slag!

Als katten van de wereld verdwijnen – Genki Kawamura
Een man krijgt te horen dat hij ernstig ziek is en snel dood zal gaan. Maar dan verschijnt er een duivel, die verkondigt dat er te veel ‘spullen’ zijn op de wereld. Hij sluit een deal met de man:  voor ieder ding dat van de wereld verdwijnt krijgt de man een extra dag. De voorwaarde is wel dat de duivel beslist wát er verdwijnt.

Het lijkt een bizar verhaal, maar het thema is heel actueel. Het laat je nadenken over de vraag wat bepaalde dingen ons waard zijn. En is het bijvoorbeeld niet fijn om juist telefoons te laten verdwijnen? Er zijn uiteraard grenzen aan wat er mag verdwijnen in ruil voor een extra dag leven. Het boek leest als een trein, de schrijfstijl is vlot, en tijdens mijn leespauzes liet het boek mij dieper nadenken over wat waardevol is in het leven.

En je verwacht het al: naast de hoofdpersoon en de duivel is er óók een grote rol weggelegd voor een kat! Die schijnt meer te begrijpen dan de hoofdpersoon in eerste instantie verwacht…

De oude man en de kat – Nils Uddenberg
Dit boek heb ik lang geleden gelezen. Ik herinner mij vooral de aparte sfeer die het opriep. De oude man had soms iets vreemds en mysterieus. Los daarvan was het fijn om te lezen over de sterke band tussen de oude man en de kat. Het beestje dat als zwerfkat bij de man kwam aanlopen. Ondanks dat de oude man nooit voor een dier wilde zorgen, raakt hij toch verknocht aan het dier.

Héél begrijpelijk, toch? 🙂

Molly & het kattencafé – Melissa Daley
Een heerlijk boek over een knus kattencafé! Het fijne is ook nog eens dat het boek een vervolg heeft: Winter in het kattencafé (en je kunt hier mijn recensie terugvinden tussen het lijstje met kerstboeken). In beide boeken volg je de kat Molly. Zij woont op een prettige plek bij een oude vrouw. Echter, wanneer de vrouw verhuist naar een verzorgingstehuis is er voor Molly geen plek meer. Wat er uiteindelijk gebeurt met Molly kun je al een beetje uit de titel halen. Maar verder wil ik niet te veel verklappen. 😉

Het boek is vrij makkelijk geschreven en leest lekker weg. Soms vond ik dat de kat Molly te menselijk werd neergezet. Dat is zeker een valkuil bij een boek dat uit het perspectief van de kat is geschreven.

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa
Ook in dit boek volg je het perspectief van de kat. Nana, de kat, gaat op reis met haar baasje Satoru. Ze gaan op bezoek bij verschillende vrienden en kennissen. Nana weet echter niet waarom ze de reis maken. Is het doel van de reis wel zo vrolijk? Een schitterend boek over liefde en loslaten. Een echte aanrader ook voor de Japan-liefhebber!

Wabi sabi – Francesc Miralles
De rode draad door alle boeken over katten is de band die ontstaat tussen de kat en het nieuwe baasje. Ook in dit boek! In Wabi sabi zorgt de kat er indirect voor dat de hoofdpersoon een reis gaat maken. Een reis naar Japan, om de betekenis van wabi sabi te ontdekken. Een mooi boek met een diepere, spirituele laag. Daardoor was helaas het verhaal soms lastiger te volgen vanwege een wat gekke wending her en der. Het staat niet in mijn top 3, maar kijk vooral zelf of het je kan raken.

PS. Ik schreef in een eerdere blog over Japanse boeken meer over zowel Wabi sabi als Reisverslag van een kat.

Dennie is een star – Maartje Wortel
‘Op de Rietveld Academie kreeg ik les van Wim Brands. Tijdens een van de eerste lessen gaf hij ons een paar regels mee. Hij zei: Probeer niet te lachen, dat komt zo dom over. Hij zei ook: Je moet eerst weten hoe je moet sturen voor je uit de bocht vliegt. En hij zei: Schrijf nooit over je kat. Of over welke kat dan ook.’

Heerlijk dat de schrijfster dit dan tóch gewoon heeft gedaan! In dit boek speelt de kater Dennie een grote rol. Maar daarnaast is het ook een boek over zoeken naar jouw plek in het leven. De hoofdpersoon, Ted, heeft moeite met haar relaties en zoekt haar doel in het leven. Je volgt veel van haar gedachtespinsels. Verwacht niet teveel plot of een feelgood verhaal over een kat: het boek is meer iets om je aan het denken te zetten! Zéker niet verkeerd.

~~~

Er zijn natuurlijk nog een hoop andere boeken waarin katten een hoofdrol spelen. Zo ga ik deze maand het boek De oude vrouw en de katten van J.M. Coetzee lezen. Wat ik hiervan ga vinden, zal ik je in een volgend blog laten weten!
Nu ben ik heel benieuwd naar jullie ervaringen! Lees jij graag over katten? En ken jij ook nog meer leuke boeken met katten in de hoofdrol?


Meer tips voor leuke boeken? Deze blogs vind je misschien ook interessant!

Niks missen? Schrijf je in voor de mailinglijst. Geen spam, alleen een mailtje met mijn nieuwste blogs. 🙂

En je kunt me natuurlijk ook volgen via sociale media!

Een recensie van een van de belangrijkste jeugdboeken ooit

‘Allereerst doet de vraag zich voor’, begon de grijze heer nu weer, ‘wat je vrienden er eigenlijk aan hebben, dat je er bent. Is het hun ergens van nut? Nee. Helpt het hun vooruit te komen, meer te verdienen, iets van hun leven te maken? Zeker niet. Help je ze bij hun streven tijd te sparen? Integendeel. Je hindert ze bij alles, je bent een blok aan hun been, je verpest hun vooruitgang!


Soms geeft iemand je een tip voor een boek waarvan je meteen weet dat je het móet lezen. Toen mijn vriendin Elise (dankjewel!) over Momo en de tijdspaarders van Michael Ende begon zei de titel me niets. Dat is eigenlijk gek, want de schrijver ken ik wel van Het oneindige verhaal. Én het is een vrij bekend jeugdboek. Ze vertelde me de boodschap van het boek en die motiveerde me direct om te gaan lezen. Dit gebeurde allemaal toen we de waarde van familie en vrienden bespraken. Tijd hieraan besteden heeft in het leven volgens ons veel prioriteit. Hoe dit terugkomt in het boek zal ik je na een korte samenvatting laten zien.

Momo woont in een klein amfitheater in de stad. Ze krijgt veel vrienden op bezoek vanwege een van haar grootste talenten: luisteren. Door te luisteren lost ze conflicten op tussen haar vrienden. Maar mensen beginnen minder vaak langs te komen. Enkel haar twee grote vrienden Gigi en Beppo ziet ze nog vaak. De reden dat er steeds minder vrienden langskomen is hun drukke leven. Ze “sparen tijd” via een tijdspaarbank en houden er daardoor weinig van over voor dit soort bezoekjes. Maar is het wel zo winstgevend als de tijdspaarbank het doet lijken?


4 lessen die je uit dit boek kunt halen

In Momo en de tijdspaarders zitten heel belangrijke lessen. Het boek is in 1975 geschreven en voorspelde ons hedendaagse overvolle bestaan. Veel van de gebeurtenissen uit het boek zijn in de afgelopen jaren nog meer werkelijkheid geworden. Voor mij zaten er daardoor 4 belangrijke lessen in het boek. Hiervoor gebruik ik zo veel mogelijk voorbeelden uit de eerste hoofdstukken van het boek, om spoilers te voorkomen ;).

Les 1: Economische groei betekent niet altijd dat iedereen erop vooruit gaat 
In het boek leven grijze heren. Zij motiveren mensen om tijd te gaan sparen. Hun slogan is dat het belangrijker is om zo veel mogelijk tijd te sparen dan om tijd ‘uit te geven’. Als ik de parallel trek met geld staan zij voor mij symbool voor de Wolfs of Wall Street en de aanjagers van sterke economische groei. We weten dat dit vaak ten koste gaat van arbeiders en kleine ondernemingen. Het zijn met name de grote ondernemingen die groeien, zodat de kloof tussen de rijke 1% en de rest van de wereld enkel toeneemt. En ook in dit boek is het niet helemaal duidelijk waar de ‘gespaarde tijd’ precies heen gaat en wie hier van profiteert. Zijn dat wel de mensen zelf?

Les 2: Blijf tijd vrij te maken voor wie je liefhebt
De enige manier om tijd te sparen is door te bezuinigen. Zo zeggen de grijze heren dat mensen hun tijd niet meer moeten stoppen in vriendschap, maar in werk. En ook tijdens het werken moet er bezuinigd worden. Een babbeltje met de klant zit er niet meer in. Dit doet mij denken aan de zorg en hoe ook hier bezuinigd wordt op tijd. Een verzorger moet tegenwoordig met zo min mogelijk tijd zo veel mogelijk cliënten aflopen. Ook in ons privéleven merk je soms een nadruk op snel snel snel. Maar we mogen de waarde van tijd en aandacht voor elkaar niet onderschatten.

Les 3: Leef in het hier en nu
Dit is lastig uit te leggen zonder al te veel weg te geven van het verhaal. Maar kort gezegd heeft het boek me eraan herinnerd om meer aandacht te hebben voor het hier en nu. Dit besef zit al in ons, maar we raken het in de loop van ons leven soms wat kwijt.

Les 4: Je hoeft niet altijd het laatste woord te hebben om iets te bereiken
Zoals ik al beschreef in de korte samenvatting kan Momo heel goed luisteren. Door alleen te luisteren lost ze conflicten op en kan ze mensen op andere gedachten brengen. Dit vind ik prachtig! Vaak lijkt het dat we mensen alleen helpen als we adviezen geven. Of dat we alleen beroemd en geliefd worden als we veel en groots praten. Dit boek laat mij zien dat goed kunnen luisteren misschien nog wel een van de belangrijkste eigenschappen is.

Dit is een boek met zo veel prachtige lessen dat het de status van een grote klassieker verdient. Ook de schrijfstijl is prettig hoewel het al wel enigszins ‘ouderwets’ is. Toch is de inhoud actueler dan ooit. Het boek is een aanrader voor zowel jong als oud die zin heeft in een mooi verhaal én een maatschappijkritische boodschap niet schuwt.